Mariposa Taladro De Los Geranios: Descripción, Migración, Hábitat Y Más

La mariposa taladro de los geranios, es un lepidóptero que pertenece a la familia de los (Licénidos),  también es conocida como mariposa africana o polilla del geranio; pertenece al grupo de mariposas diurnas. Su nombre científico es (Cacyreus marshalli). Conoce la descripción, migración, hábitat y más sobre esta especie.

Descripción

La envergadura de las alas de la mariposa del geranio oscila entre 15-23 mm en los machos y 18-23 mm en las hembras. Las alas son de color marrón/bronce con un borde blanco que contornea las alas. La parte inferior es de color gris-marrón con bandas más oscuras entrelazadas con el blanco, creando un intrincado patrón.

Las alas posteriores contienen una mancha ocular para desviar a los depredadores del ataque. El macho y la hembra son similares en apariencia.

Ciclo de vida

Los huevos del geranio son pequeños con un ligero color verde que se vuelve blanco y luego marrón o amarillo claro, antes de que la larva eclosione. Los huevos tienen un diámetro de 0,5 mm y una altura de 0,3 mm. Se ponen típicamente cerca de los botones florales, pero ocasionalmente se ponen en las hojas.

La puesta de los huevos suele ocurrir durante los meses de verano, mientras que la actividad de las orugas se ha registrado en verano, otoño e invierno.

Una vez eclosionadas, las larvas perforan el tallo de la planta huésped, donde se encuentran típicamente dentro del tallo o de los botones florales. El tallo de la planta se vuelve negro después de ser invadido por las larvas. La larva se alimenta de la planta huésped, dañando al huésped hasta que entra en el estado de pupa.

Durante la primera etapa, la longitud promedio de la oruga es de 1 mm, la cual aumentará a 2 mm durante los siguientes 8 días. Las orugas de segundo estadio crecen a un promedio de 3 mm; las de tercer estadio a 6 mm; y las de cuarto estadio crecen a 13 mm. La segunda, tercera y cuarta etapa de estadio ocurren por una duración de 8, 8 y 9 días, respectivamente. El color de las orugas puede variar. La mayoría de las orugas son amarillas o verdes, y pueden tener marcas rosadas.

El estado de pupa ocurre en la parte inferior del pedúnculo de la flor en muchas de las especies hospederas. Los pedúnculos ofrecen la mejor protección para las orugas, por lo que las orugas suelen permanecer en la base de la flor hasta que se produce la metamorfosis. Se ha sugerido que el bronce de geranio puede pasar el invierno como oruga o como pupa, aunque se necesitan más datos para confirmarlo.

El color de la pupa varía, pero son típicamente verdes, amarillo pálido o marrón. Las pupas son peludas y típicamente miden 9 mm de largo.

Plantas hospederas

Las larvas se alimentan de Geraniaceae como las especies Geranium y Pelargonium.

Migración de la mariposa Cacyreus marshalli

Los adultos vuelan durante todo el año en las zonas más cálidas, pero generalmente de agosto a mayo en Sudáfrica. En altitudes más altas, los adultos vuelan en diciembre y enero.

El bronce de geranio se ha extendido desde sus regiones nativas de Sudáfrica a numerosas regiones del sur y este de Europa, probablemente debido al transporte accidental de plantas infestadas con larvas de bronce de geranio y no debido a ningún patrón de migración natural. Las mariposas de bronce de geranio vuelan por períodos cortos de tiempo y descansan frecuentemente.

Depredadores

La mariposa geranio bronce no ha sido reportada como una plaga en su hogar nativo y en las regiones sudafricanas circundantes. Se cree que la mariposa no se ha convertido en una plaga en las regiones de Sudáfrica debido a un depredador o parasitoide indígena que ha mantenido baja la población de mariposas. El depredador aún no ha sido identificado.

Hábitat

En europa, los marshalli de Cacyreuscolonizan a menudo hábitats artificiales en rebajas con geranios (Pelargonium). Pero también ocurre en hábitats naturales con Geranio o Erodium.

Distribución

Esta especie es nativa del sur de África. Llegó a Europa a principios de la década de 1990 y desde entonces se ha extendido por el Mediterráneo occidental, donde puede encontrarse fácilmente y es a menudo común en ciudades y pueblos. También se está extendiendo hacia el este, aunque más lentamente, con registros del sur de Italia, Grecia, etc.

Es ocasional en el norte de Europa (Reino Unido, Holanda, etc.) donde es probable que llegue por la importación de la planta alimenticia larval, geranios decorativos.

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