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Mariposa Tigre

Mariposa Tigre

La mariposa tigre o también conocida como mariposa ala de tigre es una mariposa diurna y su nombre científico es Danaus chrysippus.

Esta mariposa bellamente brillante ha cautivado la atención de la humanidad desde que fue representada por primera vez en una tumba egipcia hace más de 3000 años, convirtiéndola en la primera mariposa registrada en la historia.

En este artículo conocerás donde vive la mariposa tigre y sus características principales, así como su descripción y mucha más información. ¡Quédate con nosotros!

Descripción mariposa tigre

Esta mariposa posee una envergadura de 70 a 80 mm. Tiene el tórax y la cabeza son de color negro con blanco.

Su llamativa coloración naranja en el abdomen sirve como advertencia a los depredadores de que esta especie es desagradable, lo que en última instancia disuade a los depredadores de atacar.

Enmarcando los sorprendentes tonos anaranjados hay un borde negro apical audaz entrelazado con manchas blancas que se distribuyen en su extremo, en su costa y borde alar. En cambio, en las posteriores su borde externo es de color negro con tres puntos discales del mismo color.

A primera vista los sexos parecen muy similares, aunque al examinarlos más de cerca se puede ver que los machos son ligeramente más pequeños que las hembras.

mariposa tigre alas de tigre

Los machos también se distinguen por la presencia de una bolsa negra productora de aromas situada en el centro inferior del ala trasera; en la parte inferior del ala aparece como una mancha negra centrada en blanco.

Además, los machos tienen un par de órganos en forma de cepillo escondidos dentro del abdomen, que se utilizan en la reproducción.

Al igual que la mariposa adulta, la oruga tigre tiene una coloración extremadamente viva que también actúa como una señal de advertencia protegiéndola de los ataques de las aves.

A medida que la oruga crece alcanza diez bandas horizontales negras intercaladas con manchas amarillas apareadas, además de adquirir tres pares de apéndices largos, negros, parecidos a tentáculos, que a veces se convierten en un carmesí profundo en la base.

La oruga completamente desarrollada forma entonces una pupa que puede variar desde un color verde-marrón en un ambiente normal hasta un color rosa si el ambiente es seco o antinatural.

Una banda horizontal de minúsculas motas negras y doradas decoran el segmento abdominal de la pupa

Características – Danaus chrysippus

Los tigres pertenecen al género Danaus. Son grandes mariposas, caracterizadas por sus alas anaranjadas, que tienen un ápice negro, y manchas subapicales blancas.

En los machos hay un parche de escamas androconiales elevadas que emiten feromonas en las alas posteriores.

Se cree que todas las mariposas de esta subfamilia son tóxicas o desagradables para los depredadores aviares.

Sus cuerpos contienen toxinas derivadas de las plantas larvarias, a menudo complementadas por otras toxinas derivadas de los alcaloides de pirrolizidina en fuentes alimenticias adultas.

Los colores brillantes de las mariposas anuncian sus cualidades venenosas a las aves de la misma manera que las bandas de amarillo y negro de las avispas anuncian el hecho de que pueden picar.

Cualquier ave que sufra la desagradable experiencia de probar un Danaus es poco probable que ataque una mariposa de color similar.

Mariposa Tigre

Aunque es probable que un depredador inexperto ataque, aprenderá a evitar al tigre una vez que experimente su mal sabor.

Otro hábito interesante del tigre es su lento vuelo serpenteante, que le da a un depredador potencial tiempo para reconocer la especie antes de que cometa el error de atacar.

Sorprendentemente, otras mariposas han aprendido a imitar los mecanismos de protección de la mariposa tigre para escapar de la depredación.

Esta forma de defensa se llama mimetismo batesiano. Sólo es eficaz porque las especies tóxicas superan con creces a las no tóxicas. Si la situación fuera al revés, y la mayoría de las mariposas atacadas fueran apetecibles, el mimetismo no serviría para nada.

Dónde vive la mariposa tigre

La mariposa tigre vive en muchos hábitats que van desde desiertos hasta pastizales de sabana, bosques secos caducifolios, bosques húmedos subtropicales, jardines, parques y ciudades a altitudes entre el nivel del mar y unos 1500m.

En climas nublados, o cuando duermen durante la noche, cuelgan suspendidos de ramas o tallos de pasto, en hábitats abrigados al borde del bosque, a veces en grupos de media docena o más individuos.

Esperamos haber respondido tu consulta sobre donde vive las mariposa tigre.

Qué come la mariposa tigre

Debido a que se alimenta de una variedad de especies de algas marinas, la oruga tigre acumula alcaloides desagradables que inducen el vómito en sus depredadores.

Estas toxinas se transmiten al adulto a través de la etapa pupal, donde la metamorfosis dura de seis a siete días.

Incluso cuando es atacado, el tigre es bendecido con una piel extremadamente dura y coriácea que lo hace más difícil de matar y, si es atrapado, se hará el muerto y liberará un olor nauseabundo.

Comportamiento adulto

Las mariposas son usualmente encontradas en tres y cuatro en la estación húmeda, pero pueden ser encontradas en mayor número durante la estación seca, cuando a menudo superan en número a todas las otras especies, especialmente en hábitats de sabanas, bosques y matorrales espinosos.

Tienen un vuelo lento y ondulado, con ritmos de alas bastante poco profundos. Ambos sexos patrullan las zonas floridas, bajando periódicamente para tomar néctar, o para absorber el líquido del cornezuelo en las hojas y tallos.

Ciclo de vida

Las plantas larvarias incluyen la mayoría de los géneros de Periplocaceae y Asclepiadaceae. Algunas especies de estas plantas contienen cardenolides, depresores del corazón, que son secuestrados por las larvas y transmitidos a las mariposas adultas.

Sin embargo, otras especies utilizadas por las larvas no contienen estos cardenolidos, por lo que algunos adultos son intrínsecamente tóxicos, mientras que otros son inofensivos y comestibles. De hecho, alrededor del 80% de los adultos no son tóxicos en el momento de la aparición.

Durante su vida, sin embargo, todos los adultos obtienen alcaloides de pirrolizidina y otras toxinas que secuestran de varias plantas.

Mariposa Tigre oruga

El tigre puede reproducirse durante todo el año, pero con mayor frecuencia durante o justo después de la estación del monzón.

La hembra del tigre común es increíblemente cuidadosa al poner huevos, y palpará la hoja con su abdomen para comprobar su idoneidad.

La hembra puede poner hasta 12 huevos en la misma planta, aunque los huevos se ponen por separado para evitar el hacinamiento, generalmente en la parte inferior de las hojas de la especie de algodoncillo preferida, Calotropis gigantea.

Después de unos cinco días las orugas eclosionan y devoran la cáscara del huevo antes de proceder a comerse las hojas en las que fueron eclosionadas. Las orugas pueden alimentarse abiertamente durante todo el día debido a su color brillante que las protege de cualquier depredador cercano de aves o reptiles.

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