Mariposa Apolo: Descripción, Características, Hábitat Y Más.

La mariposa Apolo, es una especie de mariposa conocida con el nombre científico de Parnassius apollo. Es un insecto lepidóptero el cual se agrupa en la familia cola de golondrina (Papilionidae); pertenece a las más vistosas del planeta y al grupo de mariposas diurnasEs quizás más conocida por su bella coloración.

Descripción de la mariposa Apolo

Es una hermosa mariposa blanca, decorada con grandes manchas negras en las alas anteriores y manchas rojas en las alas posteriores. Estas llamativas manchas rojas pueden variar en tamaño y forma dependiendo de la ubicación de la mariposa, y el color rojo brillante a menudo se desvanece en el sol. Haciendo que las manchas de los ojos de los individuos mayores parezcan más anaranjadas.

Mariposa Apolo

Las alas son brillantes, con bordes ligeramente transparentes, y algunos individuos son más oscuros (melanísticos); un fenómeno general común en muchas mariposas. Las orugas de esta especie son de color negro aterciopelado con manchas naranja-rojas a lo largo de los lados. Además de ser una gran variación individual en la apariencia de esta especie.

Características

El apolo posee un color blanco semitransparente, con cuatro manchas rosadas muy llamativas. Es una especie de gran variabilidad morfológica, considerada como una reliquia de épocas glaciares.

Una de las características asombrosas de este género (compartida por algunas otras mariposas también). Los machos vuelan buscando hembras. Las hembras copuladas tienen en la parte posterior de sus cuerpos una estructura en forma de concha. El macho lo crea durante la cópula, y se supone que dificulta que la hembra vuelva a copular. Las hembras ponen sus huevos una por una, entre líquenes y ramitas junto a la planta huésped.

Hábitat

La mariposa habita en praderas y pastos de montaña, hasta 2.000 metros sobre el nivel del mar, donde abundan las flores que proporcionan néctar. Las orugas Apolo requieren plantas de canto rodado (especies Sedum) y de puerro común (especies Sempervivum) que crecen en afloramientos rocosos estériles o grava. La hembra pone sus huevos individualmente o en pequeños grupos sobre o cerca del cultivo de piedras de la planta alimenticia (Sedum spp).

Amenazas

Las diferentes especies de mariposas difieren en su coloración y el tamaño de los puntos en sus alas. Las alas de la Apolo, de 5 a 8 centímetros de largo. Son cremosas, con manchas negras y rojas o amarillas. Estas manchas de colores tienen la intención de confundir a los depredadores, en su mayoría aves, porque los puntos rojos o amarillos tienen una similitud con los ojos de un mamífero. Salvando así a la mariposa de una muerte segura.

La cabeza pequeña sostiene un par de ojos, así como dos tentáculos largos que actúan como sensores de olor y sabor. El pecho y el estómago de la mariposa están cubiertos de pequeños pelos blancos. Tres pares de patas ayudan a la mariposa a aterrizar en las flores, aunque no están muy bien desarrolladas.

Otra forma de defensa es el sabor de la mariposa. Similar a la mariposa monarca, esta mariposa produce un sabor repulsivo a su depredador. Parece obtener este mal sabor de su planta huésped, el Sedum stenopetalum. Hay un cianoglucósido de sabor amargo, la sarmentonsina, que se encuentra tanto en la mariposa como en la planta.

Hay una concentración mucho más alta de sarmentonsina en las alas que en el resto del cuerpo. La alta concentración en las alas; indica que las alas de la mariposa tendrían un sabor comparativamente mucho peor. Un depredador común, que anida en las tuberías de agua, ha desarrollado una estrategia para evitar el mal sabor de la mariposa; el ave quitará las alas antes de consumir el cuerpo. En teoría, esto eliminará los elementos de mal sabor de la mariposa, dejando sólo el cuerpo nutritivo.

Reproducción de la mariposa Parnassius apollo

La mariposa Apolo tiene un ciclo de vida de un año, lo que puede ser una de las razones por las que es tan rara. El ciclo de vida de un año no le da a la mariposa suficiente tiempo para extenderse.

El período de vuelo de las mariposas Apolo comienza en la segunda semana de julio y dura aproximadamente un mes. La planta apenas sobresale del suelo cuando es hora de que la hembra ponga sus huevos. Una vez que la hembra llega a las plantas, pone sus huevos junto a ellas. Cuando las larvas emergen en primavera se comen las hojas de la planta.

Suele aparearse entre los meses de junio y julio. Como estas orugas tienen un exoesqueleto, tienen que mudar su piel varias veces, porque no crece.

Durante la maduración, estas orugas mudan su piel por un total de cinco veces. Después de terminar su proceso de muda, hacen un agujero en el suelo. Luego de estar dos meses en la tierra, el capullo se abre y una mariposa sale de él.

El Apolo tarda unos tres meses en convertirse en lo que hoy entendemos como una mariposa. Es por eso que, cuando está en su fase de oruga, necesita comer mucho para mantener la energía y almacenarla para cuando entra en su capullo. Por lo general, las plantas que consume la oruga no son muy nutritivas por lo que come una gran cantidad de alimentos semi nutritivos, no se detiene hasta que llegan a su fase de capullo.

Alimentación

Una mariposa Apolo madura se alimenta del néctar.

Conservación

El Apolo es sin duda una de las mariposas más hermosas y muchos coleccionistas tienen un gran valor para esta mariposa, aunque debe tenerse en cuenta que en la mayoría de los países es ilegal atraparlas, matarlas o dañarlas. Exigiendo condiciones naturales, salvajes y sin contaminación, los Apolo están en riesgo, ya que cada vez más su hábitat natural está siendo cambiado por los humanos.

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