Mariposas nocturnas

Son insectos lepidópteros voladores mejor conocidos como mariposas nocturnas, estas mariposas superan en cantidad a las diurnas, ya que su gran mayoría son nocturnas, sin embargo, son menos valoradas y conocidas, por la mala fama que se les ha adjudicado a estas mariposas en la cultura popular. Es común que se les conozca por el sobrenombre de polillas, pero realmente estas solo corresponden a algunas de las familias de mariposas nocturnas.

Clasificación de las mariposas nocturnas

Las mariposas se clasifican en:

Heteróceros: en este grupo se engloban todas las mariposas nocturnas, además de algunas otras especies que suelen volar de día. Aunque sus antenas no terminan en maza como las mariposas diurnas, pueden ser muy variadas. Estas mariposas nocturnas que vuelan durante el día poseen los mismos hábitos que las diurnas.

Características de las mariposas nocturnas

Lepidópteros que suelen poseer hábitos nocturnos, tal cual su nombre lo indica mariposas nocturnas, por que se le otorga el nombre de polillas, porque en su mayoría, las polillas son nocturnas; ya que vuelan y se alimentan de noche.

Este grupo de Heteróceros, se caracterizan por poseer cuerpos grandes, cubiertos de pelos (Y también las alas) de colores oscuros. En su mayoría vuelan de noche y tienen colores apagados, además existen especies de este mismo grupo que suelen tener actividades en el día, cuyos colores rivalizan con los de las mariposas diurnas más bellas.

Las mariposas nocturnas a falta de calor del sol, están bien equipadas de una abundante pubescencia que les proporciona suficiente abrigo. De esta forma después de ejercitar sus alas, pueden entrar en calor y alzar el vuelo. En el día buscan refugio en las hojas, las piedras y las ramas para dormir.

Algunas especies adultas siendo nocturnas, suelen seguir una actividad diurna, como es el caso de la Esfinge colibrí, la plusia y otras especies.

Tipos de mariposas nocturnas

Las mariposas nocturnas (antiguo suborden Heterocera) ocupan el mayor número de lepidópteros del planeta. Aunque estas mariposas superan en cantidad a las diurnas, no han recibido la misma atención que estas, pasando inadvertidas cada una de sus especies. Comúnmente son conocidas por el sobrenombre de polillas, pero ciertamente estas solo corresponden a algunas de las familias de las mariposas nocturnas.

1. Familia Árctidos (Arctiidae)

Son una familia extensa, muy diversa de lepidópteros, con muchas especies encontradas aproximadamente 11.000 especies en el mundo, y algunas son neotropicales esta familia incluye grupos muy conocidos, como la polilla de tigre, además son usualmente de intensos coloridos. Existen muchas especies que poseen abundante pilosidad.

Dentro de esta familia de mariposas nocturnas les mencionaremos algunas especies que pertenecen a este grupo.

Mariposas nocturnas

Nombre común

Nombre científico

GitanaArctia caja
Polilla tigreArctia villica
Gitana atigradaAtlantarctia tigrina
Tigre escarlataCallimorpha dominula
Escama de borde ensangrentadoDiacrisia sannio
Calimorfa o Euplagia de cuatro puntosEuplagia quadripunctaria
Polilla del tigre de la maderaParasemia plantaginis
Polilla Armiño blancoSpilosoma lubricipeda
Polilla cinabrio o polilla de la hierba cana Tyria jacobaeae

2. Familia de Polillas (Adelidae)

Esta familia de polillas posee representantes variados en cuanto a la apariencia; algunas especies son inconspicuas, y otras son de colores y diseños muy llamativos.

A continuación algunas especies pertenecientes a esta familia de polillas.

Mariposas nocturnas

Nombre común

Nombre científico

Polillas del mar
Polilla de cultura popular
Polilla armiño europea
Polillas de la ropaTineola bisselliella
Polillas de la fruta secaPlodia interpunctella

3. Familia de Esfinge (Sphingidae)

Las polillas de esta familia reciben popularmente el nombre de esfinges. Son lepidópteros robustos, de tamaño grande y mediano, sus antenas tienen más o menos fusiformes. Las orugas son grandes y se pueden distinguir por la presencia de un cuerno grande en la porción dorsal del segmento. El nombre de esfíngidos se refiere a la postura que suelen adoptar algunas orugas, semejantes a la de una esfinge, con la cabeza y el tórax erguidos.

