Mariposa Chupaleche: Descripción, Características, Hábitat, Alimentación Y Más

Mariposa Chupaleche: Descripción, Características, Hábitat, Alimentación Y Más

La mariposa chupaleche o Podalirio(Iphiclides podalirius feisthamelii); pertenece al orden lepidóptero de insectos, y a la familia colas de golondrina (Papilionidae), se encuentran dentro del grupo de mariposas diurnas. Grupo de mariposas que se encuentran entre las más vistosas y difusas de todo el planeta.      

Esta especie, junto con la mariposa macaóncola de golondrina del Viejo Mundo (Papilio machaon), comparte varios registros y características dentro del mundo alado del paleártico.

Son en absoluto los más grandes de todos nuestros lepidópteros diurnos. Tienen las colas más largas que cualquier otra mariposa, ambas se llaman “cola de golondrina”, tienen la forma más elegante. Poseen colores maravillosos y delicados. Comparten los mismos territorios y los nombres científicos están ligados a una tradición mitológica griega común.

La escasa cola de golondrina es considerada por muchos como la mariposa más bella del Paleártico. Dejando atrás la cola de golondrina del viejo mundo debido a algunas características morfológicas y a la diferente elegancia.

Descripción de la mariposa chupaleche o podalirio

Esta mariposa de la familia Papilionidae es una de las más grandes de Europa, posee una envergadura de 6,5-8,4 cm. Siendo las hembras mayores que los machos.

Esta mariposa chupaleche tiene las alas delanteras de color blanco amarillento con los márgenes negros y una zona negra junto al cuerpo. Presentan 5 bandas negras longitudinales, siendo la central la más larga. Las alas posteriores también son de color blanco amarillento y muestran 2 largas colas negras por la parte superior y las puntas amarillas. El margen es dentado y de color amarillo.

En cada ala contiene un ocelo azulado con el contorno de color anaranjado y su función es defensiva. Ya que sirve para centrar la atención de sus depredadores que piensan que son sus ojos y por esto dirigen a ellos el ataque, lo que ocasiona  daños a la mariposa.

Características

Es una mariposa de cuerpo ágil y esbelto. Tanto que sobrepasa en longitud, única en el Paleártico, la misma medida de la envergadura de las alas. Tiene dos colas que alcanzan los dos centímetros de longitud, bastante evidentes en vuelo y que le dan una elegancia asombrosa. Tiene un vuelo ligero y delicado que lo ve a menudo navegando con el más mínimo aliento de viento. Sin ningún latido de las alas, como una hoja maravillosa y sin vida.

La mariposa chupaleche, no se mantiene con las colas perfectamente intactas ya que tienen una función de mimetismo defensivo hacia los agresores. Ya que poseen cerca de ellos un ocelo naranja bien visible que hace que la cola parezca una falsa cabeza. Por esta razón, se observa a menudo una astilladura o incluso la ausencia de estos apéndices.

Mariposa Chupaleche

Posee notables medidas de alardeo ya que alcanza los 90 mm de envergadura pero también se encuentran ejemplares de sólo 65 mm. Las estaciones, el clima, la abundancia de comida a menudo determinan el tamaño de esta mariposa.

Como se ha dicho antes, el nombre científico está relacionado con la tradición mitológica griega. El género Iphiclides recuerda a Iphicles, medio hermano de Heracles, mientras que la especie Podalirius evoca al hermano de Machaon, ambos médicos griegos que participaron en la expedición contra Troya.

Hábitat

La mariposa chupaleche o Podalirio frecuenta bosques templados, llanuras, huertos y jardines floridos, pero se la puede encontrar deambulando por cualquier lugar. Se encuentra desde el nivel del mar hasta 1700/1800 m de altitud.

Además también están en las zonas cálidas y secas, en áreas arbustivas, con escasa vegetación, márgenes de bosques, zonas herbosas abiertas, zarzales, huertos, pendientes rocosas y barrancos.

Alimentación

Los imagos se alimentan con las flores de cardos. Las orugas se alimentan preferentemente con las hojas de rosáceas del género Prunus: melocotonero (Prunus persica), endrino (Prunus spinosa), almendro (Prunus amygdalus), cerezo (Prunus avium), ciruelo (Prunus domestica), albaricoquero (Prunus armeniaca), espino albar (Crataegus monogyna), serbal silvestre (Sorbus aucuparia) y otros árboles frutales como el manzano (Malus domestica) y el peral (Pyrus communis). Suele beber agua en los charcos. Los adultos suelen alimentarse del néctar de las flores.

