Mariposa Luna: Descripción, Características Y Más

La mariposa luna es un lepidóptero, que pertenece a la familia (Saturniidae), e integra el grupo de mariposas nocturnas. Su nombre científico es (Actias luna). Esta especie como todas las nocturnas es denominada polilla. Conoce la descripción, ciclo de vida y más acerca de esta llamativa mariposa.

Descripción

Los cuerpos son blancos y peludos. Los adultos tienen partes bucales vestigiales y no se alimentan. La energía proviene de las reservas de grasa creadas mientras que son oruga. El borde anterior de la proa es de color oscuro y grueso, afilándose en grosor desde el tórax hasta la punta del ala. Su color puede variar de granate a marrón.

Las patas son del mismo color granate a marrón. Los ojos son negros. Las manchas oculares, una por ala, son de forma ovalada en las promontorias y redondas en las alas posteriores. Cada mancha puede tener arcos de color negro, azul, rojo, amarillo, verde o blanco. Se cree que las manchas oculares confunden a los depredadores potenciales.

Características

Esta especie posee diferentes características principalmente en la apariencia, en sus alas tiene manchas oculares que suelen servir para confundir a los depredadores.

La envergadura es típicamente de 8-11.5 cm (3.1-4.5 pulgadas), en raras ocasiones hasta 17.78 cm (7.00 pulgadas). Las hembras y los machos son similares en tamaño y apariencia: alas verdes, manchas en las alas delanteras y traseras, y colas largas, a veces algo retorcidas, que se extienden desde el borde posterior de las alas posteriores.

Sus huevos, adheridos en pequeños grupos a la parte inferior de las hojas, son moteados de color blanco y marrón, ligeramente ovalados y de aproximadamente 1,5 milímetros de diámetro. Las larvas son principalmente verdes, con pelos escasos.

El primer estadio, que emerge del huevo, alcanza una longitud de 6-8 mm, el segundo 9-10 mm, el tercero 12-16 mm y el cuarto 23-26 mm. El quinto estadio (final) crece hasta aproximadamente 70-90 mm de largo, pequeños y coloridos puntos -amarillos o magenta pueden bordear los lados del cuarto y quinto estadio. Las larvas pueden tomar un color marrón rojizo justo antes del cocooning. Las larvas descienden al suelo y usan seda para atar las hojas muertas alrededor del capullo.

Diferencias de apariencia entre el macho y la hembra

Hay algunas diferencias de apariencia determinadas por el sexo y la región, las hembras tendrán un abdomen más grande en comparación con los machos porque contiene de 200 a 400 huevos. Ambos sexos tienen antenas, pero en el macho, mucho más largas y anchas. El color de las alas es azul-verde en el norte y para la generación invernante en los estados centrales y del sur; el color de las alas de la segunda y tercera generación es más bien amarillo-verdoso.

Ciclo de vida de las polillas luna

Basadas en el clima en el que viven, las polillas Luna producen diferentes números de generaciones por año. En Canadá y en las regiones del norte de los Estados Unidos son univoltine, lo que significa una generación por año. Las etapas de la vida son aproximadamente dos semanas como huevos, 6-7 semanas como larvas, nueve meses como pupas, terminando con una semana como adultos alados que aparecen a finales de mayo o principios de junio.

En los estados del Atlántico medio la especie es bivoltina, y más al sur trivoltina, lo que significa respectivamente dos y tres generaciones por año. En los estados centrales, la primera generación aparece en abril y la segunda en julio. Aún más al sur, la primera generación aparece ya en marzo, con la segunda y tercera espaciadas ocho o diez semanas más tarde.

Huevos

Las hembras ponen de 200 a 400 huevos, de 4 a 7 huevos a la vez, en la parte inferior de las hojas. Los huevos eclosionan en ocho a trece días (duración más corta en climas más cálidos).

Larvas

Cada estadio – el período entre mudas – generalmente toma de 4 a 10 días. Hay cinco etapas antes del cocooning. Al final de cada estadio, se coloca una pequeña cantidad de seda en la vena mayor de una hoja y la larva sufre apólisis, luego ecdisis (muda), dejando atrás el viejo exoesqueleto. A veces se come el exoesqueleto del cobertizo. Cada estadio es verde, aunque los dos primeros presentan alguna variación en la que algunas larvas tendrán manchas negras subyacentes en el lado dorsal.

El estadio final crece hasta aproximadamente 70 mm a 90 mm de longitud. Desde la eclosión hasta el cocooning toma de 6 a 7 semanas en climas fríos del norte, y de 3 a 4 semanas más al sur, esta es una especie arbórea. Las larvas permanecen en el mismo árbol donde nacieron hasta que es hora de descender al suelo para hacer un capullo. Cuando las hembras emergen de los capullos, vuelan hacia las especies de árboles preferidas, emiten feromonas y esperan allí a que los machos las encuentren.

