Mariposa Pequeño Pavón Nocturno: Descripción, Características Y Más

La mariposa pequeño pavón nocturno pequeña polilla emperador, es un lepidóptero de la familia Satúrnidos (Saturniidae) que pertenece al grupo de mariposas nocturnas, denominadas polillas nocturnas. Su nombre científico es (Saturnia pavonia). Conoce todo sobre esta interesante polilla nocturna.

Esta polilla se encuentra en toda la región del Paleártico y es el único miembro de su familia que se encuentra en las Islas Británicas, donde por lo general se la llama simplemente la “polilla del Paleártico“.

Descripción

El macho tiene una envergadura de unos 60 mm con los bordes marrón y blanco marcados con una fascia roja y anaranjada y un punto en negrita y naranja en el ocelos. Las alas posteriores son de color naranja con una mancha similar.

La hembra es más grande (envergadura de unos 80 mm) pero de color menos brillante que el macho, siendo generalmente gris y blanca, pero tiene todas las alas marcadas con manchas en los ocelos similares a las del macho.

pequeño pavón nocturno

Características del pequeño pavón nocturno

La polilla Emperador hembra poseen un órgano en la punta de su abdomen desde el cual diseminan feromonas para atraer a los machos que vuelan durante el día. Una sola hembra recién nacida puede atraer hasta 70 machos, que pueden detectar las feromonas a distancias de un kilómetro o más de distancia, utilizando sus antenas fuertemente pectinadas como “radar” para que se alojen en la hembra.

Las hembras están muy cargadas de huevos, por lo que no pueden volar muy lejos, y después del apareamiento ponen la mayoría de sus huevos muy cerca del lugar donde emergen. Después de poner unos 100 huevos, han aligerado su carga lo suficiente como para permitirles volar, pero a diferencia de los machos, vuelan de noche. Les toma de 2 a 3 días para completar la puesta de huevos.

Ninguno de los sexos tiene una probóscide, por lo que las polillas son incapaces de alimentarse, y sólo viven hasta que sus grasas corporales se agotan , es decir, alrededor de 4 o 5 días.

Ciclo de vida

Una vez que se aparean, la hembra toma el ala y comienza a poner sus huevos en lotes en cualquiera de las varias plantas alimenticias que las orugas emperador comen.

Las orugas recién eclosionadas son negras y peludas, y tienden a amontonarse juntas para protegerse mutuamente al principio. A medida que crecen se extienden gradualmente y eventualmente se dispersan por completo.

Para cuando estén completamente desarrolladas, las orugas se volverán de color verde brillante con bandas negras y tendrán protuberancias amarillas, rosadas o anaranjadas. Cada uno de estos bultos tiene un mechón de pelo negro corto. Una vez que son lo suficientemente grandes, las orugas que sobreviven se tejen un capullo de seda, en el que se crían.

El capullo tiene un interesante sistema de salida unidireccional: un anillo de cerdas rígidas inclinadas hacia afuera que facilita la salida de la polilla emergente, a la vez que evita la entrada de intrusos no deseados.

Dentro de esta funda protectora de seda, la pupa pasa el invierno. La primavera siguiente, se completa la metamorfosis, emerge como una polilla adulta para comenzar todo el proceso de nuevo.

Plantas alimenticias de la oruga Saturnia pavonia

Se alimenta principalmente de brezo ( Calluna), pero también se alimenta de una amplia gama de otras plantas incluyendo Erica, Crataegus, Rubus, Vaccinium, Salix, Betula, Potentilla y Prunus.

Hábitats

Se trata principalmente de una especie de brezal y páramo, pero también se puede encontrar en bosques y pastizales matorrales en ciertas áreas. En Gran Bretaña es una especie de las tierras bajas, pero se puede encontrar en altitudes de hasta 1800 m en los Alpes.

Distribución

Es distribuida en Inglaterra, Gales, Escocia, Irlanda. Ampliamente distribuida en la mayor parte de Gran Bretaña continental, las islas del Canal de la Mancha, la Isla de Man, las Islas Orcadas, las Hébridas e Irlanda.

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