Mariposa Esfinge De La Carolina: Descripción, Características Y Más

La mariposa esfinge de la Carolina pertenece a la familia (Sphingidae) e integra el grupo de mariposas nocturnas. Su nombre científico es (Manduca sexta)conoce su descripción, características, ciclo de vida y todo acerca de esta especie.

Descripción

Tiene una envergadura de 9.5 a 12 cm para las alas delanteras; las alas traseras son pequeñas en comparación. Las alas tienen un patrón moteado de blanco, marrón y negro con bandas claras y oscuras en las alas posteriores. Cuando están en reposo, las alas se pliegan hacia atrás dando a la polilla una forma triangular y proporcionando camuflaje (especialmente cuando descansan en árboles con líquenes).

La polilla de la esfinge de Carolina tiene seis pares de manchas de color amarillento-naranja (cinco pares grandes de manchas, con el par más posterior comparativamente pequeño) dispuestas verticalmente en el abdomen grisáceo-marrón; el adulto del gusano del tomate es similar en apariencia pero tiene cinco pares de manchas de color amarillento-naranja.

Mariposa esfinge de la carolina

Características de la polilla esfinge de la carolina

La polilla esfinge de la carolina tienen alas estrechas con una envergadura de aproximadamente 100 mm,  son nectarívoras y se alimentan de flores, lo que demuestra una notable capacidad para flotar.

Los machos y las hembras adultos son sexualmente dimórficos. Los machos se identifican por sus antenas más anchas y la presencia de cierres en el extremo del abdomen. Por lo general, las polillas hembras están listas para aparearse una semana después de la eclosión, y sólo lo hacen una vez. Los machos pueden aparearse muchas veces.

El apareamiento generalmente ocurre en una superficie vertical durante la noche, y puede durar varias horas, con el macho y la hembra enfrentados en posiciones opuestas, tocándose sus extremos posteriores. Después del apareamiento, las hembras depositan sus huevos fertilizados en el follaje, generalmente en la parte inferior de las hojas.

Reproducción de la mariposa esfinge de la carolina

La mariposa esfinge de la carolina (Manduca Sexta) tiene un ciclo de vida corto, su tiempo es de unos 30 a 50 días. En la mayoría de los sitios donde se encuentra, logra cerca de dos generaciones por año, excepto en la florida que podría tener tres o cuatro generaciones por año.

Huevos

Los huevos tienen una forma esférica, de aproximadamente 1,5 milímetros de diámetro, y son de color verde translúcido, típicamente tardan de dos a cuatro días para eclosionar después de su puesta. Los huevos se encuentran normalmente en la parte inferior del follaje, pero también se podrían ser vistos en la superficie.

Larva

Las larvas son de color verde y crecen hasta 70 milímetros de largo. En condiciones de laboratorio, cuando se alimentan con una dieta basada en germen de trigo, las larvas son de color turquesa debido a la falta de pigmentos en su dieta. Esfinge de la carolina hemolinfa (sangre) contiene la proteína insecticida de color azul. Cuando la larva se alimenta de las plantas, ingiere carotenoides pigmentarios. Los carotenoides son principalmente de color amarillo. La combinación resultante es verde.

En el estado larval, su parte posterior puede confundirse con su cabeza. Durante el estado larval, las orugas se alimentan de plantas de la familia de las Solanáceas, principalmente tabaco, tomates y miembros del género Datura, tiene cinco estados larvarios, que se separan por ecdisis (muda), pero puede añadir estados larvarios cuando las condiciones de nutrientes son pobres. Cerca del final de esta etapa, la oruga busca un lugar para la pupación, las madrigueras subterráneas y las pupas. El comportamiento de búsqueda se conoce como “vagabundeo”.

La inminencia de la pupación sugerida por el vagabundeo puede ser confirmada anatómicamente observando el corazón (aorta), que es un vaso largo y pulsátil que corre a lo largo de la longitud del lado dorsal de la oruga. El corazón aparece justo cuando la oruga está llegando al fin de ese estado.

Prepupa

Antes de que la larva entre al estado pupal, pasa por una etapa llamada pre-pupa, donde se encoge considerablemente y se prepara para pupar. A menudo la gente confunde esta etapa con una oruga muerta o moribunda.

Pupa

El estado pupal dura aproximadamente 18 días en condiciones de laboratorio (17 horas claras, 7 horas oscuras, 27 °C). Cuando se crían en un fotoperíodo de corta duración (12 horas de luz, 12 horas de oscuridad), las pupas entran en un estado de diapausa que puede durar varios meses. Durante la fase pupal, las estructuras de la polilla adulta se forman dentro de la caja pupal, que se desprende durante la eclosión.

Defensa de la oruga

La nicotina es venenosa para la mayoría de los animales que usan los músculos para moverse porque la nicotina se dirige al receptor de acetilcolina en la unión neuromuscular. Sin embargo, este gusano también conocido como cuerno del tabaco es capaz de metabolizar la nicotina de la planta del tabaco y usar la nicotina como defensa contra los depredadores.

Estas orugas emiten chasquidos cortos de sus mandíbulas cuando están siendo atacadas. Se cree que esta producción de sonido es un tipo de aposematismo acústico, o sonidos de advertencia que hacen saber a los depredadores que tratar de comerlos será problemático. Se ha observado que los gusanos córneos del tabaco golpean y muerden a los depredadores después de producir esos sonidos de chasquido. Estos clics se pueden escuchar a corta distancia con un rango de frecuencia de 5 a 50 kHz. La intensidad de los clics aumenta con el número de ataques.

Mariposa Esfinge De La Carolina: Descripción, Características Y Más
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