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Mariposa Blanquita De La Col: Descripción, Características, Hábitat Y Más

La mariposa Blanquita de la Col, es un lepidóptero de la familia patas de cepillos (Nymphalidae) el cual pertenece al grupo de mariposas diurnas. Su nombre Científico es (Pieris rapae). Conoce acerca de esta especie su descripción, características y más.

Descripción.

En apariencia parece una versión más pequeña del blanco grande (Pieris brassicae). La parte superior es de color blanco cremoso con puntas negras en la parte delantera. Las hembras también tienen dos manchas negras en el centro de la proa. Sus alas son amarillentas con manchas negras. A veces se confunde con una polilla debido a su apariencia sencilla. La envergadura de los adultos es de aproximadamente 32-47 mm (1,3-1,9 pulgadas).

Características de la mariposa blanquita de la col

La pequeña blanca, es una especie de mariposa de tamaño pequeño a mediano de la familia de los Pieridae; blancos y amarillos. También es conocida como la col pequeña blanca y en Nueva Zelanda, simplemente como mariposa blanca. Los nombres “col mariposa” y “col blanca” también pueden referirse a la col blanca grande. La mariposa se distingue por su color blanco con pequeños puntos negros en las alas. Se distinguen además por el tamaño más pequeño y la ausencia de la banda negra en la punta de sus costados.

Distribución

Está muy extendido y las poblaciones se encuentran en Europa, África del Norte, Asia, América del Sur y Gran Bretaña. También se ha introducido accidentalmente en Norteamérica, Australia y Nueva Zelanda. La oruga de esta especie es vista como una plaga para la agricultura comercial. A menudo denominados “gusanos de la col importados”, son una grave plaga para el repollo y otros cultivos de la familia de la mostaza.

La especie tiene un área de distribución natural en Europa, Asia y el norte de África. Fue introducida accidentalmente en Quebec, Canadá alrededor de 1860 y se extendió rápidamente por toda América del Norte.

La especie se ha extendido a todas las zonas de vida de América del Norte, desde el Bajo Sonora Austral hasta Canadá. Las estimaciones muestran que una sola hembra de esta especie podría ser progenitora en unas pocas generaciones de millones. Está ausente o es escasa en regiones desérticas y semidesérticas (excepto en áreas irrigadas).

No se encuentra al norte de la zona de vida canadiense, ni en las Islas del Canal de la Mancha frente a la costa del sur de California. Para 1898, el pequeño blanco se había extendido a Hawaii; para 1929, había llegado a Nueva Zelanda. y al área alrededor de Melbourne, Australia y encontró su camino a Perth ya en 1943.

Período de vuelo

En Gran Bretaña, tiene dos períodos de vuelo, abril-mayo y julio-agosto, pero se reproduce continuamente en Norteamérica, siendo una de las primeras mariposas en salir de la crisálida en primavera y volando hasta congelarse en otoño.

¿Dónde vive la mariposa blanquita de la col?

La especie se puede encontrar en cualquier área abierta con diversas asociaciones vegetales. Se puede ver generalmente en las ciudades, pero también en hábitats naturales, sobre todo en los fondos de los valles. Aunque se muestra una afinidad hacia las áreas abiertas, se encuentra que el pequeño blanco ha entrado incluso en pequeños claros forestales en los últimos años.

Mariposa Blanquita de la col

Reproducción

Huevo

La pequeña blanca fácilmente pondrá huevos en los miembros cultivados y silvestres de la familia de la col, como Charlock (Sinapis arvensis) y Hedge mustard (Sisymbrium officinale). Se sabe que la blanquita de la col, pone huevos singularmente en la planta huésped. El huevo se caracteriza por un color amarillento y 12 crestas longitudinales.  La producción de huevos alcanza su punto máximo una semana después de la edad adulta en el laboratorio y la hembra puede vivir hasta 3 semanas.

Oruga

Las orugas son de color verde azulado, con pequeñas pintas negras, un anillo negro alrededor de los espiráculos, una hilera lateral de rayas amarillas y una línea media dorsal amarilla.

Las orugas descansan en la parte inferior de las hojas, haciéndolas menos visibles para los depredadores. Aunque los estadios larvarios no han sido completamente estudiados, diferentes estadios son fácilmente diferenciados simplemente comparando tamaños, especialmente la cabeza sola.

Durante la primera y segunda etapa la cabeza es completamente negra; la tercera etapa tiene el clypeus amarillo pero el resto de la cabeza negra. En el cuarto y quinto estadío, hay un punto amarillo verdoso oscuro detrás de cada ojo pero con el resto de la cabeza negra. Sin embargo, el color de la cabeza de la oruga no necesariamente indica un estadio específico, ya que el tiempo de cambio de color no es fijo.

En el estadio larval, la blanquita de la col puede ser una plaga en los repollos cultivados, la col rizada, el rábano, el brócoli y el rábano picante. La larva es considerada una plaga seria para el crecimiento comercial del repollo y otras Brassicaceae.

