Mariposa Arlequín: Descripción, Características, Hábitat Y Más

La mariposa Arlequín (Zerynthia rumina); es un lepidóptero el cual pertenece a la familia Cola de golondrina Papilionidae. Y esta mariposa debe su nombre a los colores y formas de sus dibujos que posee en las alas; que recuerdan a las vestiduras de un arlequín. Además integra el grupo de mariposas diurnas.

Descripción de la mariposa Zerynthia rumina

Se trata de una mariposa de tamaño mediano que posee una envergadura de 4 a 5 cm. Las alas contienen, en su cara superior, un ajedrezado amarillo, negro y rojo. Inmediatamente reconocible y único, el cual hace que no sea confundida con ninguna otra especie en gran parte de su área de distribución.

Características

Su patrón de vuelo es errático. Normalmente vuelan cerca del suelo y por encima de los matorrales.

Alas abiertas: Con manchas amarillas, negras y algunas rojas. Estos últimos pueden ser bastante tenues y a veces parecen anaranjados. Algunas de estas mariposas tienen un color entre amarillo y naranja (forma canteneri). En el margen exterior de cada ala, hay cortes negros ondulados con terminaciones blancas.

Alas cerradas: la apariencia es similar a la descrita anteriormente, pero el color predominante es el blanco con manchas amarillas y pequeñas manchas negras. El borde exterior de las alas posteriores es ondulado, coloreado en blanco, negro y rojo y amarillo.

Además, en sus alas superiores tiene una ventana translúcida cerca del ápice. Mientras que en las alas posteriores se pueden observar una serie de ocelos de color rojo muy llamativo y característico de esta especie.

Las mariposas arlequín son una de las joyas que tiene la naturaleza en la primavera y en muchos países se encuentra protegida por la ley de coleccionistas de insectos indiscriminados y comerciantes.

Especie similar

Cola de Golondrina del Viejo Mundo: Es más grande, sin manchas rojas, tiene dos colas en las alas traseras, y es más fuerte al volar.

Hábitat

Esta especie se puede encontrar durante todo el año. Dos generaciones vuelan casi todo el año, sobre todo a finales de invierno y primavera. Se puede ver en días soleados en invierno.

Sus orugas viven principalmente en el bosque, donde se alimentan de la pipa holandesa andaluza (Aristolochia baetica), una vid perenne venenosa.

Comportamiento.

Los adultos amantes de la sombra se encuentran típicamente en áreas boscosas en las cercanías de sus plantas hospederas. A menudo se las ve posadas en la superficie superior de las hojas con alas semiabiertas, girando y saltando de una percha a la siguiente. Hasta ahora, esta especie ha sido avistada en un solo hábitat en la isla principal de Singapur, donde el ambiente único permite que la especie prospere. Sin embargo, el inminente re-desarrollo de esa área amenaza con exterminar a esa colonia.

Alimentación.

La planta huésped, Ardisia elliptica, es un arbusto grande o un árbol pequeño. Las hojas son simples, alternas, granuladas, obovales y coriáceas, de 8-12 cm de largo y tienen nervios casi invisibles. En estado silvestre, la planta crece en los pantanos de marea y en las riberas fangosas de los ríos.

Los estadios inmaduros del Arlequín se alimentan de las hojas relativamente jóvenes de la planta huésped, típicamente en la parte inferior. Las orugas de los primeros estadios pastan en la superficie de la hoja, y los estadios posteriores mordisquean a lo largo de los bordes de la hoja. Entre las alimentaciones, las orugas  descansan en la parte inferior de la hoja.

Reproducción de Zerynthia rumina

Una oruga de la mariposa arlequín recién nacida mide, 2mm de  longitud, y tienen un olor muy fuerte a la planta de la que se alimentan. Es evidente que esta planta actúa como protección efectiva contra sus enemigos. Las pupas se presentan unidas con la parte frontal hacia arriba, en los tallos de plantas. Permaneciendo pegadas en el resto de las plantas secas desde el verano hasta la primavera siguiente. El huevo tarda entre 3 y 4 días en eclosionar.

El desarrollo de la oruga dura desde mayo a julio, pueden generalmente encontrarse, en grandes grupos, sobre diversas especies de Aristoloquia. Contienen vivos colores: amarillo, anaranjado con tubérculos rojos y negros, cada uno de ellos recubiertos de numerosas púas que crecen sobre la base que forma una pequeña verruga.

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