Mariposa Morfo Azul – Características, ciclo de vida, hábitat y más

Mariposa Morfo Azul – Características, ciclo de vida, hábitat y más

La mariposa morfo azul, es un insecto lepidóptero, de la familia patas de cepillo, que pertenece al grupo de mariposas diurnas. Su nombre científico es Morpho menelaus. Descubre aquí las características, hábitat y más acerca de esta especie de mariposa.

Características de la mariposa morfo azul

Como su nombre común lo indica, las alas de la mariposa morfo azul son de un azul brillante, bordeadas de negro. La morfo azul es una de las mariposas más grandes del mundo, midiendo alrededor de seis pulgadas de largo y con una envergadura de alas de hasta 20 centímetros.

Su color azul vivo e iridiscente es el resultado de las escamas microscópicas en la parte posterior de sus alas, que reflejan la luz. La parte inferior de las alas del morfo, por otro lado, es de un color marrón mate con muchas manchas de ojos, lo que proporciona camuflaje contra depredadores como aves e insectos cuando sus alas están cerradas.

Las alas de los machos son más anchas que las de las hembras y parecen ser de color más brillante. Los morfos azules, al igual que otras mariposas, también tienen dos antenas de palo, dos alas delanteras y dos alas traseras, seis patas y tres segmentos del cuerpo: la cabeza, el tórax y el abdomen.

mariposa morfo azul

Diferencia entre el macho y la hembra

Estas mariposas están cubiertas de brillantes tonos azules en la superficie de sus alas superiores. Sin embargo, son típicamente sólo los machos los que exhiben esta impresionante coloración. El colorido brillante está diseñado para intimidar a los machos rivales (las mariposas morfológicas azules son altamente territoriales), así como para hacerse más visibles a sus potenciales parejas.

Mientras tanto, las hembras carece de ese color azul brillante, y tienden a tener alas con varias tonalidades de colores marrón, amarillo y negro. Extrañamente, sin embargo, a causa del proceso conocido como dimorfismo sexual, hay algunos casos raros de mariposas con rasgos tanto masculinos como femeninos que las llevan a tener un ala azul y otra de color neutro.

Variedades de Mariposas Azules

El primer tipo de mariposas azules son

las mariposas Mission Blue que se encuentran en California. Las mariposas macho y hembra tienen diferentes colores y patrones.

  • Las mariposas hembras son de color marrón con pequeñas manchas de color azul en la parte interna de las alas, mientras que los machos son totalmente de color azul y tienen adornos negros en la parte superior de las alas.
  • En el lado interno de las alas, las mariposas macho tienen manchas blancas y negras. Tanto las mariposas macho como las hembra se ven muy atractivas y hermosas volando en el jardín.

Las mariposas Eastern Tailed Blue se encuentran en las áreas del este de los Estados Unidos. Arizona, California y Washington son algunos de los lugares donde también se les ve. A las mariposas azules de cola oriental les gusta comer asters, fresas silvestres y plantas de trébol.

Las mariposas azules de Karner se encuentran entre las especies de mariposas azules que están en peligro de extinción por falta de alimento y pérdida de hábitat.

  • Estas mariposas se ven muy hermosas en su color azul. Las mariposas macho y hembra difieren en color.
  • Las mariposas macho tienen un color azul plateado con un color negro oscuro en los bordes de las alas.
  • El color de las hembras es una mezcla de gris y marrón. Pero en la parte superior de las alas, hay un color naranja y azul que hace que las mariposas se vean atractivas.

Hay otro tipo de mariposas azules que se encuentran en los Estados Unidos junto con la costa del Pacífico.

Estas mariposas se llaman Pacific Dotted Blue. Se pueden ver estas mariposas volando por los desiertos, las montañas, la costa, las laderas rocosas y las colinas.

Las mariposas macho tienen un hermoso color azul lila en sus alas, mientras que las hembras son de color marrón. En la cara interna de las alas, tanto los machos como las hembras tienen un color blanco hueso.

Las mariposas azules de Fender son de color azul plateado y se pueden ver en Oregon.

Su principal fuente de alimento es una flor silvestre llamada Lupino de Kincaid.

También es una especie en peligro de extinción y la razón de ello es la pérdida de su principal alimento y lugar de residencia.

Estos eran algunos tipos comunes de mariposas azules. Algunas de sus especies son seguras, mientras que otras se encuentran en gran peligro. Se requieren grandes esfuerzos a gran escala para salvar a las especies en peligro de extinción para que puedan seguir atrayéndonos con su magnífica belleza y color único.

