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Mariposa Fantasma

La mariposa fantasma o también conocida como Thysania agrippina, su nombre científico, es una mariposa nocturna que pertenece a la familia Noctuidae.

Tiene la mayor envergadura alar del mundo. En este artículo conocerás sus características, su descripción, hábitat y mucho más.

Mariposa fantasma descripción

La especie tiene numerosos nombres comunes, entre ellos: bruja blanca, polilla alada de pájaro, mariposa emperador, polilla fantasma, gran bruja gris y gran polilla búho.

Se trata de las mariposas con la envergadura más grande del mundo, que típicamente se reporta como de hasta 27/29 centímetros y un espécimen brasileño tenía una envergadura de casi 30 cm.

La parte inferior de las alas es más oscura y tiene largos espolones en las patas. La larva es rara vez vista y se desconoce el rango de plantas hospederas.

Características de la mariposa bruja blanca

Tiene un vuelo formidable y por su gran tamaño a menudo se confunde con otras criaturas voladoras como los murciélagos o aves.

Las luces de las casas la atraen mucho, por esto, se acercan a menudo.

Algunas poblaciones supersticiosas las califican como mal agüero. Resulta un poco extraño que con una amplia área de distribución y tamaño, se conoce muy poco de su ciclo de vida.

Los patrones en sus alas le dan un camuflaje asombroso, particularmente contra la corteza del árbol. En términos de sus primos mariposa, la mariposa alas de pájaro rivaliza con la polilla bruja blanca cuando se trata de la envergadura de alas.

Los bolsillos se encuentran en la parte posterior del abdomen, dentro de estos bolsillos se encuentran un par de cepillos que liberan un olor que indica que las hembras están listas para aparearse.

La polilla hembra mantiene los bolsillos cerrados hasta que está lista, luego abre los bolsillos y expone los cepillos.

Los machos a sotavento de ella siguen el olor y al encontrarla exponen sus propios pinceles por un par de segundos antes de proceder a aparearse con la polilla hembra.

Mariposa fantasma

Que come la polilla bruja blanca

Lar larvas se alimentan de hojas, de las cuales extraen savias a través de la masticación.

Al cambiar las mandíbulas en una trompa chupadora cuando llegan a la adultez, cambian su dieta para alimentos líquidos.

Ciclo de vida – Polilla fantasma

La hembra adulta Thysania agrippina pondrá un grupo de huevos o un solo huevo a la vez. Por lo general, estos huevos se depositan en o cerca de la planta de la que se van a alimentar las larvas.

Una polilla hembra puede producir muchos huevos, posiblemente miles.

Debido a que se sabe muy poco sobre el ciclo de vida de la mariposa fantasma, muchos se refieren a que está cerca, pero un pariente más pequeño, la polilla de la bruja negra y otras polillas de la familia Noctuidae.

Los huevos de la Polilla Bruja Negra tienen aproximadamente 1 mm de diámetro y generalmente son de color gris. Sin embargo, los huevos de la mariposa fantasma se describen como amarillos.

La larva de la mariposa fantasma se alimenta del árbol de caucho de la India. Esto parece ocurrir en abril. En este punto la larva es de color verde oscuro.

Cada segmento está separado por una gruesa banda transversal negra, también hay una raya subdorsal blanca.

La larva de Thysania agrippina tiene una cabeza amarilla, que crea una oruga bastante colorida.

Otras cualidades distintivas de la oruga de la mariposa fantasma incluyen, una fila de mechones de pelo a lo largo del lomo de las larvas y un cuerno corto en el penúltimo segmento.

Mariposa fantasma

En este estado las larvas son las que más comen. Devoran las hojas de las plantas que les rodean, generalmente el árbol de caucho de la India.

Se ha notado que debido a que no se conoce mucho acerca de la mariposa fantasma o polilla bruja blanca, se cree que también se alimenta de otras leguminosas leñosas como otras polillas estrechamente relacionadas.

A medida que la oruga envejece, vierte continuamente su capa externa para acompañar el crecimiento que ocurre. Poco antes de que la larva entre en el estadio de pupa, se torna de un color rojo vibrante.

Una vez que la larva hace el cambio al color rojo comienza a tejer su capullo del tamaño de un huevo. Una vez que teje este capullo de seda alrededor de sí mismo, entra en la etapa pupal de su vida, haciendo los cambios físicos dentro de su capullo.

Debido a que la etapa pupal está escondida dentro de esta casa del tamaño de un huevo, poco se sabe de ella.

La gran polilla sudamericana entra al capullo de color madera y sale del capullo como una mariposa fantasma o polilla bruja blanca adulta en 34 días. Esto significa que el estadío pupal de la palomilla bruja blanca es de entre tres y cuatro semanas de duración.

Una vez que la Polilla Bruja Blanca emerge como adulta de su capullo, el ciclo de vida comienza de nuevo.

Dónde vive Thysania agrippina

En el valle de San Cristóbal de Las Casas se encuentra a una altitud de unos 2.200 metros y está rodeado de bosques de pinos y humedales de altura.

Nuestros humedales han sido severamente agotados desde la década de 1980 y los bosques están en grave peligro debido a la sobre-población, la tala ilegal y la minería de grava.

La mariposa fantasma o bruja blanca se encuentra en México, América Central y América del Sur, y aparece como un perro callejero tan al norte como Texas, Estados Unidos.

La especie está generalmente extendida, pero se considera en peligro de extinción en el estado de Río Grande do Sul, Brasil, donde alcanza el límite sur de su distribución.

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