Algunas especies de esfinges a continuación te nombraremos.

nocturnas esfinge calavera

Nombre común

Nombre científico

Esfinge de la calaveraManduca sexta
Esfinge de la carolina Agrius convolvuli
Esfinge de la correhuelaDeilephila elpenor
MoradaDeilephila porcellus
Morada pequeña Hemaris fuciformis
Abejorro de orla anchaHemaris tityus
Abejorro de orla estrecha​ Hemaris tityus
Esfinge de las euforbias Hyles euphorbiae
Esfinge del chopoLaothoe populi
Esfinge Colibrí Macroglossum stellatarum
Polilla del ColibríHemaris diffinis

4. Los zigénidos (Zygaenidae)

Son una familia glosados de lepidópteros, el cual su mayoría son tropicales, pero con un gran número de especie también en las regiones templadas. Y se conocen unas 1.000 especies.

A continuación te traemos algunas de estas especies de mariposas del grupo de Zigénidos.

Mariposas nocturnas

Nombre común

Nombre científico

Aglaope infaustaSphinx infausta
Oruga de piñonZygaena ephialtes
ZigenaZygaena
Gitanilla rojaZygaena hilaris
Gitanilla de 5 puntosZygaena trifolii

5. Los noctuidos (Noctuidae)

Son una familia de mariposas nocturnas las cuales son robustas, con un aproximado de 26.000 especies conocidas;  gran parte de ellas tiene mucha pelusa grisáceas, aunque las hay con brillantes tonalidades en las alas.

Te presentamos algunas de estas especies que pertenecen a este grupo de mariposas nocturnas.

Mariposas nocturnas plusia

Nombre común

Nombre científico

PlusiaAutographa gamma
Lagarta de la plataneraChrysodeixis chalcites
Gusano de terciopelo del fríjolAnticarsia gemmatilis Hübn
Mariposa fantasma Thysania agrippina
Mariposa negraAscalapha odorata

6. Familia Bombycidae

La mariposa o gusano de seda es una especie de insecto lepidóptero de la familia Bombycidae originaria del norte de Asia. El cual se reproduce en muchas regiones del mundo para aprovechar el capullo que protege a su crisálida, y está constituido por un extenso filamento de seda, que produce la oruga al retraerse para la metamorfosis.

Mariposas nocturnas gusano de seda

Nombre común

Nombre científico

Mariposa o gusano de sedaBombyx mori

7. Familia satúrnidos (Saturniidae)

Esta familia incluye algunas de las especies que poseen mayor tamaño, de todos los lepidópteros, ya que algunas de ellas alcanzan hasta 250mm de envergadura alar; En su mayoría poseen antenas pectinadas considerando un desarrollo en los machos, mientras que carecen de espiritrompa o ésta es vestigial.

Mariposas nocturnas gran pavón nocturno

Nombre común

Nombre científico

Mariposa atlasAttacus atlas
Pequeño pavón nocturnoSaturnia pavonia
Gran pavón nocturno Saturnia pyri
Tau Aglia tau
Cerura ermineaPolilla del gato amarillo  
BlanquitasCrambus sp
Mariposa de la seda del ricinoPhylosamia ricini
Mariposa lunaActias luna
Mariposa IsabelinaActias isabelae

Si quieres saber más sobre los tipos de mariposas nocturnas puedes visitar este listado.

Hábitat de las mariposas nocturnas

Las mariposas nocturnas viven en diferentes zonas, ya que estos insectos son capaces de sobrevivir a casi todos los lugares de vegetaciónpor lo que se encuentran en todos los continentes, excepto en la Antártida.

Sin embargo, es frecuente verlas en las calles y zonas donde se encuentren lámparas, ya que se sienten atraídas por las luces. Los científicos suponen que esto es debía a, que por naturaleza, su manera de orientarse es por la posición de la luz de las estrellas y de la luna; lo que hace que confunda las luces de lámparas con las de las estrellas y la luna.

Diferencias de las mariposas nocturnas

Las diferencias entre las mariposas nocturnas y las diurnas, no son solamente por los patrones cromáticos, sino también se reflejan en las formas que poseen las antenas y las alas, los hábitos de vuelo, la manera como descansan, el método que usan para ganar temperatura y muchos otros aspectos.

La coloración de las mariposas nocturnas, es más apagada que las diurnas, sin embargo, algunas especies nocturnas, presentan colores que son muy llamativos en sus alas posteriores, como un mecanismo de defensa. Suelen ser comunes la presencia de ocelos en las alas posteriores (falsos ojos) que ayudan a ahuyentan a sus depredadores.

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