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Mariposa Almendra Común: Descripción, Hábitat, Ciclo de vida Y Más

Mariposa almendra común heliconius erato

La mariposa Almendra común es un lepidóptero de la familia patas de cepillo Nymphalidae, que pertenece al grupo de mariposas diurnas. Su nombre científico es Heliconius erato. Conoce esta interesante especie desde su descripción, hábitat y mucho más.

Descripción

Mariposa almendra común heliconius erato
Mariposa almendra común heliconius erato

Tiene alas negras alargadas, marcadas con patrones simples pero llamativos que suelen presentar vetas o parches de color rojo y crema, o azul y crema. Algunos, como sara, antiochus y wallacei tienen un brillo azul metálico sobre el área basal de ambas alas. Todos se caracterizan por su delicado vuelo, sus largas antenas rectas y su afición por las flores.

En algunas generaciones de erato la mancha de crema en la parte delantera se reduce a un grupo de guiones en forma de garra. En otros, es reemplazado por un par de manchas anaranjadas grandes o incluso puede estar completamente ausente. El área basal de las premoniciones es generalmente roja, pero puede no estar marcada en algunas razas. Las marcas de las alas posteriores pueden ser rojas, naranjas o crema. Ya sea en forma de líneas radiantes o como una banda mediana sólida. Quizás la variedad más dramática es la cirbia, que tiene una espeluznante banda rosa a lo largo de las costuras, rayos submarginales blancos en las alas traseras y un hermoso brillo azul metálico en toda la superficie del ala.

Hábitats

Esta especie ocurre comúnmente en elevaciones entre 0-1800 m a ambos lados de los Andes. Puede ser visto volando en dos o tres alrededor de los claros, y a lo largo de caminos y senderos a través del bosque primario. Es más común, sin embargo, en el bosque secundario, y se puede encontrar volando en plantaciones de café, jardines, huertos y a lo largo de bordes de caminos y bosques.

En regiones como Guanacaste, donde la estacionalidad es pronunciada, es común en los mosaicos de bosques y pastizales durante la temporada de lluvias, pero los abandona en favor de áreas más densamente boscosas en la temporada seca.

Ciclo de vida

Los huevos son amarillos y se depositan individualmente en las puntas de las hojas de Passiflora. Las orugas son agresivamente caníbales. Cuando están completamente desarrolladas son blancas, salpicadas de negro y tienen espinas negras ramificadas en la espalda y los lados. La cabeza es de color pajizo con un par de espinas negras recurvadas.

La crisálida es de color marrón con manchas doradas en el abdomen y el tórax. Tiene puntas negras cortas en el abdomen y a lo largo de la costa de las cajas de las alas. La cabeza es bífida, con el paladar labial extendido y retorcido. La impresión general es la de una hoja muerta en descomposición, retorcida, que cuelga de un tallo.

Comportamiento adulto

Dependen enteramente de sustancias químicas transportadas por el aire para localizar a sus parejas. Los machos son atraídos por las feromonas a las pupas de hembras conespecíficas. El día anterior a la aparición de una pupa hembra suele haber varios machos presentes. Una frenética batalla tiene lugar en el instante en que eclosiona. Mientras los machos luchan por copular con ella, sin siquiera permitirle que se expanda y seque sus alas.

Las mariposas Heliconius erato se caracterizan por tener un vuelo de aleteo muy delicado. Particularmente cuando se ciernen alrededor de las flores. Comúnmente néctar en Hamelia, Lantana y Palicourea. Los machos ni siquiera esperan hasta que la hembra emerge. En su lugar, rompen físicamente su pupa y copulan tan pronto como sus genitales son accesibles.

Los adultos de Heliconius erato se posan gregariamente durante la noche, colgando en racimos de hasta 10 de tallos secos, generalmente bastante cerca del suelo.

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Mariposa Almendra Común: Descripción, Hábitat, Ciclo de vida Y Más
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