10 Mariposas En Peligro De Extinción Que Quizá No Sabías

Las mariposas están en peligro de extinción. La pérdida de hábitat es una de las principales causas del declive de las especies. Aquí están algunas de las especies de mariposas más amenazadas del mundo.

Muchos de los insectos de esta lista se pueden encontrar en la lista de animales en peligro de extinción de la CITES. “CITES” significa Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), y la palabra “comercio” en ese nombre apunta a una realidad inquietante: algunos seres humanos capturan, matan y transportan animales en peligro crítico para ganar dinero.

La mayoría de las mariposas aquí, protegidas por la CITES, están por lo tanto protegidas en todo el mundo. Esta protección puede extenderse a sus hábitats, impidiendo que los seres humanos construyan o desarrollen tierras de las que los insectos dependen para la supervivencia de la especie.

Es una señal esperanzadora de que la gente del mundo puede reunirse y acordar que vale la pena salvar algunas cosas. Si dejamos que el dinero y las ganancias gobiernen todo, pronto, todo lo que tendremos será dinero y ganancias.

Mariposas en peligro de extinción

Las mariposas se encuentran entre los insectos más conocidos y vistos en todo el mundo. Algunas mariposas, sin embargo, son bastante raras. Esta guía presenta mariposas que la mayoría de nosotros nunca veremos en la vida real.

Desde la espectacular Gloria de Bután hasta la dorada Ornithoptera croesus, estos son insectos que existen en pequeñas cantidades en lugares exóticos, y en algunos casos apenas sobreviven. Algunos son sorprendentemente hermosos; otros son insectos de aspecto medio que pueden pasar volando a tu lado sin que te des cuenta.

1. Rosa de Ceilán (Atrophaneura jophon)

Este insecto, también conocido como la Rosa de Ceilán, es nativo de una zona restringida de Sri Lanka. CITES lo catalogó como “en peligro crítico” a petición del gobierno de Sri Lanka debido a la continua pérdida del hábitat del animal.

Este es un estribillo común cuando se trata de animales en peligro de extinción, especialmente insectos: la pérdida de hábitat causada por intrusiones provocadas por el hombre hace que el animal no tenga dónde vivir y nada que comer. El resultado puede ser la pérdida de toda la especie si no se toman medidas para preservar al menos parte del hábitat original.

La Rosa de Ceilán es una hermosa mariposa de cola de golondrina. Hay muchos tipos de mariposas de cola de golondrina en todo el mundo, y la mayoría de ellas son comunes, o al menos no están en las listas de especies en peligro de extinción.

Una de las colas de golondrina más conocidas en Norteamérica es Pterourus glaucus, la cola de golondrina tigre. Es una especie grande y hermosa con rayas de tigre negro en sus alas de color amarillo intenso. Está bien establecida y es común en la mayor parte de su área de distribución. Hay varias otras especies de cola de golondrina en los Estados Unidos.

2. Morfo azul (Morpho peleides)

Mariposa en peligro de extinción

Es una pena, pero los morfos suelen ser el blanco de los coleccionistas que compran y venden con gusto los especímenes muertos. Para muchos, su interés no es científico sino puramente estético, y a menudo los especímenes que compran no tienen etiquetas científicas que indiquen dónde y cuándo fue recolectado el animal, lo que le daría al menos un pequeño valor científico.

La recolección de insectos como parte de un estudio científico, y el mantenimiento de registros cuidadosos que serán de utilidad para los investigadores que estudian a los insectos en el futuro, es una actividad vital y consagrada por el tiempo. Pero incluso esta investigación está siendo criticada por los bien intencionados pero equivocados amantes de la vida silvestre.

Matar un pequeño número de insectos individuales como parte del estudio tiene poco o ningún impacto en las poblaciones, incluso cuando se trata de especies raras. La destrucción de su hábitat, sin embargo, puede y ha causado la extinción de especies enteras (ver el azul de Jerjes en el oeste de los Estados Unidos, por ejemplo).

3. La Gloria de Bután (Bhutanitis lidderdalii)

La gloria de Bután

Este asombroso insecto, también conocido como la Gloria de Bután, es un miembro de la familia de la cola de golondrina. Esas hermosas colas de alas traseras son típicas de muchos miembros del grupo, aunque la Gloria de Bután tiene un aspecto considerablemente más exótico que la mayoría de las colas de golondrina.

Se cree que las brillantes y aleteantes alas traseras atraen la atención de los depredadores, lo que los lleva a golpear las colas. La mariposa puede sobrevivir bastante bien sin los extremos de sus alas, si el depredador agarrara al insecto por la cabeza o el cuerpo, el resultado sería muy diferente.

La Gloria de Bután no es muy difícil de encontrar en su hábitat; es sólo que el hábitat en el que vive es de difícil acceso.  Bhutanitis lidderdalii es una especie incluida en la lista de CITES.

4. Prepona praeneste ssp. buckleyana

Prepona praeneste ssp

Como muchas mariposas raras o en peligro de extinción, este insecto es una subespecie de un tipo de mariposa que no es particularmente rara, o tiene suficientes variantes para hacerlo. Prepona praeneste es la especie nominada, o principal, y buckleyana es la subespecie.

5. Mariposa ala de pájaro (Ornithoptera chimaera)

Mariposa ala de pájaro (Ornithoptera chimaera)

Las mariposas ala de pájaro (género Ornithoptera, que significa literalmente “ala de pájaro”), son un grupo distinto de colas de golondrina (familia Papilionidae) que se encuentran exclusivamente en Nueva Guinea, Australia y la región circundante.