Pupa

La pupa de la mariposa blanquita de la col es muy similar a la blanca verdinervada. Es de color marrón a gris moteado o amarillento, haciendo juego con el color de fondo. Tiene un gran cono de cabeza, con un abdomen vertical y una cresta subdorsal acampanada.

Las dos (pupa de Pieris rapae y Pieris napi) pueden distinguirse fácilmente comparando la vaina de la probóscide. En la blanquita de la col, la vaina de la probóscide se extiende mucho más allá de la vaina antenal, mientras que en la blanca verdinervada, la distancia es muy corta.

Como su pariente cercano el blanco grande, el blanco pequeño es un volador fuerte y la población británica es aumentada por inmigrantes continentales en la mayoría de los años. Los adultos son diurnos y vuelan durante todo el día, excepto temprano en la mañana y en la noche.

Aunque hay actividad ocasional durante la última parte de la noche, cesa al amanecer. El adulto puede moverse muchos kilómetros en vuelos individuales. Se ha observado que los adultos vuelan hasta 12 km en un vuelo. En promedio, una hembra vuela unos 0,7 km por día y se mueve 0,45 km desde donde comienza. Los machos patrullan todo el día alrededor de las plantas huéspedes para aparearse con las hembras.

Alimentación de larvas

La larva de la blanquita es voraz. Una vez que eclosiona del huevo, come su propia cáscara de huevo y luego se mueve para comer las hojas de la planta huésped. Perfora el interior de la col, alimentándose de los nuevos brotes. El aceite de mostaza de la planta huésped hace que las larvas sean desagradables para las aves.

Las larvas ajustan su tasa de alimentación para mantener una tasa constante de absorción de nitrógeno. Se alimentarán más rápido en un ambiente con bajo contenido de nitrógeno y utilizarán el nitrógeno más eficientemente (a costa de la eficiencia en otros nutrientes) que las larvas eclosionadas en una planta hospedante con alto contenido de nitrógeno. Es Considerada una plaga grave, se sabe que la oruga es responsable de daños anuales.

Se ha demostrado que las larvas dispersan su daño en la planta. Las larvas se alimentan principalmente durante el día. Se mueven alrededor de la planta principalmente pasando su tiempo alimentándose. Un ataque de alimentación es seguido inmediatamente por un cambio de posición, ya sea a una nueva hoja o a otra parte de la misma hoja.

Esta dispersión del daño es vista como un comportamiento adaptativo para ocultar las señales visuales de los depredadores que dependen de la visión. Aunque las larvas  son crípticas, permanecen en el sol la mayor parte del día. En lugar de esconderse en la parte inferior de la hoja. El estado de la planta huésped influye significativamente en el crecimiento larvario.

Alimentación de adultos

La mariposa prefiere las flores moradas, azules y amarillas sobre otros colores florales. Algunas flores, como Brassica rapa, tienen una guía UV para ayudar a la búsqueda de néctar de la mariposa cuando los pétalos reflejan cerca de la luz UV, mientras que el centro de la flor absorbe la luz UV, creando un centro oscuro visible en la flor cuando se ve en condiciones UV. Esta guía juega un papel importante en el forrajeo de la mariposa.

El adulto vuela alimentándose de néctares de la planta. El adulto busca ciertos colores entre la vegetación verde (púrpura, azul y amarillo preferido al blanco, rojo y verde) y extiende la probóscide antes de aterrizar. Busca néctar después del aterrizaje.

La mariposa identifica la flor a través de la visión y el olor.  La búsqueda de néctar también está limitada por la limitación de la memoria. Una mariposa adulta muestra una constancia floral en la búsqueda de alimento, visitando especies de flores que ya ha experimentado. La capacidad de encontrar néctar de la flor aumentó con el tiempo, mostrando una cierta curva de aprendizaje. Además, la capacidad de encontrar néctar de las primeras especies de flores disminuyó si la mariposa adulta comenzó a alimentar con néctar de otras especies de plantas.

Comportamiento adulto

El macho, cuando ve a una hembra, zigzaguea hacia arriba, abajo, abajo y delante de ella, volando hasta que aterriza. El macho revolotea, la atrapa con sus patas y extiende sus alas. Esto hace que se incline. Normalmente vuela una distancia corta con ella colgando debajo de él.

Una hembra no receptiva puede volar verticalmente o extender sus alas y levantar el abdomen para rechazar al macho. La mayoría de las plantas hospederas de la blanquita de la col, contienen aceites de mostaza y las hembras usan estos aceites para localizar las plantas. En el hemisferio norte, los adultos aparecen ya en marzo y continúan incubando hasta bien entrado el mes de octubre. Los adultos de primavera tienen manchas negras más pequeñas en sus alas y generalmente son más pequeños que los adultos de verano.

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