Mariposa O Gusano De Seda Bombyx Mori: Descripción, Ciclo Vital Y Más

La mariposa o gusano de seda (Bombyx mori), es una especie de insecto lepidóptero de la familia Bombycidae, que pertenece al grupo de mariposas nocturnas, esta especie denominada polilla proviene de las polillas salvajes chinas. Conoce en este post esta especie.

Descripción del gusano Bombyx mori

Las seda tienen una envergadura de 3-5 cm (1,2-2,0 pulgadas) y un cuerpo blanco y peludo. Las hembras son aproximadamente de 2 a 3 veces más voluminosas que los machos (ya que llevan muchos huevos), pero tienen un color similar. Los Bombycidae adultos tienen partes bucales reducidas y no se alimentan, aunque un cuidador humano puede alimentarlos.

Características de la mariposa o gusano de seda (Bombyx mori)

El gusano de seda es la larva o la oruga, o el imago del palo de seda domestico,  Bombyx mori (en latín: “gusano de seda de la morera”). Es un insecto económicamente importante, siendo un productor primario de seda. El alimento preferido de los gusanos de seda son las hojas de morera blanca, aunque pueden comer otras especies de morera e incluso naranja osage.

Las polillas de seda domésticos dependen estrechamente de los seres humanos para su reproducción, como resultado de milenios de reproducción selectiva. Los sedatimeros salvajes son diferentes de sus primos domésticos ya que no han sido criados selectivamente; no son tan viables comercialmente en la producción de seda.

Gusano de seda Bombyx mori

 

Después de girar su capullo y a través de la fase pupal de su ciclo de vida, libera enzimas proteolíticas para hacer un agujero en el capullo para que pueda emerger como una polilla adulta.  Estas enzimas son destructivas para la seda y pueden causar que las fibras de seda se descompongan desde más de una milla de longitud hasta segmentos de longitud aleatoria, lo que reduce seriamente el valor de los hilos de seda.

Algunos pueden emerger con la capacidad de despegar y permanecer en el aire, pero no se puede lograr un vuelo sostenido. Esto se debe a que sus cuerpos son demasiado grandes y pesados para sus alas pequeñas. Sin embargo, algunos seda todavía pueden volar.

Ciclo vital

Polilla adulta de la seda; como otra oruga cualquiera pasa por cuatro fases en el proceso de desarrollo: Huevo, larva, crisálida o pupa e imago.

Los huevos tardan unos 14 días en eclosionar hasta convertirse en larvas, que se alimentan continuamente. Tienen preferencia por la morera blanca, teniendo una atracción por el olor a morera cis-jasmone. No son monófagos ya que pueden comer otras especies de Morus, así como algunas otras Moraceae, en su mayoría naranjas de Osage.

Están cubiertos de pequeños pelos negros. Cuando el color de sus cabezas se oscurece, indica que están a punto de mudar. Después de la muda, la fase instar de los gusanos de seda emerge blancos, desnudos, y con cuernos pequeños en sus espaldas. Después de haber mudado cuatro veces, sus cuerpos se vuelven ligeramente amarillos y la piel se vuelve más tensa.

Las larvas se preparan para entrar en la fase pupal de su ciclo de vida y se encierran en un capullo de seda cruda producida por las glándulas salivales. La muda final de larva a pupa tiene lugar dentro del capullo, lo que proporciona una capa vital de protección durante el estado vulnerable, casi inmóvil de la pupa. Muchos otros lepidópteros producen capullos, pero sólo unos pocos, los Bombycidae, en particular el Bombyx, y los Saturniidae, en particular la Antheraea, han sido explotados para la producción de tejidos.

Gusano de seda Bombyx mori

La mariposa al eclosionar del capullo lo rompe expulsando una secreción ácida, que es la que suele separar los hilos de seda y es ahí donde sale el exterior. Suele vivir de 3 a 15 días y esos días no se alimentan, sino que buscan pareja para poner. La mariposa de esta especie nace de noche.

El macho es pequeño, se mueven mucho más que las hembras; también poseen un abdomen más delgado y sus alas son más grandes, pero raramente suelen volar.

La cópula dura unas pocas horas durante las cuales los sujetos apenas se moverán y estarán unidos por la punta del abdomen. Intercambian material genético en este proceso. Entonces el macho buscará otra pareja y la hembra pondrá sus huevos con un poderoso adhesivo, y entonces ella morirá.

Amenazas del gusano de seda

Como el proceso de cosechar la seda del capullo mata a la larva, la sericultura ha sido criticada por activistas del bienestar y los derechos de los animales. Mahatma Gandhi criticaba la producción de seda basada en la filosofía Ahimsa de “no dañar a ningún ser vivo”. Esto condujo a la promoción de Gandhi de las máquinas de hilado de algodón, un ejemplo de lo cual se puede ver en el Instituto Gandhi. También promovió la seda Ahimsa, seda salvaje hecha de capullos de seda salvaje y semi salvaje.

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Seguidora de Jesús… Me encanta compartir todo lo que identifica a Dios como creador de los Cielos y la Tierra; y sobre todo lo que realmente edifique a las personas. Agradecida con él por permitirme hacer lo que me gusta escribir para Ustedes… “Porque desde la creación del mundo, sus atributos invisibles, su eterno poder y divinidad, se han visto con toda claridad, siendo entendidos por medio de lo creado, de manera que no tienen excusa. Romanos 1:20”

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