Mariposa Medioluto Norteña: Descripción, Características, Hábitat Y Más

La mariposa medioluto norteña; es un lepidóptero de la familia patas de cepillo (Nymphalidae), pertenece al grupo de mariposas diurnas. Esta especie también es conocida como blanco jaspeado. Su nombre científico es (Melanargia galathea). Conoce todo sobre esta hermosa especie.

Descripción

Melanargia galathea tiene una envergadura de 46-56 mm. En estas mariposas medianas, el lado superior de las alas está decorado con marcas de color blanco y gris negro o marrón oscuro, pero siempre es gris o marrón oscuro a cuadros en las áreas basal y distal. La parte inferior es similar a la del lado superior, pero los dibujos son de color gris o marrón claro. En la parte inferior de las alas posteriores hay una fila de manchas grises en los ojos. Los machos y las hembras son bastante similares, excepto que algunas hembras pueden tener un matiz cremosas en la parte inferior de las alas.

Esta especie es bastante similar al blanco de mármol ibérico (Melanargia lachesis). que reemplaza a M. galathea en España y el sur de Francia.

Mariposa medioluto norteña

Las orugas miden unos 28 mm de largo. Son de color verde o amarillo con algunas líneas longitudinales estrechas más claras y oscuras. La cabeza es siempre de color marrón claro.

Características

El género se reconoce fácilmente por la parte superior de mármol negro sobre blanco y la serie de ocelos submarginales en la parte inferior de las alas posteriores. Ambos sexos son similares en patrón, pero los machos son de un blanco más puro. Las hembras son ligeramente cremosas en apariencia, especialmente cuando recién emergen. Están marcadas en marrón oscuro en lugar del negro neutro de los machos.

Una blanco jaspeado recién emergida, es una de las mariposas británicas más hermosas. Su distintivo diseño en blanco y negro es muy diferente a otros. La mayoría de los cuales están estampados en tonos marrones y anaranjados. El patrón del blanco jaspeado es fácilmente recordado por los pájaros insectívoros, y es probablemente una forma de coloración aposemática, que funciona para anunciar la naturaleza tóxica de la mariposa.

Los sexos pueden distinguirse examinando las bandas de pimienta oscura en la parte inferior, en el macho son de color gris neutro, mientras que en la hembra son de color marrón grisáceo pálido. Ninguno de los dos sexos es propenso a la variación, aunque se conocen formas completamente negras o totalmente blancas, pero éstas y las formas intermedias son excepcionalmente raras.

¿Dónde vive la mariposa Melanargia galathea?

La mariposa se encuentra en praderas no mejoradas donde la hierba puede crecer hasta 0.5 m de altura. Las colonias más grandes se encuentran en las tierras bajas, pero incluso pequeñas franjas de pastizales, como el borde de una carretera, los márgenes de los campos, los claros del bosque y las líneas ferroviarias en desuso pueden contener colonias más pequeñas.

Ciclo de vida

La medioluto norteña, es de cría única en toda su área de distribución, emergiendo a finales de junio y a lo largo de julio. A principios de agosto sólo queda un puñado en el ala en la mayoría de los sitios, aunque en las frías praderas costeras azotadas por el viento a menudo es posible encontrar unos pocos especímenes frescos incluso a mediados de agosto.

La mayoría de las mariposas adhieren sus huevos a plantas específicas. Pero las hembras blancas jaspeadas son inusuales porque dejan caer sus huevos al azar en el suelo mientras entran y salen volando entre pastos altos.

Los huevos son globulares y blanquecinos. Se ponen en julio y agosto, y eclosionan después de 2-3 semanas. Después de comer su cáscara de huevo y picar pastos finos durante unos días, la larva entra en hibernación, pasando los meses de invierno escondida en la base de los macizos de pasto. Se despierta en marzo y se alimenta de noche de Festuca roja, Festuca rubra y de Festuca ovina.

Durante el día se esconde en la base de los macizos de pasto. Emergiendo al atardecer para alimentarse de pastos más gruesos como el dactilo Dactylis glomerata, el pasto tor Brachypodium pinnatum y el fleo timote Phleum pratense.

La larva madura es de color marrón blanquecino o verde amarillento, marcada con una serie de finas líneas oscuras a lo largo de la espalda y los lados. La cabeza es marrón. La crisálida ocre pálida o pardusca se forma sobre o justo debajo de la superficie del suelo. La etapa pupal dura aproximadamente 3 semanas.

Distribución

Esta especie se puede encontrar en la mayor parte de Europa, el sur de Rusia, Asia Menor e Irán. Hay una población aislada en Japón. No se encuentra en Irlanda, el norte de Gran Bretaña, Escandinavia (excepto Dinamarca) y Portugal o España. A finales del siglo XX se produjo una expansión de su área de distribución en los Estados Unidos.

Comportamiento adulto

Los blancos jaspeados emergen a principios de julio y permanecen en el ala hasta principios de agosto. Vuelan de forma perezosa, anunciando su presencia mientras revolotean por encima y entre altas hierbas.

Los sexos se mezclan libremente y no parece haber ninguna forma de cortejo ritualizado o de comportamiento territorial. Es probable que las hembras se apareen casi inmediatamente después de realizar su primer vuelo.

Las parejas copuladas se pueden encontrar asentadas entre pastos o hierba baja al final de la mañana, y permanecen apareadas por lo menos media hora antes de la despedida. Si son perturbados volarán una distancia corta, con la hembra llevando al macho en vuelo. Cuando está asentada, la hembra tiende a abrir parcial o totalmente sus alas. Mientras que su pareja mantiene las suyas firmemente cerradas.

Es común encontrar a los blancos jaspeados que tienen uno o más ácaros parásitos de color rojo brillante aferrados al tórax, la cabeza o el abdomen. Los estudios han demostrado que estos ácaros Trombidium breei son inofensivos para la mariposa. Y que no tienen ningún efecto detectable sobre el rendimiento de vuelo, la capacidad de orientación o la vida útil. La misma especie de ácaro parasita varias otras mariposas de pastizales.

Los Melanargia galathea generalmente se alimentan y descansan con las alas cerradas. Pero en las tardes nebulosas o los días nublados pueden ser vistos tomando el sol con las alas abiertas. Asentados sobre hierba baja o entre pastos altos. A medida que se acerca el atardecer se trasladan a zonas protegidas donde se asientan sobre cabezas de hierba o sobre flores de menta, cardo u orquídea. Se posan con la cabeza hacia abajo, a menudo con varios (del mismo sexo) que comparten la misma cabeza de hierba.

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