Mariposa Monarca: Características, Hábitat, Reproducción Y Más

Las brillantes monarcas anaranjadas y negras se encuentran entre las especies de mariposas más fácilmente reconocibles de las Américas. Su migración los lleva tan al norte como Canadá y, durante los meses de invierno, tan al sur como la Ciudad de México. Un monarca puede viajar de cientos a miles de kilómetros.

Características

La mariposa monarca tiene alas de color marrón anaranjado con bordes de color negro a marrón oscuro. Las alas también tienen dos filas de manchas anaranjadas y/o blancas y venas contorneadas en negro. Los machos tienen un bolsillo negro en sus alas traseras.

La oruga es negra con bandas blancas y amarillas. Tiene un par de apéndices flexibles en el tórax y el penúltimo segmento abdominal.

Tamaño de la oruga: hasta 70 mm (2.75 in)

Envergadura de la mariposa: 88-100 mm (3,5-4 pulg.)

Peso: 0.27-0.75 g (0.0095-0.026 oz)

Mariposa monarca

Historia de vida

Durante el invierno, las mariposas monarcas en México comienzan a hacer el viaje hacia el norte, hacia los Estados Unidos, a principios de la primavera. Poco después de salir de México, las parejas de monarcas se aparean. Al llegar al sur de los Estados Unidos, las hembras buscarán las plantas de algas disponibles para poner huevos.

Después de aproximadamente cuatro días los huevos eclosionan. Las orugas son pequeñas y crecen muchas veces su tamaño inicial en un período de dos semanas. Las orugas se alimentan de la planta de algas disponible. Cuando crecen lo suficiente, cada oruga forma una crisálida y pasa por una metamorfosis.

La crisálida protege al monarca mientras atraviesa el gran cambio de desarrollo de pasar de ser una oruga a ser una mariposa. La crisálida es verde con manchas amarillas. Después de otro período de dos semanas, una mariposa adulta emergerá de la crisálida.

Los monarcas adultos continúan el viaje hacia el norte que dejaron sin terminar sus padres. Cada año nacerán entre tres y cinco generaciones para seguir migrando hacia el norte. La mayoría de las mariposas monarcas no viven más de unas pocas semanas. Es sólo la última generación, nacida a finales del verano, la que vivirá durante varios meses y migrará de vuelta a México para comenzar el ciclo de nuevo.

La última generación de cada año es la generación de invernada. En lugar de reproducirse inmediatamente, los monarcas invernantes permanecen en México hasta la primavera siguiente. A principios de la primavera, vuelan al norte hacia el sur de los Estados Unidos y se reproducen. Las mariposas monarcas durante el invierno pueden vivir más de ocho meses.

Reproducción

Las hembras liberan feromonas que atraen a los machos. Las hembras que no se han apareado liberan más feromonas que las hembras previamente acopladas y, por lo tanto, atraen a más machos. Los machos vuelan detrás de las hembras y las obligan al suelo a aparearse. Sin embargo, solo alrededor de un tercio de estos intentos de apareamiento resultan en la transferencia del paquete de esperma del macho (el “espermatóforo”).

Sin embargo, las hembras eventualmente se aparearán con muchos machos, y tanto las hembras como sus huevos y larvas fertilizados se benefician nutricionalmente de las proteínas en los espermatóforos acumulados. Las hembras que han tenido las semanas de su vida adulta para alimentarse y crecer son más grandes que las hembras recién emergidas. Estas hembras más viejas producen huevos más grandes que, a su vez, eclosionan en larvas más grandes y más exitosas (orugas). Existe, entonces, una estrategia femenina distinta para retrasar la copulación (o al menos la fertilización) hasta que se haya alcanzado su crecimiento completo.

¿Que come la monarca?

