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Mariposa Esfinge de la Calavera

La mariposa esfinge de la calavera, también conocida como polilla de la muerte o simplemente mariposa calavera, es una mariposa nocturna que pertenece a la familia de esfinge. Su nombre científico es Acherontia atropos.

Tiene un rasgo muy característico que la identifica. En el lado dorsal del tórax destaca una mancha amarillenta, con dos puntos oscuros que recuerdan la forma de un cráneo

En este artículo conocerás su descripción características y más acerca de esta especie.

Descripción mariposa calavera

Como todas las esfinges, la mariposa calavera tiene un cuerpo fusiforme masivo cubierto por un grueso plumón, antenas plumosas y alas aerodinámicas dispuestas en el abdomen como el techo inclinado.

Tiene unas dimensiones considerables, con un peso de 1.5 gramos, un cuerpo de 6 cm de largo y una envergadura de 90 a 130 mm.

Las antenas son robustas, de diámetro constante y tienen ganchos en los extremos.

La parte superior de las alas delanteras es de color marrón, mármol blanquecino y negruzco, y con un disco de células blancas. La de las alas traseras en cambio es amarilla con dos grandes rayas onduladas de color marrón oscuro.

El abdomen es amarillo con bandas transversales negruzcas, similares a las de un avispón. La Espiritrompa es corta, más corto que el tórax, robusto, rígido y cubierto de pelusa.

El colorido puede variar en intensidad y los diseños en las alas y en el abdomen pueden ser más o menos definidos. También la característica mancha en forma de cráneo en la columna vertebral lateral del pecho a veces puede estar ausente.

Características de la esfinge de la calavera

La mariposa esfinge de la calavera es la única en el mundo que puede originar un llanto con la faringe.

De hecho, tanto la oruga como el adulto, cuando son molestados o se sienten amenazados hacen un sonido fuerte. Como un chillido de rata o un chillido de murciélago.

Su nombre científico está relacionado con una mitología griega, siendo un presagio de la muerte. Es una de las mariposas más grandes de Europa.

Frecuenta las colmenas durante la noche, donde se alimenta de la miel tomada perforando las pequeñas celdas con la espirotromba corta y robusta.

Es una miel tan codiciosa que pasa a tragar en cantidades excesivas, para no poder salir de la colmena y acabar asfixiada por un grupo compacto de abejas.

mariposa esfinge de la calavera

Dónde vive la mariposa calavera

La esfinge de la calavera es una especie paleotropical, presente en las regiones africanas y afotropicales. Vive en África y en la parte meridional de la cuenca mediterránea y en Asia occidental.

Son mariposas migratorias que se pueden encontrar en Europa.

De mayo a septiembre, las migraciones hacia el norte tienen lugar en Europa, hacia el sur de Escandinavia e Islandia. Las especies que se encuentran en el sur son sedentarias; en cambio las que están presentes al norte, migran hacia el sur para pasar el invierno.

El límite norte de la cordillera se ha desplazado hacia el norte en los últimos años gracias al carácter más suave que los inviernos.

Se ha encontrado con frecuencia en países de Eurasia Occidental, pero sólo unos pocos individuos logran invernar con éxito en estas áreas.

Qué come la mariposa esfinge de la calvera

En su tiempo como larva se alimentan de especies solanáceas, que son una serie de plantas herbáceas o leñosas dentro de la que se consiguen tipos de alimentos importantes como la papa,  la berenjena o el tomate.

De adultas se alimentan de la miel y del néctar de flores, ricas en dulces como el jazmín. Para obtener la alta sustancia energética que necesitan.

Ciclo de vida de Acherontia atropos

El ciclo de vida de esta especie se desarrolla a lo largo del año en un número variable de generaciones.

Los ciclos de cría son constantes en las localidades africanas, mientras que en las regiones más septentrionales de la zona la esfinge de la calavera invernan en la fase pupal, igual a la crisálida en el suelo.

Los huevos son verdes o gris-azules y se ponen individualmente en la página abaxial de las hojas de las plantas hospederas.

En el momento de la eclosión, que puede tener lugar de julio a octubre, la larva o oruga tiene un color verde claro, que tiende a oscurecerse a medida que el animal se alimenta de las bandas diagonales amarillas en los lados y un corneto negro en el octavo segmento abdominal, al final de la cola.

Esfinge de la calavera la oruga

La segunda etapa, tiene numerosas espinas pequeñas que aparecen en la parte posterior de la oruga. En el tercer estadio larvario las bandas diagonales amarillas desarrollan márgenes violetas o azules. El corneto caudal de negro y liso se torna amarillo y granuloso, curvado hacia abajo.

En el estado final las espinas de la espalda desaparecen y la larva mide de 13 a 15 cm de largo. Tiene una apariencia robusta y puede tomar tres colores diferentes: verde, marrón o amarillo.

La oruga esfinge se mueve un poco. En busca de hojas frescas para alimentarse, y está rompiendo las mandíbulas o incluso puede morder si se ve amenazada.

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