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Mariposa Gusano de Seda

Gusano de seda Bombyx mori

La mariposa gusano de seda o también conocida como mariposa de seda es una mariposa nocturna que proviene de las polillas salvajes chinas.

Su nombre científico es Bombyx mori. En este artículo conocerás las características del gusano de seda, su descripción, donde viven y mucho más. ¡Quédate con nosotros!

Descripción – Mariposa gusano de seda

Las mariposas de seda tienen una envergadura de 3 a 5 cm  y un cuerpo blanco y peludo.

Las hembras son aproximadamente de 2 a 3 veces más voluminosas que los machos porque llevan muchos huevos, pero tienen un color similar.

La mariposa de seda adulta tienen partes bucales reducidas y no se alimentan, aunque un cuidador humano puede alimentarlos.

Gusano de seda características

El gusano de seda o también conocido como Bombyx mori, su nombre científico, es un insecto económicamente importante, siendo un productor primario de seda.

El alimento preferido de los gusanos de seda son las hojas de morera blanca, aunque pueden comer otras especies de morera.

Las polillas de seda domésticos dependen estrechamente de los seres humanos para su reproducción, como resultado de milenios de reproducción selectiva.

Los sedatimeros salvajes son diferentes de sus primos domésticos ya que no han sido criados selectivamente. No son tan viables comercialmente en la producción de seda.

Gusano de seda Bombyx mori

Después de girar su capullo y a través de la fase pupal de su ciclo de vida, libera enzimas proteolíticas para hacer un agujero en el capullo para que pueda emerger como una polilla adulta.

Estas enzimas son destructivas para la seda y pueden causar que las fibras de seda se descompongan desde más de una milla de longitud hasta segmentos de longitud aleatoria, lo que reduce seriamente el valor de los hilos de seda.

Algunos pueden emerger con la capacidad de despegar y permanecer en el aire, pero no se puede lograr un vuelo sostenido. Esto se debe a que sus cuerpos son demasiado grandes y pesados para sus alas pequeñas. Sin embargo, algunas mariposas de seda todavía pueden volar.

Ciclo vital – Bombyx mori

Como otra oruga cualquiera, también pasa por cuatro fases en el proceso de desarrollo

  • Huevo
  • Larva
  • Crisálida o pupa
  • Imago

Los huevos tardan unos 14 días en eclosionar hasta convertirse en larvas, que se alimentan continuamente. Tienen preferencia por la morera blanca.

No son monófagos ya que pueden comer otras especies de Morus, así como algunas otras Moraceae, en su mayoría naranjas de Osage.

Están cubiertos de pequeños pelos negros. Cuando el color de sus cabezas se oscurece, indica que están a punto de mudar.

Después de la muda, la fase instar de los gusanos de seda emerge blancos, desnudos, y con cuernos pequeños en sus espaldas. Después de haber mudado cuatro veces, sus cuerpos se vuelven ligeramente amarillos y la piel se vuelve más tensa.

Las larvas se preparan para entrar en la fase pupal de su ciclo de vida y se encierran en un capullo de seda cruda producida por las glándulas salivales.

La muda final de larva a pupa tiene lugar dentro del capullo, lo que proporciona una capa vital de protección durante el estado vulnerable, casi inmóvil de la pupa.

Gusano de seda Bombyx mori

Muchos otros lepidópteros producen capullos, pero sólo unos pocos, los Bombycidae, en particular el Bombyx, y los Saturniidae, en particular la Antheraea, han sido explotados para la producción de tejidos.

La mariposa gusano de seda al eclosionar del capullo lo rompe expulsando una secreción ácida, que es la que suele separar los hilos de seda y es ahí donde sale el exterior.

Las mariposas de seda suelen vivir de 3 a 15 días y esos días no se alimentan, sino que buscan pareja para poner. La mariposa de esta especie nace de noche.

El macho es pequeño, se mueven mucho más que las hembras; también poseen un abdomen más delgado y sus alas son más grandes, pero raramente suelen volar.

La cópula dura unas pocas horas durante las cuales los sujetos apenas se moverán y estarán unidos por la punta del abdomen. Intercambian material genético en este proceso.

Entonces el macho buscará otra pareja y la hembra pondrá sus huevos con un poderoso adhesivo, y entonces ella morirá.

Amenazas del gusano de seda

Como el proceso de cosechar la seda del capullo mata a la larva, la sericultura ha sido criticada por activistas del bienestar y los derechos de los animales.

Incluso, Mahatma Gandhi criticaba la producción de seda basada en la filosofía Ahimsa de no dañar a ningún ser vivo.

Esto condujo a la promoción de Gandhi de las máquinas de hilado de algodón, un ejemplo de lo cual se puede ver en el Instituto Gandhi. También promovió la seda Ahimsa, seda salvaje hecha de capullos de seda salvaje y semi salvaje.

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