Mariposa Espejitos: Descripción, Hábitat, Ciclo De Vida Y Más

Mariposa Espejitos: Descripción, Hábitat, Ciclo De Vida Y Más

La mariposa Espejitos es un lepidóptero de la familia patas de cepillo Nymphalidae, pertenece al grupo de las mariposas diurnas. Su nombre científico es Agraulis Vanillae. Conoce esta especie desde su descripción, hábitat y mucho más.

Descripción

Mariposa Espejitos Agraulis vanillae
Mariposa Espejitos Agraulis vanillae

Esta especie tiene una envergadura: 2 1/2 – 3 3/4 pulgadas (6.3 – 9.5 cm). La parte superior es naranja brillante con marcas negras; 3 puntos blancos de color negro-enciclado en el borde delantero de la proa. Parte inferior marrón; proa con base anaranjada; ambas alas con manchas plateadas alargadas e irisadas.

Hábitat

Se encuentra en los pastos, campos abiertos, bosque subtropical de segundo crecimiento y bordes, jardines de la ciudad.

Alcance: América del Sur hacia el norte a través de América Central, México y las Antillas hasta el sur de los Estados Unidos. Vagabundea hacia el norte, hacia el centro de los Estados Unidos; raro hacia el norte.

Vuelo: Durante todo el año en el sur de la Florida y el sur de Texas, de enero a noviembre en el norte. No se ha determinado el número de crías.

Plantas hospederas

La mayoría de las plantas hospedantes provienen de Lantana y Passiflora, dos géneros de plantas con flores en las familias Verbenaceae y Passifloraceae , respectivamente. Muchas de las mariposas adultas usan plantas de Lantana como su fuente principal de néctar y alimentos. Mientras que las plantas de Passiflora sirven como el recurso principal y las plantas de alimentos para las larvas.

Ciclo de vida

Los machos patrullan para las hembras, que ponen huevos en muchas partes de la planta huésped. Las orugas se alimentan de la mayor parte del huésped. Los adultos pasan el invierno en el sur.

Los huevos son pequeños y de forma esférica; La hembra pone los huevos individualmente uno por uno en o cerca de la planta huésped. Las plantas huéspedes típicas incluyen varias especies del género Passiflora. Los huevos son inicialmente de color amarillo después de la deposición de la hembra. Y gradualmente se vuelven de un color rojo pardusco en el transcurso de las siguientes 24 horas.

La duración promedio de la etapa del huevo en el ciclo de vida de los Agraulis Vanillae es aproximadamente entre tres y cinco días. Dependiendo de la temperatura del ambiente. Los huevos se encuentran generalmente en las superficies superiores de las hojas de la planta huésped. Pero también se pueden encontrar algunos en la parte inferior de las hojas.

Larva: En apariencia, las larvas son de color naranja oscuro con pequeñas espinas negras que sobresalen del cuerpo. Las etapas larvarias de los Agraulis Vanillae incluyen cinco instares, cada uno con un intervalo de tiempo variable.

Después que los huevos eclosionan, las nuevas larvas comen las tripas de los huevos para alimentarse. Eventualmente, las larvas harán la transición ya sea para consumir otros huevos o partes de la planta hospedera para su alimentación. A lo largo de las primeras etapas de tres instar, las larvas consumen principalmente las hojas y alimentarse de los márgenes de la hoja de la planta huésped.

Pupa: En forma y apariencia, las pupas de Agraulis Vanillae no son reconociblemente uniformes, sino que pueden variar tanto en color como en tamaño físico. La duración promedio de la etapa de pupa en las mariposas espejitos es de aproximadamente entre 7 y 12 días, dependiendo de la temperatura del ambiente.

Las temperaturas más frías están asociadas con un marco de tiempo más prolongado, mientras que las temperaturas más cálidas están asociadas con un tiempo más corto para el desarrollo de la pupa.

Crisálida: Cuando llega el momento para que la oruga cree su crisálida se torna de un color grisáceo y comienza a girar una sustancia parecida a la seda en una bola en la parte superior o contra una superficie maleable.

Conecta su parte posterior a la masa de “seda” y se cuelga boca abajo en una posición “j”. Mediante pequeñas contracciones de los músculos, comienza a desprenderse de su piel y su cabeza, dejando al descubierto una suave forma bronceada. Rápidamente la forma suave se endurece y se vuelve marrón grisáceo.

