Mariposa Morfo Azul: Características, Ciclo De Vida, Hábitat Y Más

La mariposa morfo azul, es un insecto lepidóptero, de la familia patas de cepillo (Nymphalidae), que pertenece al grupo de mariposas diurnas. Su nombre científico es (Morpho menelaus). Conoce las características, hábitat y más acerca de esta especie de mariposa.

Características de la mariposa morfo azul

Como su nombre común lo indica, las alas de la mariposa morfo azul son de un azul brillante, bordeadas de negro. La morfo azul es una de las mariposas más grandes del mundo, midiendo alrededor de seis pulgadas de largo y con una envergadura de alas de hasta 20 centímetros.

Su color azul vivo e iridiscente es el resultado de las escamas microscópicas en la parte posterior de sus alas, que reflejan la luz. La parte inferior de las alas del morfo, por otro lado, es de un color marrón mate con muchas manchas de ojos, lo que proporciona camuflaje contra depredadores como aves e insectos cuando sus alas están cerradas.

Las alas de los machos son más anchas que las de las hembras y parecen ser de color más brillante. Los morfos azules, al igual que otras mariposas, también tienen dos antenas de palo, dos alas delanteras y dos alas traseras, seis patas y tres segmentos del cuerpo: la cabeza, el tórax y el abdomen.

mariposa morfo azul

Diferencia entre el macho y la hembra

Estas mariposas están cubiertas de brillantes tonos azules en la superficie de sus alas superiores. Sin embargo, son típicamente sólo los machos los que exhiben esta impresionante coloración. El colorido brillante está diseñado para intimidar a los machos rivales (las mariposas morfológicas azules son altamente territoriales), así como para hacerse más visibles a sus potenciales parejas.

Mientras tanto, las hembras carece de ese color azul brillante, y tienden a tener alas con varias tonalidades de colores marrón, amarillo y negro. Extrañamente, sin embargo, a causa del proceso conocido como dimorfismo sexual, hay algunos casos raros de mariposas con rasgos tanto masculinos como femeninos que las llevan a tener un ala azul y otra de color neutro.

Ciclo de vida

Estas mariposas ponen sus huevos uno por uno en la parte de abajo de las plantas alimenticias. Los huevos son muy pequeños, de color verde pálido y con forma de gotas de rocío. Los huevos se ponen para que las orugas puedan alimentarse tan pronto como eclosionan.

Estas orugas sociales se alimentan de Erythroxylum, Dalbergia, y Fabaceae, y pueden preferir alimentarse de nuevas hojas de plantas hospederas ya que estas nuevas hojas son más fáciles y nutritivas de comer. Las orugas son de color marrón rojizo con manchas verdes brillantes.

Están cubiertos de cerdas que liberan un irritante al contacto. Por el contrario, el pico de la oruga es en la estación seca, un clima que no es adecuado para la mayoría de las comunidades de animales. Estas orugas entrarán en diapausa o suspenderán su desarrollo y pueden retrasar la pupación para sobrevivir a este duro período y a la falta de agua. A medida que continúa la estación seca, la población de orugas disminuye debido a la depredación.

Uno de los mejores predictores de la ocurrencia de mariposas adultas es la observación de especies en cautiverio que interactúan con la fruta madura. La emergencia de los adultos ocurre principalmente al comienzo de la estación húmeda, cuando el clima y la humedad del aire hacen que los recursos alimenticios sean abundantes y la oviposición ventajosa.

Esta mariposa azul pasa de 3 a 4 semanas como adulta, y el ciclo de vida completo es de aproximadamente 115 días. Los adultos vuelan a lo largo de los ríos, o en cualquier lugar donde se haya revelado la existencia de tierra abierta.

mariposa morfo azul

Alimentación

Como orugas, los Blue Morphos comienzan su vida alimentándose de varias plantas, en particular las de la familia de los guisantes. Pero después de transformarse se gradúan rápidamente a una dieta más variada e interesante, a pesar de que ya no pueden masticar.

Beben los jugos de la fruta podrida o en fermentación utilizando su probóscide, una parte larga de la boca que actúa como una pajita que les permite aspirar los fluidos dulces. También se sabe que beben los jugos de la savia de los árboles, los hongos, los animales en descomposición e incluso el barro húmedo. Además, los Blue Morphos tienen receptores de olor en su antena y sensores de sabor en sus pies.

Hábitat

Los adultos pasan la mayor parte del tiempo en el suelo del bosque y en los arbustos y árboles más bajos del sotobosque con las alas cruzadas. Sin embargo, al buscar pareja, la mariposa morfo azul vuela a través de todas las capas de los bosques. Han sido vistas en los arroyos y sobre las copas de los árboles, calentándose al sol.

mariposa morfo azul

Distribución

Esta mariposa neotropical se encuentra en América Central y del Sur, incluyendo el Cerrado que es una vasta sabana tropical en Brasil. Otros lugares incluyen México y Venezuela. Los antepasados de la mariposa Morpho menelaus pueden haber sido distribuidos en la región andina.

Mecanismos de defensa Morpho menelaus

Cuando son amenazados, liberan un olor fuerte de una glándula entre sus patas delanteras.

Cuando se encuentra en estado de oruga ingiere ciertos alimentos que contienen compuestos venenosos. Esto puede causar que sean venenosos para los depredadores cuando llegan a la etapa adulta.

Los adultos al estar con sus alas dobladas les sirve como camuflaje, debido a la parte inferior marrón y moteada de las alas. Además, cuando está en pleno vuelo el “parpadeo” intermitente del color azul y luego marrón confunde a los depredadores y se les hace muy difícil seguir el rastro de la mariposa, ya que parece que desaparese y aparese.

Nota de información interesante de la mariposa morpho azul

La mariposa Morpho ha intrigado al hombre durante generaciones con su ingeniería óptica. Hoy en día, sus deslumbrantes alas iridiscentes están dando lugar a un mercado para tratar de imitar su maravilla y crear una moneda de prueba falsificada y tarjetas de crédito. Esta mariposa puede llegar a ser mundialmente famosa ya que su poder con la luz cambia la faz del dinero.

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