Depredadores De Las Mariposas Y Mecanismos De Defensa

Esta especie de lepidópteros no están excluidos del acecho de los depredadores de las mariposas lo cual por su reducido  y ligero tamaño; las amenazas para esta especie, están desde insectos hasta mamíferos. Existen diferentes tipos de depredadores de las mariposas, tanto de las diurnas como de las nocturnas.

Depredadores de las mariposas diurnas y  nocturnas.

Algunos de los depredadores de las mariposas comunes incluyen pero ciertamente no se limitan a: avispas, hormigas, moscas parasitarias, aves, serpientes, sapos, ratas, lagartijas, libélulas e incluso monos! Algunos de los otros animales que constantemente añaden mariposas a su lista de menús son ranas y arañas. Estos depredadores comen mariposas como huevos de mariposa, orugas y mariposas adultas.

Una mariposa puede ser capaz de poner hasta 500 huevos. Sin embargo, por término medio sólo se pondrán unas 100 hembras, ya que muchas mueren antes de poder poner todos sus huevos. Tal vez 95 de esos huevos eclosionen. Es probable que 85 de las orugas resultantes sean matadas por aves, avispas, arañas o parasitoides, dejando sólo 10 para llegar a la pupación. Más de la mitad de todas las pupas silvestres se comerán, serán matadas por parasitoides o morirán por desecación, ataque de hongos u otras causas.

El resultado neto es que los huevos puestos por una sola mariposa, promediados a lo largo de varios años, resultarán en sólo unos 4 adultos por generación. Hasta la mitad de las mariposas adultas se matarán antes de aparearse o de que puedan poner huevos. Por lo tanto, a pesar de la capacidad de producir esos 500 huevos y el potencial de 500 mariposas, sólo 2 mariposas resultarán de cada nidada de huevos. Con suerte, uno de ellos será macho y el otro hembra, y se producirá otro lote de huevos.

Las polillas. En su gran mayoría son mariposas nocturnas, por lo que sirven de alimento a los depredadores nocturnos como son los murciélagos, las lechuzas, los arácnidos, los búhos y los lagartos. En cambio, las mariposas que mayormente están expuestas a mas depredadores se mueven principalmente de día. Por este motivo suelen ser presa de otros reptiles, de pájaros y de mamíferos carnívoros que devoran todo tipo de insectos.

Los depredadores de las mariposas no poseen comúnmente un patrón, ya que podrían ser pequeños como una araña o muy grandes como un oso.

Depredadores de las mariposas diurnas más comunes.

Depredadores aviares

En todo el mundo, las mariposas adultas son matadas en grandes cantidades por pájaros como gorriones, tetas, zorzales, petirrojos,  arrendajos, groselas, piqueros, mosqueros, y jacamares.

De los numerosos estudios realizados se desprende que al menos el 50% de las mariposas silvestres se matan y comen antes de poder aparearse y reproducirse. Algunos son atacados cuando están emergiendo o secando sus alas antes de su primer vuelo. Otros caen víctimas cuando se calientan en el suelo o visitan flores, aunque muchos tienen suerte de escapar sin nada más que un picoteo sacado de un ala.

Depredadores de las mariposas

Ahora, cuando se trata de comer mariposas, hay dos clases de mariposas que estos depredadores consumirán: una mariposa de buen gusto o una mariposa de mal sabor. Para evitar convertirse en un bocadillo sabroso, algunas mariposas han desarrollado un mal gusto para sus cuerpos. Los monarcas saben mal porque las orugas han comido algas. Una vez que un pájaro prueba uno, no quiere probar otro.

Arañas e insectos depredadores de las mariposas

Aunque las aves son probablemente los principales depredadores de las mariposas, las especies adultas también tienen que lidiar con arañas, avispas, libélulas, moscas del dragón, moscas atracadoras y grillos. En climas cálidos también son atacados por mantises y muchos otros artrópodos.