La crisálida permanece en esta forma durante once a veintiún días. Después de ese período de tiempo, comienza a formarse una pequeña grieta en la punta de la crisálida que revela la cabeza de la mariposa.

Continúa moviéndose lentamente hacia abajo a través de la parte inferior de la crisálida hasta que sus patas puedan aferrarse a la concha de la crisálida y tirarse del resto del recorrido. Al igual que la mariposa monarca, comienza a bombear los fluidos desde su abultado abdomen hacia sus alas marchitas. Cuando sus alas están completamente expandidas, libera el exceso de líquidos de su abdomen. Durante los siguientes diez a quince minutos permanece quieto y permite que sus alas se sequen. Finalmente, aviva sus alas y toma vuelo.

Adulto: Una vez que se completa el proceso de salir de la crisálida, la mariposa seca sus alas y finalmente vuela por primera vez. En la población adulta, la proporción aproximada de sexos entre hombres y mujeres es aproximadamente de uno a uno, pero se necesitan más estudios para respaldar mejor la hipótesis de una relación de igual sexo entre los dos sexos dimórficos.

La duración promedio de la etapa adulta es de aproximadamente 14 a 27 días después de que la mariposa emerge de la crisálida dependiendo de la calidad del ambiente (es decir, factor en la disponibilidad de alimentos, la presencia de depredadores, competencia entre individuos).

Apareamiento

Comportamiento de cortejo

El proceso general para una interacción de cortejo típica comienza cuando un macho vuela y aterriza cerca de una hembra que se posa, que probablemente esté posada en una planta huésped, como varias especies del género Passiflora. Una vez que el macho ha aterrizado, asume una posición al lado de la hembra con sus cabezas juntas y con sus cuerpos alineados en un ángulo de 45 grados.

En este momento, el macho se involucra en una acción específica llamada pantalla de palmas de ala en la que el macho aplaude continuamente para abrir y cerrar sus alas. Durante este tiempo, las antenas de la hembra se colocan entre las alas de apertura y cierre. Después de que el macho cesa el movimiento del ala, la mariposa macho se moverá a una posición que facilita el contacto genital con la hembra. La duración promedio del proceso de copulación, incluida la visualización de aplausos es de aproximadamente 11 segundos.

Interacciones femeninas y masculinas

Feromonas: La liberación de feromonas por la mariposa espejitos masculino juega un papel crítico en el proceso de apareamiento y cortejo. Los estudios han demostrado que los machos poseen estructuras específicas en sus alas dorsales que se dedican a la producción y posterior liberación de feromonas químicas. Es probable que los poros que existen en las alas de las mariposas masculinas transporten las feromonas a la superficie donde se pueden liberar los productos químicos y pueden afectar a las hembras. El uso de feromonas en el proceso de apareamiento se relaciona con la idea de elección de pareja.

Regalos nupciales

Junto con las feromonas químicas, la presencia de obsequios nupciales juega un papel importante en el proceso de apareamiento y cortejo. Durante el acto físico de la cópula, los machos transfieren materiales nutritivos a las hembras. Estos nutrientes adicionales administrados a las hembras pueden ser utilizados para su beneficio durante el proceso de ovogénesis. El uso de obsequios nupciales en el proceso de apareamiento. Especialmente cuando las hembras se aparean con múltiples machos, se relaciona con la idea de la elección femenina al decidir la fertilización del huevo.

Defensa contra depredadores

Los Agraulis Vanillae tanto masculinos como femeninos poseen ciertas glándulas defensivas ubicadas en sus abdómenes que sirven como un mecanismo de defensa contra los depredadores. Especialmente los depredadores como las aves. Cuando las mariposas perciben peligro en el área o son repentinamente perturbadas. Estas glándulas emiten un olor distintivo y obvio que está compuesto de varios tipos diferentes de químicos. Como 6-metil-5-hepten-2-ona y acetato de hexadecilo.

La suma de estos compuestos químicos liberados de las glándulas conduce a que las aves evitan a la mariposa espejitos a favor de otras presas. En algunos casos, pueden estar sujetos a competencia y luchar contra otras especies de mariposas, como Heliconius charithonia  y Dryas iulia moderata cuando esas especies tienen poblaciones reproductoras en áreas similares y dentro del mismo rango geográfico.

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