La alimentación de la larva se trata de algodoncillo. Los adultos recogen néctar de las flores. El monarca no es una comida muy agradable para los depredadores.
Comer algodoncillos hace que el monarca almacene alcaloides. Esto hace que tenga un sabor horrible para los depredadores! Esta es una protección tan efectiva contra los depredadores, que la mariposa virrey se ha adaptado para parecerse al monarca, así que los depredadores también la dejarán en paz.

Migración e hibernación de la mariposa monarca

Mariposa monarca

La monarca es la única mariposa conocida que hace una migración de ida y vuelta como lo hacen las aves. A diferencia de otras mariposas que pueden invernar como larvas, pupas o incluso como adultos en algunas especies, las monarcas no pueden sobrevivir los fríos inviernos de los climas del norte. Utilizando señales ambientales, los monarcas saben cuándo es el momento de viajar al sur para pasar el invierno. La migración de esta mariposa es un fenómeno único y asombroso que puede ser disfrutado todos los años. Las monarcas utilizan una combinación de corrientes de aire y térmicas para viajar largas distancias. Algunos vuelan hasta 3,000 millas para llegar a su casa de invierno!

Puedes dar tu aporte

Cada patio trasero puede convertirse en un oasis para monarcas y otros polinizadores, incluso en las ciudades. Las escuelas, los grupos juveniles y comunitarios, las empresas y los gobiernos estatales y locales pueden participar en la siembra de algas marinas nativas y en la protección del hábitat de la monarca a lo largo de las carreteras, los derechos de paso y otras tierras públicas y privadas.

¿A dónde van las monarcas?

Las monarcas del este de Norteamérica tienen un segundo hogar en las montañas de la Sierra Madre de México. Los monarcas del oeste de Norteamérica pasan el invierno en California.

Hibernación en méxico

La población oriental de los monarcas de América del Norte pasa el invierno en las mismas 11 a 12 zonas montañosas de los Estados de México y Michoacán desde octubre hasta finales de marzo.

Las monarcas se posan durante el invierno en bosques de abeto oyamel a una altitud de 2.400 a 3.600 metros (casi 2 millas sobre el nivel del mar). Las laderas de las montañas del bosque de oyamel proporcionan un microclima ideal para las mariposas. Aquí las temperaturas oscilan entre 0 y 15 grados centígrados. Si la temperatura es más baja, los monarcas se verán obligados a utilizar sus reservas de grasa. La humedad en el bosque de oyamel asegura que las monarcas no se secarán, permitiéndoles conservar su energía.

Agrupamiento en colonias

Las monarcas se agrupan para mantenerse calientes. Decenas de miles de monarcas pueden agruparse en un solo árbol. Aunque sólo las monarcas pesan menos de un gramo, decenas de miles de ellas pesan mucho. Los árboles de oyamel son generalmente capaces de soportar las mariposas en racimo, pero a veces las ramas se rompen.

Hábitat

En primavera y verano, el hábitat de la mariposa monarca son los campos abiertos y los prados con algas marinas. En invierno se encuentra en la costa del sur de California y a gran altura en el centro de México.

Distribución

La mariposa monarca se encuentra en Norteamérica desde el sur de Canadá hasta Sudamérica y el Caribe. Es más común al este de las Montañas Rocosas y no se encuentra en algunas áreas del Noroeste del Pacífico y Alaska. Los monarcas que viven al este de las Montañas Rocosas generalmente pasan el invierno en México. La monarca que vive al este de las Montañas Roky puede invernar o vivir todo el año en el sur de California. La mariposa monarca también ha sido establecida en Hawaii y Australia.

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Seguidora de Jesús… Me encanta compartir todo lo que identifica a Dios como creador de los Cielos y la Tierra; y sobre todo lo que realmente edifique a las personas. Agradecida con él por permitirme hacer lo que me gusta escribir para Ustedes… “Porque desde la creación del mundo, sus atributos invisibles, su eterno poder y divinidad, se han visto con toda claridad, siendo entendidos por medio de lo creado, de manera que no tienen excusa. Romanos 1:20”

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