Ciclo de vida

Estas mariposas ponen sus huevos uno por uno en la parte de abajo de las plantas alimenticias. Los huevos son muy pequeños, de color verde pálido y con forma de gotas de rocío. Los huevos se ponen para que las orugas puedan alimentarse tan pronto como eclosionan.

Estas orugas sociales se alimentan de Erythroxylum, Dalbergia, y Fabaceae, y pueden preferir alimentarse de nuevas hojas de plantas hospederas ya que estas nuevas hojas son más fáciles y nutritivas de comer. Las orugas son de color marrón rojizo con manchas verdes brillantes.

Están cubiertos de cerdas que liberan un irritante al contacto. Por el contrario, el pico de la oruga es en la estación seca, un clima que no es adecuado para la mayoría de las comunidades de animales. Estas orugas entrarán en diapausa o suspenderán su desarrollo y pueden retrasar la pupación para sobrevivir a este duro período y a la falta de agua. A medida que continúa la estación seca, la población de orugas disminuye debido a la depredación.

Uno de los mejores predictores de la ocurrencia de mariposas adultas es la observación de especies en cautiverio que interactúan con la fruta madura. La emergencia de los adultos ocurre principalmente al comienzo de la estación húmeda, cuando el clima y la humedad del aire hacen que los recursos alimenticios sean abundantes y la oviposición ventajosa.

Esta mariposa azul pasa de 3 a 4 semanas como adulta, y el ciclo de vida completo es de aproximadamente 115 días. Los adultos vuelan a lo largo de los ríos, o en cualquier lugar donde se haya revelado la existencia de tierra abierta.

mariposa morfo azul

Alimentación

Como orugas, los Blue Morphos comienzan su vida alimentándose de varias plantas, en particular las de la familia de los guisantes. Pero después de transformarse se gradúan rápidamente a una dieta más variada e interesante, a pesar de que ya no pueden masticar.

Beben los jugos de la fruta podrida o en fermentación utilizando su probóscide, una parte larga de la boca que actúa como una pajita que les permite aspirar los fluidos dulces. También se sabe que beben los jugos de la savia de los árboles, los hongos, los animales en descomposición e incluso el barro húmedo. Además, los Blue Morphos tienen receptores de olor en su antena y sensores de sabor en sus pies.

Hábitat

Los adultos pasan la mayor parte del tiempo en el suelo del bosque y en los arbustos y árboles más bajos del sotobosque con las alas cruzadas. Sin embargo, al buscar pareja, la mariposa morfo azul vuela a través de todas las capas de los bosques. Han sido vistas en los arroyos y sobre las copas de los árboles, calentándose al sol.

mariposa morfo azul

Distribución

Esta mariposa neotropical se encuentra en América Central y del Sur, incluyendo el Cerrado que es una vasta sabana tropical en Brasil. Otros lugares incluyen México y Venezuela. Los antepasados de la mariposa Morpho menelaus pueden haber sido distribuidos en la región andina.

Mecanismos de defensa Morpho menelaus

Cuando son amenazados, liberan un olor fuerte de una glándula entre sus patas delanteras.

Cuando se encuentra en estado de oruga ingiere ciertos alimentos que contienen compuestos venenosos. Esto puede causar que sean venenosos para los depredadores cuando llegan a la etapa adulta.

Los adultos al estar con sus alas dobladas les sirve como camuflaje, debido a la parte inferior marrón y moteada de las alas. Además, cuando está en pleno vuelo el “parpadeo” intermitente del color azul y luego marrón confunde a los depredadores y se les hace muy difícil seguir el rastro de la mariposa, ya que parece que desaparese y aparese.

Significado de Mariposa Azul

Una mariposa azul es considerada a menudo como un signo de vida, ya que es adulta, y está en la cima de su vida. Las mariposas son a menudo consideradas como un símbolo de amor, por lo que se pueden ver utilizadas en varias tarjetas y pinturas. En muchas culturas, las mariposas se utilizan para simbolizar el renacimiento.

A medida que la mariposa pasa del estado de larva al estado de pupa, se vuelve casi inerte. Pero, de nuevo, sale de su estado de pupa y se convierte en un adulto enérgico como una mariposa. Esto simboliza el renacimiento. Así, la resurrección es otro significado asociado con las mariposas debido a su metamorfosis. Muchas veces en el arte cristiano se muestra a Jesús sosteniendo una mariposa.

