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Mariposa Vanesa De Los Cardos: Descripción, Característica, Hábitat Y Más

La mariposa Vanesa de los Cardos, es un lepidóptero ditrisio de la familia patas de cepillo Nymphalidae, pertenece a las mariposas diurnas. Su nombre científico es Vanessa CarduiEsta mariposa es una de las especies más distribuida en todo el mundo. Conoce descripción, hábitat, migración y más.

Descripción

Los adultos de Vanessa cardui miden entre 5 y 9 cm de largo. La parte superior de sus alas es de color marrón anaranjado con bases de alas más oscuras. Las alas delanteras tienen una barra blanca y las traseras una hilera de cinco pequeños puntos negros. La parte inferior de sus alas tiene patrones marrones, negros y grises con pequeñas manchas oculares submarginales.

Los huevos de Vanesa de los Cardos aparecen de color verde pálido, con 14 a 19 costillas verticales. Las larvas son de color marrón grisáceo y más oscuras en las puntas. Tienen una raya amarilla que baja por la parte posterior de su cuerpo, y las puntas siguen la curva de la parte posterior y los lados de su cuerpo. Las pupas pueden ser de una variedad de colores, incluyendo el verde metálico, el marrón o el blanco azulado.

Mariposa Vanesa de los Cardos

Características de la mariposa Vanesa de los Cardos

Esta especie se caracteriza por ser una de las más distribuidas a nivel mundial, en excepción en la Antártida; es conocida también por mariposa cosmopolita. Esta mariposa es migratoria y suele hacerlo en primavera y en ocasiones en otoño. Las orugas poseen tonos negruzco con líneas amarillas, y su cuerpo es peludo.

Plantas hospedantes

Las larvas se alimentan de especies de Asteraceae, incluyendo Cirsium, Carduus, Centaurea, Arctium, Onopordum, Helianthus y Artemisia.

Ciclo de vida

Vanessa Cardui es holometabolous. Las hembras ponen huevos en una planta hospedante, como las de la familia Compositae, que servirá como fuente de alimento. Después de eclosionar, las larvas se alimentan continuamente y construyen tiendas de seda en la planta huésped. Muda varias veces durante las siguientes semanas antes de pasar a la siguiente etapa de la metamorfosis.

Como pupa, forma un capullo, y tras la finalización de la pupación, emerge como una mariposa adulta. El desarrollo de la Painted Lady depende del clima; un desarrollo más rápido ocurre en climas más cálidos. En las áreas subtropicales, la finalización del desarrollo puede tomar de 33 a 44 días. En climas más frescos, el desarrollo puede durar hasta 60 días.

Mariposa Vanesa de los Cardos

Migración de Vanessa Cardui 

Cada año, Vanessa Cardui realiza enormes migraciones masivas multigeneracionales de hasta 15.000 km de longitud en el Paleártico. En primavera, estas mariposas se desplazan hacia el norte desde sus lugares de hibernación en África, a través del Mediterráneo, hasta gran parte del continente europeo, y luego vuelven a migrar en el otoño.

Vanesa de los Cardos utiliza vientos favorables de gran altitud para moverse rápidamente a través de los continentes. Millones de mariposas participan en estas migraciones, aunque el número fluctúa cada año. La migración permite a estas poblaciones de mariposas aprovechar los cambios en los recursos a medida que cambian las estaciones, moviéndose hacia el norte en el verano para evitar las cálidas temperaturas en África, y hacia el sur de nuevo para evitar los fríos inviernos del norte de Europa.

Este patrón se refleja de manera similar en los Estados Unidos, donde V. cardui migra de México al norte de los Estados Unidos y Canadá.

Se aparea en el camino, produciendo rápidamente más generaciones. Las poblaciones comienzan a migrar hacia el norte en marzo y abril, y producen generaciones locales tan pronto como en mayo y junio a lo largo del camino. Los migrantes no llegan al norte de Europa hasta finales de mayo y junio. Las mariposas continúan criando, y a finales de agosto se dirigen de nuevo hacia el sur. También dejan de reproducirse a lo largo de la migración de retorno, produciendo más generaciones en septiembre y octubre. La reproducción es bastante baja en invierno.

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Mecanismos de defensa

Los principales mecanismos de defensa de las mariposas Cardui son el vuelo y el camuflaje. Las orugas se esconden en pequeños nidos de seda sobre las hojas de los principales depredadores, que incluyen avispas, arañas, hormigas y aves.

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