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Mariposa Esfinge Del Chopo: Descripción, Hábitat, Distribución Y Más

La mariposa esfinge del chopo, de la familia Esfinge (Sphingidae) pertenece al grupo de mariposas nocturnas. Su nombre científico es (Laothoe populi), conoce su descripción ciclo de vida y más de esta especie.

Descripción

Se trata de una especie grande (70-100 mm de envergadura), de aspecto extraño, debido a su hábito de descansar con sus alas traseras más adelantadas, pero aún medio ocultas debido a que la especie carece de un frenillo que mantenga las alas juntas.

Se dice que se parece a un racimo de hojas muertas del huésped principal, el álamo. Cuando es perturbada, la polilla repentinamente revela una mancha basal de color rojo anaranjado brillante en el ala posterior, posiblemente como una distracción o una muestra de sobresalto.

Los ginandromorfos, mitad hembra y mitad macho, son comunes. Las alas son grises marcadas con una fascia gris más oscura pero con los grises reemplazados, ocasionalmente por tonos pulidos (esta forma es más frecuente entre las hembras que entre los machos).

esfinge del chopo

Ciclo de vida

Cada año se producen una o dos crías y los adultos pueden ser vistos de mayo a septiembre. Los adultos no se alimentan. La especie pasa el invierno como una pupa.

Huevo

El huevo es grande, esférico, de color verde pálido y brillante, y se pone solo o en parejas en la parte inferior de las hojas de la planta huésped. Las hembras ponen hasta 200 huevos.

Larva

En la primera eclosión la larva (o “gusano de los cuernos”) es de color verde pálido con pequeñas tubérculos amarillas y un cuerno de cola de color crema. Más tarde, desarrolla rayas amarillas diagonales en sus lados, y espiráculos rosados. Los individuos que se alimentan de sauces pueden tener manchas rojas muy fuertes. Otros son de color blanco más azulado con rayas crema y tubérculos. Tienen un cuerpo robusto y crecen hasta 65-85 mm.

Pupa

La larva pupa en una celda de tierra a 2-3 cm por debajo de la superficie, cerca de su planta huésped. Tiene un pequeño cremaster.

Adulto

A pesar de que emergen tarde en la noche o temprano en la mañana, la polilla vuela a partir de la segunda noche y es fuertemente atraída por la luz. Al no tener probóscide funcional, no se alimenta.

Plantas hospederas

Se alimenta principalmente de álamo, pero a veces de sauce, aliso, manzana, abedul, olmo, roble y fresno. La planta alimenticia a menudo depende de la ubicación.

Hábitat

Esta especie de mariposa habita en los Brezales bajos y páramos, pantanos, bosques, parques y jardines.

Distribución

Está distribuida en Inglaterra, Irlanda del Norte, Escocia, Gales.

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Mariposa Esfinge Del Chopo: Descripción, Hábitat, Distribución Y Más
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