Es común ver mariposas atrapadas en las manos de arañas cangrejo, que yacen en espera entre las flores, emboscando cualquier mariposa que las visite para el néctar. También las mariposas se adentran a menudo en las telarañas de las arañas orbita. Las mariposas más pequeñas y débiles como dos puntos,  invariablemente se enredan y se envuelven rápidamente en seda para su posterior consumo. Las mariposas más grandes, sin embargo, como Vanessa son a menudo capaces de luchar libremente antes de ser atacadas.

Depredadores de las mariposas

Las moscas y las avispas

Los avispones y las avispas son los principales depredadores de las mariposas a mediados y finales del verano.

 Esta pequeña especie atrapa a las mariposas de verano que vuelan en los filamentos pegajosos cuando suelen caer en la red de una araña.

Las mariposas pueden ser víctimas de numerosos parásitos. Son por lo general las moscas o las avispas las cuales ponen sus huevos dentro del cuerpo de las  orugas jóvenes. Cuando estos huevos hacen eclosión, suelen esas  larvas que lo sacan alimentarse del cuerpo de la oruga. Aunque esto no conlleva directamente la muerte de la oruga.

El parásito continúa alimentándose y sirve de incubadora para las larvas. Cuando éstas suelen alcanzar su madurez, hacen un agujero para salir del cuerpo de la oruga. Y es allí donde mueren. Las larvas se fijan sobre la piel de la oruga, la cual les sirve como soporte para continuar el desarrollo.

Araña cazadora Pisaura mirabilis

Los machos cazando arañas Pisaura mirabilis atacan a las mariposas que se asientan en la basura baja. Envuelven firmemente a sus víctimas en seda y las presentan a la araña hembra como un regalo de cortejo. Mientras las arañas se aparean, la hembra se alimenta de la mariposa.

Las arañas cangrejo son un depredador importante de las mariposas pequeñas. Un individuo a veces pasa varios días sentado inmóvil en la cabeza de una flor, esperando a que sea la próxima víctima para volar.

La visión periférica de la araña es pobre, tanto que es posible que una mariposa se asiente junto a ella sin ser notada. Si por otro lado es lo suficientemente desafortunado como para caminar a través del campo de visión de la araña hacia adelante, el arácnido se moverá inmediata y sigilosamente hacia la mariposa y se apoderará de ella con sus poderosas patas delanteras en forma de tenaza. La araña entonces muerde la mariposa en el cuello, inyectándola con un veneno paralizante que incorpora enzimas que licuan los tejidos internos de la víctima.

Esta notable araña tiene una capacidad camaleónica de cambiar de color para adaptarse a su entorno. Puede ser de aspecto blanco, amarillo, rosa o abigarrado. El cambio de color tarda aproximadamente 2 o 3 días en completarse, por lo que es común encontrar una araña en la flor de color “equivocada”.

Mecanismos de defensas de las mariposas

Las aves y otros depredadores de vertebrados se basan principalmente en la vista para localizar presas, por lo que las mariposas y polillas han evolucionado numerosos medios mediados visualmente para evitar el ataque. Entre ellos figuran los mecanismos de defensa pasivos, como el camuflaje, el disfraz, la mímica, la coloración de advertencia y la transparencia. A veces fallan los mecanismos pasivos, y una mariposa se encuentra bajo ataque directo. En esta etapa entran en juego mecanismos secundarios o activos.

Las mariposas adultas a menudo revela un patrón de reticulación que se desprende a través de las alas, marcando los lugares donde las escamas sueltas de las alas se han desprendido y se han dejado atrás en los hilos pegajosos de la tela. Incluso es posible que las escalas de ala hayan evolucionado para ser fácilmente desmontables como mecanismo de supervivencia.

Depredadores de orugas

Las larvas de mariposas y polillas son capturadas en grandes cantidades por los depredadores invertebrados incluyendo escarabajos carábidos, insectos Hemipteranos, avispas, ácaros y arañas. También son capturadas por aves, que por supuesto tienen que alimentarse no sólo a sí mismas sino también a sus crías en el nido.