Dato interesante de la mariposa morpho azul

La mariposa Morpho ha intrigado al hombre durante generaciones con su ingeniería óptica. Hoy en día, sus deslumbrantes alas iridiscentes están dando lugar a un mercado para tratar de imitar su maravilla y crear una moneda de prueba falsificada y tarjetas de crédito.

Esta mariposa puede llegar a ser mundialmente famosa ya que su poder con la luz cambia la faz del dinero.

La película de la mariposa azul

La mariposa azul es una película inspirada en una historia real sobre Pete Carlton (Marc Donato), un niño de diez años a quien se le diagnostica una enfermedad terminal y su madre decidida no se detendrá ante nada para asegurar el sueño de su hijo. Divertido e inteligente, pero algo tímido, Pete es estoico e increíblemente valiente cuando se trata de su condición.

Busca refugio observando el mundo en miniatura de capullos e insectos que colecciona. Con sólo unos meses de vida, Pete tiene un deseo: atrapar la mariposa más bella del mundo, la legendaria Blue Morpho… la Mariposa Azul, una magnífica criatura que sólo se encuentra en las selvas tropicales de América Central y América del Sur. Está convencido de que esta mariposa de alas azules puede revelarle el misterio de la vida.

Teresa Carlton (Pascale Bussieres) es la madre soltera de Pete. Ella es valiente, agotada, consumida por el amor y el dolor por su hijo moribundo, y está decidida a superar cualquier obstáculo que se interponga en el camino de su sueño.

Comienza convenciendo a Alan Osborne (William Hurt), un famoso entomólogo y héroe de Pete, para que los lleve a la selva. Alan es un hombre apasionado, robusto y vulnerable que, debido en parte a un secreto que lo persigue, prefiere la compañía de los insectos a la de las personas.

Inicialmente está totalmente en contra de esta idea. Pero, gracias a la determinación de Pete y a su talento como manipulador, su héroe finalmente acepta la idea.

Sin embargo, como la temporada de Blue Morpho está a punto de terminar, Alan sólo le dará a Pete un par de días para intentar capturar la mariposa mágica. La Mariposa Azul es sobre la mayoría de edad de un niño y un hombre maduro que deben aprender a salir de sus capullos protectores para vivir la vida al máximo.

La verdadera inspiración: Biografía de David Marenger

David Marenger nació el 16 de agosto de 1981 en Coteau du Lac en Quebec, Canadá. A los seis años le diagnosticaron cáncer cerebral y le dieron poco tiempo de vida.

En 1988, la Children’s Wish Foundation le concedió su deseo, que consistía en atrapar una “morfo azul”. Este fue su primer viaje y los médicos esperaban que fuera el último. Sólo tuvo unos pocos meses. Viajó a México con un entomólogo de Montreal, el Sr. George Brossard, para atrapar la mariposa azul. Estaba tan debilitado por su condición que el Sr. Brossard tuvo que llevarlo a través de la selva para la persecución. Su sueño de atrapar la mariposa azul se hizo realidad.

Más allá de la aventura de captar su sueño, cuando regresó a Canadá, su batalla contra el cáncer se fortaleció y ocurrió un milagro. El cáncer entró en remisión y no ha tenido que tomar ningún medicamento desde los 18 años, ahora tiene 24 años.

David atribuye la esperanza, la creencia y la perseverancia a su nueva fortaleza y salud. Asistido por su tío Richard Filion, viaja a escuelas y hospitales para compartir su mensaje. Él es la prueba viviente de que la creencia y la perseverancia pueden conducir a milagros.

La película “La mariposa azul” se inspiró en la historia de su vida. Ha tenido la oportunidad de viajar de nuevo para difundir la magia de la mariposa azul. En el 2002, durante el rodaje de la película viajó a Costa Rica, en el lugar, donde atrapó otra mariposa azul, pero esta vez fue capaz de pararse sobre sus propios pies.

En 2004, viajó a Japón por invitación para compartir la magia con los cinéfilos del otro lado del mundo. Y en septiembre de 2005 ayudó a lanzar la película en el Festival de Cine de Orinda, donde las ganancias de la película beneficiaron al Centro de Investigación del Hospital Infantil de Oakland, California, especializado en investigación y tratamiento del cáncer pediátrico.

El futuro de David tiene dos sueños más:

  • Más visitas a hospitales y escuelas para inspirar y apoyar a los niños
  • La esperanza de tener su propio aviario para mariposas. David se está preparando para abrir las puertas de su propia casa a los niños para que compartan los milagros de la naturaleza y compartan su mensaje de fortaleza y esperanza.

David es un hombre sencillo con un mensaje sencillo pero poderoso.

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