Mariposa Cebra: Descripción, Características, Hábitat Y Más

La mariposa cebra es un lepidóptero de la familia pata de cepillo (Nymphalidae) que pertenece al grupo de las mariposas diurnas. Su nombre científico es (Heliconius charithonia). Conoce todo acerca de esta especie sus características, donde vive y mucho más.

Descripción

La mariposa cebra, es inconfundible por sus alas largas y estrechas, rayadas de negro y amarillo pálido. Adultos: Son mariposas medianas con alas alargadas. No pueden confundirse con ninguna otra mariposa. Los adultos tienen una envergadura de 72 a 100 mm. Los sexos son similares. La superficie superior de las alas es de color negro con varias franjas de color amarillo intenso y estrecho. Las alas de abajo tienen un patrón similar, pero son de color más pálido y tienen varias pequeñas manchas rojas cerca del cuerpo. Tiene largas antenas negras.

Características

Una característica inusual de las mariposas o heliconianas, es que los adultos tienen una vida relativamente larga. La mayoría de las otras mariposas viven sólo unas pocas semanas, pero los heliconianos continúan viviendo y poniendo huevos durante varios meses. Además una de las características especiales de la cebra es que también pueden alimentarse del polen.

Otra característica interesante, es que pueden recordar sus fuentes de alimento y regresar diariamente a las plantas donde se alimentaron previamente, un comportamiento conocido como forro de trampa. La memoria es tan fuerte que si un arbusto en su camino es cortado, regresan al lugar una y otra vez sólo para buscar en vano.

Distribución

La cebra es una mariposa neotropical que se encuentra en las zonas más meridionales de los Estados Unidos hacia el sur, a través de México, América Central y las Antillas hasta América del Sur. Los adultos ocasionalmente deambulan hacia el norte. Es localmente común en toda la Florida peninsular.

Hábitat

Su hábitat tropical o semitropical hace posible el tipo de alimentación que lleva esta especie de mariposa. Vive en áreas tropicales cálidas y húmedas. Se encuentra a menudo en hamacas y matorrales.

¿Que comen la mariposa Heliconius charithonia?

Los hábitos alimenticios de los adultos son importantes para prolongar sus vidas. Los adultos se alimentan del néctar de las flores, como la mayoría de las mariposas, Además también pueden alimentarse del polen.

La mayoría de las mariposas sólo pueden beber líquidos con sus partes bucales especializadas, pero las mariposas cebras toman algo de polen además de néctar.

Su saliva les permite disolver el polen y tomar sus nutrientes. El polen es muy nutritivo, rico en proteínas, a diferencia del néctar que casi no contiene proteínas, sólo azúcares. Esta dieta permite a las mariposas prolongar sus vidas y también les permite seguir produciendo huevos durante varios meses.

Como consecuencia son más dependientes de las flores que otros tipos de mariposas y esto los hace buenos polinizadores. Se alimentan de una amplia gama de flores; algunas de sus favoritas son la lantana (familia Lantana, Verbenaceae) y la aguja de pastor (familia Bidens pilosa, Asteraceae). También es posible que desarrollen una especie de simbiosis con aquellas plantas que proporcionan su polen preferido.

Ciclo de vida

La mariposa cebra comienza a aparearse justo después de emerger de su crisálida. La hembra pone de cinco a quince huevos en las hojas de las vides de la flor de la pasión. La oruga tiene un cuerpo blanco con largas espinas negras y una cabeza amarilla. Si las condiciones climáticas son adecuadas, la mariposa puede pasar de huevo a mariposa en poco más de tres semanas.

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