Mecanismos de defensa de las orugas

Aves, reptiles, anfibios y pequeños mamíferos dependen principalmente de la vista para localizar las presas. Las larvas de lepidóptero han desarrollado una batería de mecanismos de defensa visualmente dirigidos para reducir la probabilidad de ser consumidas. Éstos incluyen el camuflaje, el disfraz, la mímica, la coloración aposemática/diemática y el uso de espinas punzantes para evitar ataques de los depredadores de las mariposas.

Estas estrategias funcionan con bastante eficacia contra los vertebrados, pero no proporcionan ninguna protección contra los invertebrados como arañas, avispas, insectos y hormigas, que dependen principalmente del olor para localizar a sus presas. En consecuencia, las larvas de muchas especies han desarrollado soluciones alternativas. La larva de la polilla, por ejemplo, está armada con largos “látigos de cola”. Si es atacado se arquea su cuerpo en una postura agresiva y utiliza los látigos para golpear al atacante para alejarlo.

Depredadores de las mariposas

Las larvas de cola de golondrina son apetecibles para las aves y emplean colores y patrones crípticos como primera línea de defensa. Sin embargo, si se descubren activan defensas secundarias. Muchos de ellos están marcados con un par de “ojos falsos” en los segmentos torácicos, por lo que inhalan aire a través de los espiráculos y los inflan para enfatizar su amenazante apariencia.

Esto es a menudo suficiente para disuadir a los depredadores de aves y reptiles. El abuso por parte de insectos depredadores y parasitoides provoca una respuesta diferente de las larvas. En este caso siempre tienen una estructura carnosa detrás de la cabeza llamada osmaterio. Esto descarga los ácidos isobutíricos aerotransportados y los ácidos 2-metilbutíricos que se ha demostrado que repelen a las hormigas y a los depredadores homopteranos. También disuade la oviposición por avispas parasitoides y moscas.

Las larvas de especies como la mariposa pavo real y la polilla del tigre,  dependen de trucos de escape. Si son molestados simplemente ruedan en una bola y caen al suelo. Las larvas de la palomilla, usan el disfraz como su defensa primaria se parecen a pequeñas ramitas, y refuerzan esta similitud al estirar sus cuerpos en línea recta para que proyecten ramas parecidas a una ramita de su planta alimenticia. Si son molestados, sueltan el agarre sobre la ramita y caen instantáneamente de una cuerda elástica de seda. Se cuelgan al final de esto hasta que el atacante ha seguido adelante. Después de un tiempo el  se arrastran hacia atrás, consumiendo el hilo de seda a medida que lo hacen.

Las larvas de muchos miembros de la familia Lycaenidae se defienden formando una asociación beneficiosa con hormigas. El segmento anal de la larva alberga una glándula de miel dorsal que exuda un líquido de sabor dulce que a las hormigas les encanta beber.

Las larvas se encuentran así constantemente atendidas por docenas de hormigas, cuya presencia disuade a los depredadores y parasitoides de atacar. Muchas especies llevan la asociación una etapa más allá y son transportadas por las hormigas a sus nidos donde se alimentan de larvas de hormigas, pulgones u hongos.

Las hormigas no atacan a las larvas, ya que estas últimas son capaces de calmarlas, ya sea mediante el uso de disuasivos químicos o estridulando para producir una “canción de apaciguamiento”. La investigación de varios especialistas en la materia, han demostrado que sus larvas y pupas son capaces de generar un “chirrido” audible que disuade a las hormigas de atacar.

Los depredadores de las mariposas son muchos los cuales estos insectos están siempre expuestos a ser atacados y luchar para permanecer vivos.

 

Depredadores De Las Mariposas Y Mecanismos De Defensa
Califica este artículo

Tambien puedes leer

Seguidora de Jesús… Me encanta compartir todo lo que identifica a Dios como creador de los Cielos y la Tierra; y sobre todo lo que realmente edifique a las personas. Agradecida con él por permitirme hacer lo que me gusta escribir para Ustedes… “Porque desde la creación del mundo, sus atributos invisibles, su eterno poder y divinidad, se han visto con toda claridad, siendo entendidos por medio de lo creado, de manera que no tienen excusa. Romanos 1:20”

Deja un comentario