Período de vuelo

La escasa cola de golondrina se difunde en Europa, en toda Asia templada y en el norte de África. Su periodo de vuelo es de marzo a comienzo de octubre

También está presente en algunas zonas de China, donde constituye el punto más extremo de su área de distribución oriental.

Norte, está ausente en el norte de Scandi – navia, y prácticamente de casi toda Inglaterra, justamente en relación con el vulgar nombre asignado a esta mariposa.

A menudo es migratoria y los especímenes encontrados más allá de las costas del Mar del Norte y del Báltico. Se consideran consecuencia de estos movimientos. Europa está claramente dividida en dos partes por una línea geográfica que limita la presencia de las dos principales subespecies de esta mariposa. Iphiclides podalirius feisthameli que viven en los Pirineos y el sur de Francia y en toda la Península Ibérica y Iphiclides podalirius podalirius en todo el resto del continente euroasiático.

Mariposa Chupaleche

Reproducción de la Papilio machaon

La escasa cola de golondrina es una especie bivoltina en las zonas más cálidas de su área de distribución, mientras que tradicionalmente es monovoltina en todas las demás.

Pone huevos muy pequeños, de color verdoso pálido, en la cara inferior de las hojas de los árboles frutales, de los espinos negros, pero también en otras esencias arbustivas.

Como suele ocurrir en todas las mariposas, los huevos jóvenes después de unos días cambian el color original a uno más oscuro y camuflado. Tienen una incubación bastante reducida visto que suelen eclosionar en menos de diez días.

Las orugas son muy pequeñas y reflejan claramente las medidas reducidas del huevo puesto y son particularmente poco visibles ya que su color hialino refleja el de la hoja donde se aferra. El crecimiento puede tomar de 40 a 50 días hasta alcanzar un tamaño que raramente excede los 4 cm de longitud.

La crisálida, inicialmente verde y luego marrón. Se ata a las ramas de la planta huésped con hilos de seda firmemente anclados que le garantizan la supervivencia durante el invierno. La incubación de la generación de verano es de unas 4 semanas mientras que la de invierno va de octubre a marzo del año siguiente.

Plantas hospedantes: árboles frutales (ciruela pasa, cerezo, durazno, albaricoque, pera, manzana) y arbustos (espino blanco, espino negro, espino blanco y otros)

Conducta

Posee un vuelo rápido y potente, con largos planeos. Los machos muestran grandes concentraciones que ascienden por las laderas dejándose llevar por las corrientes de aire para planear sobre las laderas de cerros.

Diferencias de la mariposa chupaleche

La mariposa chupaleche o Podalirio es fácilmente distinguible por el vuelo particular así como por el color, único en su género. La cara superior de las alas delanteras es de color amarillo blanquecino y está atravesada por seis líneas verticales negras unidas en pares que, partiendo de la costa, alcanzan el margen inferior del ala.

El ala inferior sólo tiene una raya vertical negra cerca de un cinturón basal muy amplio y del mismo color negruzco. En el área submarginal están presentes amplios dibujos azulados que forman tres marcas bastante evidentes que dan la impresión de una falsa hendidura del ala. Siempre en la zona basal inferior se sitúa un ocelo azul de contorno negro, situado en el centro de una gran mancha naranja.

La subespecie feisthameli es notablemente más marcada en las líneas negras tanto que parece una forma melancólica de la escasa cola de golondrina. También el ocelo es más grande y más marcado y tiene una gran pupila negra en el centro.

Los dibujos presentes en la cara superior de las alas se repiten fielmente en el reverso. El abdomen es negro y las antenas no son largas si se comparan con la fuerte envergadura de las alas. Es una especie muy precoz y se la puede ver volando desde el mes de marzo hasta todo septiembre.

Es común en el Paleártico pero nunca se encuentra en gran número. Esta especie se encuentra en constante movimiento y cubre vastas áreas sin rumbo excepto la de chupar el néctar de cada flor interesante. No hay dimorfismo sexual aparte de un tamaño ligeramente mayor de la hembra. La generación de verano es más pálida en el color y es menos marcada en las alas.

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