Pupas

La polilla Luna, pupa después de girar un capullo de seda, que es delgado y de una sola capa. Poco antes de la pupación, la oruga final, de quinta estrella, se embarcará en un “vertedero de tripas” donde se expulsará cualquier exceso de agua y contenido intestinal.

Como pupa, esta especie es más activa físicamente que la mayoría de las polillas, cuando se las molesta, las polillas se menean dentro de sus cajas pupales, produciendo un ruido. La pupación dura aproximadamente dos semanas, a menos que el individuo esté en diapausa durante el invierno, en cuyo caso la etapa pupal dura aproximadamente nueve meses.

Los mecanismos que desencadenan la diapausa son generalmente una mezcla de desencadenantes genéticos, duración de la luz solar y temperatura. Las pupas tienen espolones quitinosos cerca de la base de las obstrucciones. Al moverse vigorosamente dentro del capullo, estos espolones rompen una abertura circular de la cual emerge el imago, la seda del capullo también se ha debilitado por la secreción de la cocoonasa, una enzima digestiva de proteínas.

Imago (alado)

Las pupas pasan a estado alado después de recibir señales externas en forma de cambio de temperatura. Cuando las polillas adultas Luna emergen de sus pupas, sus abdómenes están hinchados y sus alas son pequeñas, suaves y húmedas.

En las primeras horas de la vida adulta, se pasa bombeando hemolinfa (equivalente a la sangre de los invertebrados) desde el abdomen hacia las alas, la mayoría de las polillas esperan a que las alas se sequen y endurezcan antes de poder volar, este proceso puede tardar de 2 a 3 horas en completarse.

Las polillas lunares no son raras, pero rara vez son vistas debido a su muy breve (7-10 días) vida adulta y tiempo de vuelo nocturno, como con todos los Saturniidae los adultos no comen, y por lo tanto no son vistos visitando flores. En regiones donde hay dos o tres generaciones por año, la segunda y tercera pueden tener una coloración de las alas más amarilla-verdosa en comparación con la primera generación del año.

Apareamiento de las mariposas luna

La subfamilia de las polillas gigantes de la seda tiene en común un proceso de apareamiento en el que las hembras, por la noche, liberan feromonas sexuales volátiles, que los machos, al volar, detectan a través de sus grandes antenas. Los machos pueden detectar estas moléculas a una distancia de varias millas, y luego volar en la dirección de donde viene el viento hasta llegar a la hembra.

Mariposa luna

Plantas hospederas

Las larvas de las polillas Luna se alimentan de varias especies diferentes de árboles de hoja ancha, las larvas no alcanzan densidades de población suficientes para causar daños significativos a sus árboles hospederos. Tuskes enumeró el abedul blanco (Betula papyrifera), el caqui americano (Diospyros virginiana) y el chicle dulce americano (Liquidambar styraciflua), además de varias especies de nogal (Carya), nogal (Juglan) y zumaque (Rhus).

Otras especies de árboles han sido identificadas como adecuadas para las larvas de Actias luna. Pero un experimento de alimentación que también incluyó cerezo negro, álamo, álamo tembloroso, sauce blanco, roble rojo, roble blanco y tulipán reportó una supervivencia muy pobre en estas siete especies de árboles a pesar de que la literatura más antigua las había identificado como huéspedes. El autor sugirió que la utilización de la planta huésped puede diferir regionalmente, de modo que las larvas recolectadas de una región pueden no tolerar plantas huésped fácilmente consumidas en otra región.

La desintoxicación bioquímica de las sustancias químicas defensivas de la planta huésped por las enzimas del sistema digestivo puede ser un factor en la especialización regional de la planta huésped. El Juglone es un compuesto químico común a la nuez y al nogal que la mayoría de los insectos encuentran disuasivo o incluso tóxico.

Las larvas de la palomilla luna tienen concentraciones más altas de enzimas del sistema digestivo que neutralizan la juglona en comparación con otros lepidópteros, y las concentraciones fueron aún más altas cuando las larvas fueron alimentadas con hojas de nogal o nogal en comparación con el abedul blanco o el chicle dulce estadounidense. Esto sugiere adaptaciones evolutivas e inducibles para permitir el consumo de ciertas plantas hospederas.

Etimología

Descrita y también nombrada (como Phalena plumata caudata) por James Petiver en 1700, la palomilla Luna fue el primer saturnino norteamericano reportado en la literatura sobre insectos. El nombre inicial en latín, que más o menos se traduce como “cola de pluma brillante”, fue reemplazado cuando Carl Linnaeus describió la especie en 1758 en la décima edición de Systema Naturae, y la rebautizó como Phalaena luna, más tarde Actias luna, con lunares derivados de las manchas de las alas parecidas a la luna.

Distribución de la mariposa luna

La palomilla luna se encuentra en Norteamérica, desde el este de las Grandes Llanuras en los Estados Unidos – Florida hasta Maine, y desde Saskatchewan hacia el este a través del centro de Quebec hasta Nueva Escocia en Canadá.

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