Mariposa Dorada Oscura: Descripción, Características, Hábitat Y Más

La mariposa dorada oscura es una pequeña mariposa de la familia (Hesperiidae), y pertenece al grupo de especies de mariposas diurnas. Su nombre científico es (Thymelicus acteon), conoce la descripción, características, hábitat, distribución  y más acerca de esta hermosa especie.

Esta mariposa es rara en el Reino Unido y fue documentada por primera vez desde la cala de Lulworth en la costa sur. La mariposa toma su nombre inglés de esta ubicación.

Descripción

El patrón macho de Lulworth tiene una envergadura de 24 a 27 milímetros y la hembra de 25 a 28 mm. Esto la convierte en una de las mariposas más pequeñas de Gran Bretaña y, en Europa, es el miembro más pequeño del género Thymelicus.

De los cinco patrones “dorados” de Gran Bretaña, los otros son el patrón con manchas plateadas (Hesperia comma), el patrón grande (Ochlodes sylvanus), el patrón pequeño (Thymelicus sylvestris) y el patrón de Essex (Thymelicus lineola), el Lulworth es el más pequeño y oscuro. Más allá de su pequeño tamaño, se distingue sobre todo por sus alas oscuras, de color marrón oscuro, que aparecen con matices de marrón oliva; este oscurecimiento es especialmente evidente en los machos.

Se sabe que se producen variaciones; en el noroeste de África, la parte superior de las alas delanteras y traseras son más oscuras, con toques de marrón verdoso o grisáceo; en España, Elba, Creta y otras islas del Mediterráneo oriental se observan razas de colores similares. T. acteon christi, endémica de las Islas Canarias, presenta variaciones de color, con la parte superior de la parte anterior mostrando marcas definidas de color amarillo-naranja.

La mariposa es sexualmente dimórfica; las hembras tienen un círculo distinto de marcas doradas en cada proa, a menudo llamadas marcas de “rayos solares” debido a su semejanza con los rayos alrededor del ojo de la pluma de un pavo real. Los machos a veces tienen estas marcas, aunque son notablemente más tenues.

dorada oscura

Características

Los patrones de Lulworth sólo son activos cuando el tiempo es cálido, soleado y tranquilo, momento en el que su rápido vuelo en zigzag es muy difícil de seguir. Rara vez cubren más de 3 ó 4 metros de distancia en cada vuelo, pero a lo largo de su vida pueden llegar a superar los 100 metros de hábitat.

Néctar ávidamente en reposo: grada, cardos, trébol de pata de ave, mejorana y otras flores silvestres. Cuando no están en nectura, se calientan en la postura habitual de las Hespérides, medio escondidas entre espadas de hierba tor, u ocasionalmente en arbustos de zarzamoras.

La cópula ocurre alrededor del mediodía, sin ningún ritual prenupcial observado. Las parejas apareadas son muy reacias a volar, y generalmente se asientan con las alas completamente cerradas, entre tussocks de hierba tor.

Ciclo de vida de la mariposa dorada oscura

Las hembras ponen sus huevos en filas de 5 a 6 (aunque se han registrado hasta 15) en la vaina de Tor-grass (Brachypodium pinnatum), prefiriendo las vainas muertas de las plantas altas. El cuidado de las hembras sobre dónde poner sus huevos se considera la única parte notable del proceso de cría del patrón de Lulworth, de lo contrario se considera común.

Al eclosionar, la larva de 2,5 cm (1 pulgada) hace girar un capullo compacto en el sitio de la cáscara del huevo. En este caso, pasará el invierno hasta alrededor de la tercera semana de abril, momento en el que se abrirá camino haciendo un pequeño agujero en el lado de la vaina, y la oruga buscará las hojas tiernas de la hierba Tor y se alimentará de ellas masticando las muescas del margen.

Durante este tiempo, vivirá por separado, dentro de un tubo compuesto por los dos bordes de una hoja atada por cuerdas de seda. Se fabricarán nuevos tubos a medida que la oruga crezca. Las orugas del patrón de Lulworth viven en la zona más cálida de un macizo de césped, a una altura de 20 a 40 centímetros (8 a 16 pulgadas).

La etapa de pupa dura unas dos semanas, desde principios de junio hasta finales de julio, y se forma dentro de un “nido” suelto de seda y de  hierba, que se hace girar en lo profundo de un tussock de hierba tor. Imago comienza a emerger a principios de julio y termina a mediados de septiembre. Típicamente, vivirán de cinco a diez días, la vida normal de una mariposa no hibernante de la etapa estacional de Lulworth. Sólo vuelan bajo un fuerte sol y tienden a formar colonias discretas, la más grande de las cuales contiene hasta 100.000 individuos.

dorada oscura

Hábitat

Ocurre en los pastizales de tiza en Dorset, incluyendo las tierras bajas de tiza, los pastizales costeros y los acantilados. La mariposa usa ocasionalmente pastizales en arcillas de tiza y bordes de caminos donde se ha usado tiza o lastre de piedra caliza en la construcción.

La hierba debe ser alta, ya que las hembras prefieren las espigas altas de la planta alimenticia y nunca seleccionar plantas alimenticias de menos de 10cm para la puesta de huevos. Se prefieren las laderas orientadas al sur y los pastizales protegidos de los vientos.

Distribución Thymelicus acteon

Se encuentra localmente en el sur y centro de Europa, Asia Menor y el norte de África, donde su población se considera estable. En el norte de Europa, su número y área de distribución han disminuido considerablemente, sobre todo en los Países Bajos, donde se ha extinguido.

Esta disminución ha llevado a que la mariposa sea considerada como “vulnerable” por la Unión Europea. Las poblaciones aisladas de la especie en Armenia también están amenazadas, aunque todavía no están incluidas en la lista Roja Nacional, y también está incluida como amenazada en el plan de acción para la Biodiversidad del Reino Unido.

En Gran Bretaña, donde la mariposa alcanza el límite norte de su área de distribución, su distribución está restringida a la costa sur del condado de Dorset. Allí, tanto la población como el área de distribución han cambiado poco en las últimas décadas; es localmente abundante, con la mayoría de las colonias encontradas en la costa entre Weymouth y Swanage y en Purbeck Ridge, una línea de colinas interiores de yeso.

También existen dos colonias periféricas, en Burton Bradstock y en la Isla de Portland; la causa de la colonia en Portland es desconocida, pero se ha atribuido a la colonización natural o a la liberación de especímenes. Hay pruebas que sugieren que el patrón de Lulworth es ahora más abundante en Dorset que en cualquier otro momento desde su descubrimiento en 1832.

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