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Mariposa Esfinge Morada: Descripción, Características, Hábitat Y Más

La mariposa esfinge morada, de la familia Esfinge (Sphingidae) pertenece al grupo de mariposas nocturnas. Su nombre científico es (Deilephila elpenor), conoce su descripción características y más de esta especie.

Descripción

La polilla (Deilephila elpenor) es de color marrón oliva con bordes rosados. Dos líneas rosadas también atraviesan las alas. La primera línea es generalmente más gruesa y termina en el centro de las alas cerca de un punto blanco. La segunda línea, que corre por debajo de la primera, comienza en los márgenes interiores blancos y se extiende hasta la punta del ala.

Las alas posteriores tienen una mitad interior negra que gradualmente se vuelve rosa desde el centro hacia afuera. Está perfilado por flecos blancos. La cabeza, el tórax y el cuerpo también son de color marrón oliva con marcas rosadas en todo el cuerpo.

esfinge morada

Características

Cuando camina, la oruga sacude habitualmente los segmentos delanteros de un lado a otro, recordando de nuevo el movimiento de la trompa de un elefante. El segmento anal tiene un cuerno corto. Los dos primeros segmentos abdominales llevan cada uno un par de marcas rosadas y negras similares a las de un ojo. Si la oruga se alarma, retrae su cabeza, lo que comprime los segmentos torácicos y hace que estos “ojos falsos” se expandan. Esto le da a la oruga una apariencia de serpiente, que presumiblemente actúa como un elemento disuasivo para los depredadores.

Las polillas vuelan al atardecer y al principio de la noche, y al igual que otros halcones, tienen un batido de alas muy rápido que les permite volar rápidamente, produciendo un suave zumbido al pasar. Son capaces de variar el ángulo de sus alas anteriores mientras vuelan, lo que les da la capacidad de girar con gran agilidad.

La envergadura de D. elpenor que se ha recogido en Europa es de unos 60-70 mm. También hay muy poca variación entre D. elpenor macho y hembra. Los adultos son los más activos durante el mes de junio. Visitan las flores y se alimentan del néctar por la noche, y se sienten especialmente atraídos por plantas como la madreselva.

Alimentación de la polilla esfinge morada

D. elpenor se alimenta del néctar de las flores. Cuando la mayoría de los insectos se alimentan, caen sobre la flor para recuperar el néctar. Sin embargo, D. elpenor flota delante de la flor en lugar de aterrizar en la flor misma. La polilla entonces extiende su larga y pajiza probóscide para alcanzar su alimento. Mientras flota, sus alas laten a una alta frecuencia para estabilizar el cuerpo de la deriva del viento. Este patrón de vuelo es bastante costoso; por lo tanto, es importante que la polilla pueda alimentarse eficazmente sabiendo dónde encontrar néctar.

Indicaciones visuales

Debido a que son nocturnas, las polillas tienden a alimentarse de flores que se abren o producen néctar al atardecer o durante la noche. D. elpenor es capaz de ver el color, una habilidad que normalmente está ausente en la mayoría de las otras especies nocturnas.

Su particular sistema visual les permite discriminar entre varias longitudes de onda incluso a baja iluminación, permitiendo a las polillas encontrar las fuentes correctas de alimento mientras se alimentan.

Señales olfativas

La olfacción también juega un papel importante en la alimentación de la polilla. Muchas de las flores de los polillas contienen un olor agradable. Estudios previos han encontrado que la liberación de fragancia de las flores de polilla de halcón estimula el comportamiento de búsqueda de flores por parte de las polillas. Por lo tanto, se ha planteado la hipótesis de que tanto las señales visuales como las olfativas juegan un papel en el comportamiento alimentario de D. elpenor.

Hábitats

Esta especie se encuentra en una variedad de hábitats, incluyendo pastizales, claros forestales, a lo largo de setos y otros lugares donde su planta larvaria crece en abundancia.

esfinge morada

Depredadores de Deilephila elpenor

Algunos depredadores naturales usan colorantes brillantes para atraer a sus presas, que incluyen D. elpenor. El llamativo color del cuerpo de ciertos invertebrados nocturnos, como las rayas blancas en la frente de la araña cazadora marrón, atrae a la polilla voladora hacia su depredador. También los murciélagos se alimentan de la polilla.

Ciclo de vida

Por lo general, sólo hay una sola generación de D. elpenor en un año dado. Ocasionalmente, un pequeño número de individuos de segunda generación en un solo año serán registrados a finales del verano, pero esto es muy raro. Las pupas pasan el invierno en capullos, y la especie se activa de mayo a principios de agosto. Su pico de actividad es entre los meses de verano de junio y septiembre.

Huevo

Las hembras ponen huevos solos o en parejas sobre las hojas de las plantas que pueden actuar como fuentes de alimento para las orugas cuando emergen. Estas incluyen pero no se limitan a la adelfilla de la rosa (Epilobium angustifolium) y la paja de cama (del género Galium).  Las polillas también se sienten atraídas por los jardines artificiales, y los huevos se han encontrado frecuentemente en las fucsias, dalias y lavanda de los jardines. Los huevos son de color verde blanquecino y tienen una textura brillante, los huevos suelen eclosionar en diez días.

Larva

Las larvas jóvenes son de color blanco amarillento a verde. Cuando han terminado de crecer, las larvas son de color marrón grisáceo con puntos negros a lo largo del cuerpo. Las larvas tienen una espina dorsal curvada hacia atrás o “cuerno” del mismo color que su cuerpo en el segmento abdominal final.

Las larvas adultas pueden medir hasta 7,62 cm (3 pulgadas) de largo. También pesan entre 4 y 7,5 gramos (0,14 y 0,26 onzas); durante su vida, ingieren un total de 11-30 gramos (0,39-1,06 onzas) de material vegetal.

Se ha observado una variación de color en la naturaleza. Específicamente, existe una versión verde de la larva madura dentro de la especie. Investigaciones anteriores han demostrado que la variación de color no se debe a un simple patrón hereditario, y las explicaciones específicas aún no son concluyentes.

Pupa

D. elpenor tarda alrededor de 27 días en pasar del estadio larvario al estadio pupal. Cuando las larvas están completamente desarrolladas, buscan un lugar para pupar. Por lo general, esto termina siendo en la base de una planta en los escombros de la planta o debajo de la superficie de la tierra. Una vez que hayan encontrado un lugar seguro, forrarán la cámara pupal con unas cuantas hebras de seda, pupa, y luego invernarán como pupas.

Sus pupas son de color marrón con manchas marrones más oscuras por todas partes, y las divisiones entre los segmentos parecen de color negro. Las pupas tienen una longitud de 40-45 mm.

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