Mariposa niña: Descripción, Hábitat, Ciclo De Vida Y Más

Mariposa niña: Descripción, Hábitat, Ciclo De Vida Y Más

La mariposa niña es un lepidóptero de la familia alisada o alas de telaraña Lycaenidae; pertenece al grupo de mariposas diurnas. Su nombre científico es Plebejus argus. También se conoce como azul plateado. Conoce la descripción, hábitat y más sobre esta interesante especie.

El azul plateado toma su nombre inglés de la hilera de “espárragos” submarginales azul plateado en la parte inferior de las alas traseras. Estos varían en tamaño entre individuos y de un sitio a otro, y en algunos especímenes pueden estar completamente ausentes. La mariposa fue conocida una vez como el Argus de Plomo. Una referencia al color azul acerado de las costuras del macho, que son muy diferentes a los tonos más intensos de los Azules Comunes y Azules de Adonis.

Descripción

Mariposa niña plebejus argus
Mariposa niña plebejus argus

Los machos de Plebejus argus tienen alas azules reales con borde negro. Flecos blancos y delgados, y manchas plateadas metálicas en las alas posteriores. Así como espuelas en las patas delanteras. Las hembras de esta especie son generalmente de colores marrones y más tenues, pero también tienen manchas metálicas en las alas traseras. Las partes inferiores de las mariposas macho y hembra son muy similares. Son de color topo, con anillos de manchas negras a lo largo del borde del ala.

Larvas

La oruga de Plebejus argus es verde con una raya oscura a lo largo de su cuerpo y puede alcanzar 1,3 centímetros de longitud.

Dimorfismo sexual

P. argus exhibe dimorfismo sexual, como lo demuestra el color de sus alas. Esto eventualmente actúa como una señal visual importante cuando se buscan parejas adecuadas. Los experimentos han demostrado que las especies que tienen una distribución de hábitat superpuesta y son de color similar (según el ojo humano) tienen valores de absorbancia distintos dentro del rango UV. Esto muestra que los colores de la gama UV son importantes para las mariposas al reconocer a los miembros de su propia especie.

Hábitat

A diferencia de otros azules británicos, se trata principalmente de una mariposa de brezal. Aunque algunas poblaciones pueden ser enormes, compuestas por cientos o incluso miles de mariposas, se trata de una especie muy localizada, que raramente vuela a más de unos pocos metros de su lugar de emergencia. Se reproduce en brezales húmedos pero no pantanosos, principalmente en Hampshire, Dorset y Surrey; favoreciendo fuertemente las áreas protegidas que se han regenerado después de la quema, el desmonte o el pastoreo pesado de ganado.

También existen colonias en las dunas costeras de Cornualles, el sur de Devon y la península de Gower, en el sur de Gales. Las poblaciones que antes existían en las praderas de tiza se han extinguido, pero todavía hay grandes poblaciones en los acantilados de piedra caliza de Great Ormes Head (una isla frente a la costa del norte de Gales), y en el cercano valle de Dulas, donde se introdujo artificialmente. También hay pequeñas poblaciones en las canteras de piedra caliza de Portland, Dorset.

Ciclo de vida

En las partes más cálidas de Europa la mariposa es de doble cría, apareciendo en mayo y agosto, pero en Gran Bretaña sólo hay una generación, que emerge a finales de junio.

Los huevos se ponen por separado en la mayoria de los brezales en julio en la base de brotes jóvenes de brezal de hojas cruzadas Erica tetralix, brezo Calluna vulgaris, brezo de campana Erica cinerea o aulaga Ulex europaeus. En el Suffolk Brecklands, sin embargo, los huevos se depositan a menudo en la parte inferior de las hojas de los helechos, que poseen nectarios cuya única función parece ser la de atraer a las hormigas.

Aunque no se ha comprobado, es posible que las mariposas hayan desarrollado esta estrategia de puesta de huevos de manera que los huevos se protejan de ser comidos o atacados por parasitoides, en virtud de la presencia de las hormigas.

En los yacimientos de piedra caliza, los huevos se depositan en los tallos del trébol de pata de ave Lotus corniculatus o jara Helianthemum chamaecistus, muy cerca de la base de las plantas. Los huevos siempre se ponen cerca de los nidos de la hormiga Lasius niger. La pequeña larva se desarrolla dentro del huevo a finales del verano, pero no eclosiona hasta marzo siguiente. Se alimenta de día de las flores y de las tiernas puntas de las hojas de las plantas alimenticias.

 La larva es constantemente atendida por las hormigas que la ordeñan para obtener una sustancia azucarada exudada de una glándula eversible en su espalda. A cambio, la larva obtiene protección porque la presencia de hormigas disuade a las avispas depredadoras, arañas y chinches carnívoros.

Cuando están listas para pupar, la larva es conducida o llevada a los nidos de las hormigas. La pupa es atendida por las hormigas hasta que la mariposa está lista para emerger a finales de junio o principios de julio, momento en el cual sale del nido y hace que suba por un tallo donde se asienta para expandirse y secar sus alas.

La relación mariposa/hormiga no es un verdadero ejemplo de simbiosis; se ha demostrado que las larvas cautivas que no pueden tener contacto con las hormigas mueren invariablemente; pero las hormigas son perfectamente capaces de sobrevivir sin la mariposa.

Comportamiento adulto

Los machos son fáciles de ver. Ya que revolotean incesantemente sobre brezos o pastos en busca de hembras. Deteniéndose ocasionalmente para néctar en brezos de campana, tréboles de patas de pájaro o jaras. Las hembras son mucho más difíciles de encontrar, ya que son mucho más sedentarias y de color más apagado. Siendo de color marrón tierra con una serie indistinta de lunares submarginales de color naranja.

Cuando los sexos se encuentran, la cópula tiene lugar casi inmediatamente, sin ningún ritual prenupcial observable. Los pares apareados a veces se pueden encontrar tomando el sol con las alas en la característica posición abierta de tres cuartos. Permanecen en la comisaría durante una hora.

Durante la noche o en condiciones climáticas nubladas, las mariposas se posan en brezales de hojas cruzadas o menos comúnmente entre pastos o arbustos; adoptando la postura típica de cabeza hacia abajo.

En los días soleados las mariposas están activas hasta el atardecer, y en ciertos sitios a veces se pueden encontrar tomando el sol en grupos de 30 o 40, congregándose en arbustos o macizos de brezo para absorber los últimos remanentes de luz solar antes de ir a descansar o a la noche. Por la mañana, estos mismos grupos toman el sol en común durante media hora antes de tomar el vuelo.

Distribución

La mariposa está ampliamente distribuida por toda Europa, pero está ausente en el centro de España, el sur de Portugal, Escocia, Irlanda y el norte de Suecia. Más allá de Europa, su área de distribución se extiende desde Asia templada hasta el norte de China y Japón.

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