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Mariposa Macaón

Mariposa macaón

La mariposa macaón o también conocida como mariposa cola de golondrina es una mariposa diurna que pertenece a la familia de papiliónidos. Su nombre científico es Papilio Machaon.

Sse considera una especie exótica por sus maravillosos colores que le dan un toque llamativo y radiante.

Conoce más acerca de esta mariposa en este artículo, en cuanto a su descripción, características, hábitat, comportamiento adulto, reproducción y sus hábitos alimenticios.

Descripción de la mariposa cola de golondrina

La mariposa macaón tiene una llamativa coloración negra sobre una base de color amarillo. Hay manchas azules y rojas en las alas traseras.

Una mutación o variación en el color natural de la cola de golondrina es la mariposa ocasional que muestra melanismo, una coloración negra en las alas, en lugar de amarilla.

Son mariposas bastante grandes comparadas con la mayoría de las demás. Las colas de golondrina tienen dos alas superpuestas, que crean una envergadura de entre 5 y 8 cm de longitud.

Algunas hembras incluso tienen una envergadura de más de 8,8 cm  en la parte anterior de sus alas. Además también entre ellas está la mariposa macaón de medianoche.

Características – Mariposa Papilio Machaon

Esta especie de mariposas diurnas son una de las más grandes, aunque la monarca es mucho más grande esta posee gran tamaño.

La mariposa cola de golondrina macaón son las más grandes y exóticas.

Su nombre hace referencia a las extensiones de las alas traseras que parecen a la cola de una golondrina. Estas colas y falsos ojos en el ala posterior imitan la cabeza y las antenas de la mariposa.

Esto confunde a las aves en cuanto a la verdadera cabeza de su presa y le da a la cola de golondrina una mejor oportunidad de escapar. Lamentablemente, esta hermosa mariposa es extremadamente rara en Gran Bretaña.

Otra de las características de esta mariposa es que se encuentran solas. Vuelan rápidamente en línea recta y a menudo sobre largas distancias.

Mariposa macaón

Mariposa macaón macho

El macho posee las alas anteriores de color negro. Ls alas posteriores de un negro iridiscente, con una franja con manchas en el área media amarillo verdoso.

Su abdomen es amarillo crema. Vigilan su territorio en la cima de las colinas. A veces en las copas de los árboles, donde esperan a que lleguen las hembras.

Hembras

Las hembras ponen sus huevos uno por uno en las hojas de la planta huésped. Y el afortunado jardinero puede encontrar las orugas negras y verdes entre las zanahorias y el eneldo. Las orugas hacen sus capullos en agosto.

La macaón puede ser confundida con la mariposa chupaleche aunque ésta últimatiene un rayado negro de disposición vertical que no la vemos en la macaón, en cambio la mariposa chupaleche no posee las rayas negras horizontales.

Por otra parte la chupaleche posee unas colas en la parte posterior de las alas más largas que la mariposa macaón

Donde vive la mariposa macaón

Esta especie de mariposa, Papilio machaon, se encuentra principalmente en Europa y Asia, pero sus poblaciones son cada vez más escasas y confinadas.

Otras regiones donde se puede encontrar esta mariposa macaón, incluyen Canadá, Alaska y California.

Además ellas están en todo tipo de ambientes abiertos, jardines, praderas, bordes de caminos, sitios de tala y pantanos.

Comportamiento adulto – Mariposa Papilio

La mariposa Papilio Machaon tiene un vuelo característico de gran alcance de deslizamiento, y es capaz de cubrir grandes distancias.

En Francia y España, por ejemplo, los machos se entregan a las colinas, es decir, vuelan para congregarse en la cima de las colinas, donde compiten por la atención de las hembras que pasan.

La mariposa en Gran Bretaña se reproduce sólo en el terreno llano de Norfolk, y probablemente sólo cubre distancias cortas, aunque se puede ver cruzando extensiones abiertas de agua en las Broads.

En los días cálidos y soleados, los machos macaón patrullan de ida y vuelta a lo largo de una ruta regular en busca de hembras.

A menudo ambos sexos se concentran en un grupo particular de arbustos donde tienen lugar el cortejo y la cópula. La pareja a menudo permanece unida durante 2 ó 3 horas antes de que la hembra salga para ovipositar.

Por la mañana, y de nuevo a última hora de la tarde, ambos sexos pueden ser vistos volando libremente por su hábitat, haciendo pausas regularmente para néctar en las flores rosadas de angélica, menta, cardos de pantano, campión rojo, petirrojo andrajoso y valeriana.

Cuando están nectando mantienen sus alas agitándolas constantemente para evitar que el peso de sus cuerpos arrastre hacia abajo sobre las frágiles flores.

Este comportamiento de aleteo es típico de todos los Papilionidae, en cualquier parte del mundo

En Norfolk las mariposas también suelen néctar en las espectaculares flores de color amarillo brillante del iris amarillo.

Mariposa macaón

Clima

La mariposa tigre cola de golondrina suele encontrarse en clima fresco pero soleado, o durante los períodos de sol brumoso. Los colas de golondrina a veces pueden ser vistos tomando el sol entre pastos secos.

Durante el tiempo nublado se posan colgadas de los tallos de caña, y probablemente también entre el follaje de los arbustos pálidos y alisos, y otra vegetación de los pantanos.

En los Alpes franceses y en los Pirineos, la macaón comúnmente se entrega al fango, desviando la humedad rica en minerales del fango húmedo y el estiércol del ganado.

Reproducción

La mariposa es bivoltina en el continente, emergiendo en mayo y agosto, pero en Gran Bretaña la segunda cría es parcial o inexistente.

En los pantanos de Norfolk. Donde las mariposas emergen a finales de mayo, ponen sus grandes huevos globulares marrones por separado sobre las finas hojas del perejil de leche.

Los huevos casi siempre se depositan en el follaje superior de plantas altas que sobresalen por encima de los cañaverales circundantes.

Oruga de la macaón

Empollan después de una semana. La oruga joven es negra, marcada con una banda blanca. Se parece notablemente a una pequeña caída de pájaro ya que descansa abiertamente sobre las hojas. El camuflaje no es efectivo contra las arañas, que pueden ser anteriores al 65% de las larvas de 1er estadio.

Cuando crece completamente en julio, la oruga es una criatura magnífica; verde brillante, marcada con estrechas bandas negras y manchas anaranjadas. Detrás de su cabeza hay una estructura de horquilla rosada y carnosa llamada osmaterio, que se eleva si la larva está irritada.

Esta estructura emite sustancias químicas picantes, capaces de disuadir a las hormigas, avispas y moscas.

Pero no disuade a las aves: los juncos, las currucas de junco y las tetas barbudas devoran entre ellas al menos el 50% de las larvas maduras.

La crisálida se presenta en dos formas de color verde liso o marrón claro con una raya lateral oscura. Se sujeta verticalmente por una fina faja de seda y por la cremallera.

Generalmente en la parte baja del tallo de una caña, donde hiberna hasta el siguiente mes de mayo.

Mariposa macaón

Que come la mariposa macaón

En su etapa de oruga, la mariposa Papilio Machaon se nutre de su lugar de nacimiento del perejil lechoso cultivado en algunas partes de Europa, o entre otras plantas, preferentemente las de la familia del perejil.

Estas orugas jóvenes tienden a comer las hojas de su planta huésped.

Una vez que estas orugas han crecido un poco, prefieren comer las flores de estas plantas. Las mariposas adultas se alimentan del néctar de estas flores.

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