Son famosos en todo el mundo por sus impresionantes colores y su gran tamaño, y muchas de las docenas de subespecies son rabiosamente buscadas por los coleccionistas. En su hábitat natural, los ornitópteros vuelan poderosamente a través del bosque lluvioso y el hábitat de crecimiento secundario, buscando parejas y plantas para poner sus huevos.

Como otras colas de golondrina, la planta que comen sus orugas contiene toxinas, y por lo tanto se cree que tanto las orugas como los adultos están protegidos de los depredadores.

Ornithoptera chimaera es en muchos sentidos una típica ala de pájaro, con el macho impresionante en sus brillantes colores verde/azul y un cuerpo marcado con mechones de “piel” roja, y la hembra enorme pero menos hermosa de color.

6. El pavo real de Luzón (Papilio Chikae)

El pavo real de Luzón (Papilio Chikae)

Papilio chikae es también conocido como el Cola de Golondrina del Coco de Luzón. Es un insecto grande, con lunares iridiscentes alrededor del borde de cada ala trasera.

Vuela en áreas restringidas de Filipinas, donde frecuenta los picos y crestas de las montañas alrededor de la ciudad de Baguio y el área de Bontoc. Hay dos formas, una forma de primavera y otra de verano- y ambas son muy buscadas por los coleccionistas de mariposas de todo el mundo.

Hay otras especies que se parecen mucho a P. chikae, pero los coleccionistas se centran en esta especie en gran parte debido a su rareza. Por esta razón, la CITES ha incluido a la mariposa en la lista de especies en peligro de extinción y cualquier persona que posea el insecto corre el riesgo de ser procesada, e incluso de ir a la cárcel.

7. Papilio homérico

Papilio homérico

Este gran insecto es la mariposa de cola de golondrina más grande del hemisferio occidental y una de las mariposas más grandes del mundo. Sus enormes y fuertes alas cubrirían un plato de postre. El Cola de Golondrina Homerus vive en pequeñas áreas de las montañas de Jamaica, donde tiene la protección total de la CITES y del gobierno jamaicano.

Capturar o sacar un espécimen de Papilio homerus de su casa en la selva sin un permiso para el estudio científico es arriesgarse a grandes multas y posiblemente a una condena en una cárcel jamaicana, sin mencionar el hecho de convertirte en un ser humano bastante deshonroso.

8. Kaiser-i-Hind dorado (Teinopalpus aureus)

Kaiser-i-Hind dorado (Teinopalpus aureus)

Seguramente una de las mariposas más hermosas del mundo, Teinopalpus aureus también tiene uno de los nombres comunes más inarmónicos que existen: “El Kaiser-i-Hind dorado”. Los verdes brillantes, dorados y morados de la gran cola de golondrina la han convertido en una de las favoritas de los coleccionistas.

La estrechamente relacionada T. imperialis es igual de bella y también es rara y está protegida contra el coleccionismo. Como muchos insectos muy raros y en peligro de extinción, las primeras etapas de Teinopalpus aureus son poco conocidas. Se dice que las larvas se alimentan de Daphne nipalensis, un tipo de rododendro.

Un observador hace más de cien años informó que la cierva de Kaiser “sólo se encuentra en la región boscosa a una altitud de entre 6.000 y 10.000 pies, y es más difícil de capturar debido a su vuelo notablemente fuerte, rápido y apuesto, y a su hábito de descansar en árboles altos de los que vuela sólo durante unas pocas horas de la mañana” (Elwes, Trans. Ent. Soc. 1888,).

Los colores crípticos de la parte inferior del insecto significan que puede “esconderse a plena vista”. Algunos informes afirman que esta mariposa es tan dependiente de mantenerse quieta y mezclarse que puede ser fácilmente abordada e incluso recogida a mano mientras está sentada en el follaje.

9. Ornitóptero croesus

Ornitóptero croesus

Esta mariposa con mandíbula pertenece al grupo de las colas de golondrina conocidas como “mariposas de alas de pájaro”. Este grupo incluye la mariposa más grande del mundo (Queen Alexandra’s Birdwing, Ornithoptera alexandrae), así como algunas de las más raras.

Todas las mariposas de ala de pájaro están protegidas contra el daño del hábitat y la recolección, pero algunas son “cultivadas” para proporcionar especímenes perfectos a aquellos que desean montar una colección de pasatiempos.

10. Mariposa sátiro de Mitchell ( Neonympha mitchellii mitchellii)

Mariposa sátiro de Mitchell

La mariposa del sátiro de Mitchell fue catalogada como en peligro de extinción en 1992. Vive en pantanos de humedales, sistemas de bajos nutrientes que reciben agua subterránea rica en carbonatos de filtraciones y manantiales, que también están en peligro crítico.

La mayor parte de este hábitat de humedales se ha drenado y llenado para dar paso al desarrollo urbano y agrícola. Además, la invasión de malezas exóticas amenaza los hornos de los que dependen las mariposas.

Además, la contaminación de los humedales fen por pesticidas, fertilizantes y escurrimientos de nutrientes de la agricultura adyacente, incluida la producción ganadera, representa una amenaza para el hábitat de las mariposas. Se cree que algunas poblaciones de sátiro del Mitchell fueron eliminados por los colectores de mariposa.

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Seguidora de Jesús… Me encanta compartir todo lo que identifica a Dios como creador de los Cielos y la Tierra; y sobre todo lo que realmente edifique a las personas. Agradecida con él por permitirme hacer lo que me gusta escribir para Ustedes… “Porque desde la creación del mundo, sus atributos invisibles, su eterno poder y divinidad, se han visto con toda claridad, siendo entendidos por medio de lo creado, de manera que no tienen excusa. Romanos 1:20”

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