Mariposa Plusia: Descripción, Características, Ciclo De Vida Y Más

La mariposa plusia o polilla Y plateada es un lepidóptero de la familia (Noctuidae): perteneciente al grupo de mariposas nocturnas.  Su nombre científico es (Autographa gamma), conoce la descripción, características, ciclo de vida y más acerca de esta especie.

Descripción

La plusia o también llamada Y plateada es una polilla de tamaño mediano con una envergadura de 30 a 45 mm. Las alas están intrincadamente estampadas con varios tonos de marrón y gris, lo que proporciona un excelente camuflaje. En el centro de cada proa hay una marca de color plateado en forma de una letra Y o una letra griega Gamma. Existen varias formas diferentes con diversos colores dependiendo del clima en el que crecen las larvas.

Caracteristicas

La Y plateada, Autographa gamma se caracteriza por ser una de la más numerosas. Los conteos de cientos, a veces incluso miles, de polillas durante una noche de observación no son una excepción; las cifras anuales totales más altas recientes ascendieron a 606.981 y 606.981 (1991, 1996). A diferencia de la mayoría de las polillas, la especie está activa también durante el día, lo que, junto con su inconfundible patrón alarístico, la convierte probablemente en la especie de polilla más conocida por el público en general

Las larvas se alimentan de una amplia variedad de plantas de bajo crecimiento y han sido registradas en más de 200 especies diferentes, incluyendo cultivos como el guisante de jardín (Pisum sativum), la remolacha azucarera (Beta vulgaris) y el repollo (Brassica oleracea). Pueden reducir el rendimiento de los cultivos al dañar las hojas y a menudo se consideran una plaga.

Ciclo de vida de la mariposa plusia

Las polillas Y de plata pueden producir dos o tres generaciones en un año con una cuarta generación cuando las condiciones son particularmente buenas. Los huevos se depositan en la superficie superior o inferior de las hojas. Son de color blanquecino y de forma semiesférica con nervaduras profundas. Empollan después de tres o cuatro días (más tiempo en condiciones frescas).

Las larvas tienen unos 30 mm de largo, tienen tres pares de prolegómenos y suelen ser de color verde con marcas blanquecinas.

La pupa es de color verde al principio, oscureciéndose gradualmente a negro. Los adultos se aparean uno o dos días después de salir de la pupa y comienzan a poner huevos de uno a cinco días después. Mueren entre tres y diecinueve días después de su aparición.

Comportamiento migratorio

La Y plateada es bien conocida por su comportamiento migratorio, siendo la definición clásica de migración durante el invierno. La especie vive en la región mediterránea, principalmente en el norte de África. Regularmente se reporta como una plaga de los cultivos locales. En primavera, parte de esta población del sur emigra al noroeste de Europa, se hace bastante numerosa en el transcurso de varias generaciones, y luego se extingue.

Sólo recientemente, la disponibilidad de radares de alta resolución de aspecto vertical ha llevado al descubrimiento de que, a diferencia de lo que ocurría anteriormente, se produce una migración hacia el sur en otoño (Chapman et al. 2012).

La migración de retorno se produce a una altitud de varios cientos de metros, donde las polillas son capaces de encontrar una corriente de aire adecuada.

Lo más sorprendente es que tienen la capacidad de ajustar la dirección de su vuelo para compensar la dirección oblicua del viento. Chapman et al (2008, 2013) concluyen que la Y plateada tiene una brújula, y una dirección de vuelo innata.

Las larvas de la Y plateada necesitan una humedad bastante alta, y principalmente por esa razón la capacidad de carga ecológica de la región mediterránea es sólo una quinta parte de la de Europa noroccidental.

Distribución

La especie está muy extendida por Europa, partes de Asia y el norte de África. Es residente en el sur de su área de distribución y los adultos vuelan casi todo el año, en primavera los números variables migran hacia el norte, llegando hasta Islandia, Groenlandia y Finlandia, donde se producen grandes invasiones en algunos años. Una segunda ola de migrantes llega en el verano.

En Europa Central y las Islas Británicas, los adultos están presentes en cantidades significativas a partir de mayo, y las cantidades disminuyen a finales de otoño debido a las heladas. Algunos individuos vuelan de nuevo hacia el sur para invernar alrededor del Mediterráneo y el Mar Negro.

Amenaza para la plusia o polilla Y plateada

La Y plateada, Autographa gamma, la polilla más abundante de los Países bajos, ha disminuido en un 56% en los últimos 30 años. Un análisis muestra que la mortalidad adulta causada por las condiciones climáticas puede ser grave. Hay un fuerte componente geográfico en la disminución, que se interpreta como mortalidad larval asociada con la deposición de componentes nocivos.

El número de inmigrantes también está disminuyendo, pero esto juega un papel mucho menor. Sin embargo, se prevé que el deterioro de las condiciones en la región mediterránea causado por el cambio global reducirá aún más el número de inmigrantes en un futuro próximo.

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