Migración De Las Mariposas: Dispersión, Expansión, Diferencia Y Más

Es posible encontrar algunas especies de mariposas que se pierden en los parques y jardines de la ciudad, que investigan las zonas de maleza de los páramos o que vuelan en otros hábitats”antinaturales”, pero a pesar de estos estilos de vida aparentemente cosmopolitas, las mariposas son extremadamente exigentes en cuanto a dónde ponen sus huevos. En este post exploraremos la migración de las mariposas, y la diferencia con la dispersión.

Las mariposas tienen requisitos estrictos en términos de tolerancia de temperatura mínima/máxima. Los hábitats que ocupan están determinados por el lugar donde crecen sus plantas larvarias y por la disponibilidad de fuentes de alimento para adultos y sitios de descanso. No pueden sobrevivir y reproducirse a menos que estas y muchas otras condiciones vitales se cumplan con precisión. Los hábitats adecuados suelen estar muy localizados, por lo que muchas especies tienen una distribución muy desigual.

La mayoría de las especies nunca se alejan más de un kilómetro de sus zonas de reproducción establecidas, sería un desperdicio de sus cortas vidas pasear por hábitats estériles donde no hay plantas adecuadas para poner sus huevos. Sin embargo, todas las especies, ya sean humanos o mariposas, están en mayor o menor medida programadas genéticamente para `salir de casa’, dispersándose para explorar nuevas áreas.

¿Migración o dispersión?

Es importante comprender la diferencia entre dispersión y la migración de las mariposas. El término dispersión se utiliza para describir el movimiento aleatorio y sin rumbo fuera del sitio donde emerge una mariposa.

Las mariposas que se dispersan son fácilmente desviadas de su curso por cambios menores en la dirección del viento u obstáculos en su camino. Por ejemplo, volarán alrededor del borde de un bloque de bosque en lugar de volar a través de él o sobre él. Cuando se encuentran con hábitats hostiles, como tierras de cultivo, lagos, ríos, carreteras o edificios, giran a la izquierda o a la derecha para tratar de encontrar una ruta a su alrededor.

El término migración se refiere específicamente a los movimientos direccionales de media o larga distancia. Las mariposas migratorias tienen un fuerte vuelo con un propósito y no se ven afectadas por obstáculos o paisajes hostiles. Si, por ejemplo, se encuentran con un edificio, lo sobrevolarán en lugar de tomar una ruta más fácil para rodearlo.

Su trayectoria de vuelo no se ve afectada por el viento: C.B.Williams analizó 470 migraciones de Vanessa cardui en varias partes del mundo y no encontró correlación entre la dirección del vuelo y la dirección del viento. Otros estudios sobre las migraciones de Catopsilia florella y Eurema hecabe en África, Pieris brassicae en Inglaterra y Ascia monuste en Norteamérica han llegado a la misma conclusión.

Las migraciones generalmente involucran movimientos masivos – un vuelo de Vanessa Cardui en California en 1924 se estimó que contenía alrededor de 3000 millones de mariposas.

Se ha estimado que un enjambre de Libytheana carinenta migratoria en Texas en 1921 pasaba a una velocidad de más de un millón de mariposas por minuto a través de un frente de 250 millas de ancho. Las migraciones a menudo comienzan espontáneamente a través de un área amplia, pero una vez en el aire todos los insectos se dirigen hacia un destino común.

Migración de las mariposas

En general se acepta que la migración es un proceso bidireccional, por ejemplo, las mariposas que migran hacia el sur en otoño regresarán al norte de nuevo en primavera. En algunos casos una mariposa individual participará en ambas etapas del viaje, pero en muchas especies una generación”madre” vuela en una dirección, y es la descendencia la que emprende el viaje de regreso.

El diagrama anterior ilustra las diferencias entre los patrones de dispersión y de migración. Los bloques de verde representan hábitats”hostiles”, por ejemplo, una mariposa de pastizal en dispersión consideraría que un bosque es hostil, por lo que evitaría volar hacia él o sobre él. Por otro lado, una especie migratoria como Monarca (Danaus plexippus), Vanesa de los cardos (Vanessa cardui) o Blanca de la col (Pieris brassicae) tendría un patrón de vuelo extremadamente direccional y sobrevolaría un hábitat hostil para mantener la dirección de su brújula.

Dispersión aleatoria.

Nada en la naturaleza es constante. Los hábitats cambian continuamente. Los bosques se cubren de vegetación y dan sombra a las plantas herbáceas de las que dependen las orugas de muchas mariposas. Los brezales se incendian, las praderas se cubren de matorrales, los desiertos se expanden, los acantilados se desmoronan.

Las especies que se encuentran en los límites de su área de distribución natural tienden a habitar en sitios protegidos de las inclemencias del tiempo. Por ejemplo, las fraternidades bordeadas de perlas ocupan praderas abiertas en Europa continental, pero en Gran Bretaña estos hábitats son demasiado fríos para ellas, por lo que forman colonias en claros de bosques protegidos.

Desafortunadamente estos hábitats son efímeros. Rápidamente se sobrecrecen y las violetas de las que se alimentan las orugas de Fritillary se oscurecen rápidamente. En 2-3 años el hábitat ya no puede mantener a la especie, por lo que las mariposas adultas se dispersan poco después del apareamiento, irradiando a lo largo de los senderos del bosque en busca de áreas de reproducción más adecuadas.

Muchos otros factores pueden desencadenar la dispersión, por ejemplo, después de una temporada de reproducción particularmente exitosa, las poblaciones de Euphydryas aurinia Fritillary Marsh pueden alcanzar niveles explosivos. Las larvas rastrean su hábitat, devorando todas las hojas disponibles de su planta alimenticia. En última instancia, perciben una inminente inanición y sufren un cambio químico que los convierte en una fase de alta actividad, lo que los hace enjambrar a través del campo circundante en busca de alimento.

Viajes diarios de ida y vuelta

En Gran Bretaña los adultos de néctar de Clossiana euphrosyne casi exclusivamente en corneta Ajuga reptans. Ponen sus huevos en helechos muertos o tallos de hierba seca, pero sus orugas se alimentan de Viola. Afortunadamente para la mariposa todas estas plantas se pueden encontrar en el mismo hábitat; bosque recientemente talado, por lo que es aquí donde las mariposas pasan toda su vida.

Muchas otras especies, sin embargo, no tienen tanta suerte sus plantas larvarias pueden crecer en lugares completamente diferentes de las fuentes de alimento de los adultos, por lo que necesitan desplazarse entre los sitios de reproducción y alimentación.

Especies como la tornasolada (iris Apatura), que se encuentran en hábitats boscosos de baja densidad, no pueden localizar fácilmente al sexo opuesto, por lo que han evolucionado hacia la”cima de una colina”, una estrategia por la que ambos sexos vuelan al punto más alto de la vecindad, típicamente un roble alto en una cresta, donde tienen lugar el cortejo y la cópula.

Después del apareamiento, las hembras se dispersan para poner sus huevos en arbustos pálidos que normalmente crecen a lo largo de zanjas en terrenos más bajos. Los machos también se dispersan a las áreas bajas donde se alimentan absorbiendo la humedad mineralizada de los caminos o parches de lodo. A la mañana siguiente regresan al roble “maestro” para aparearse con otras hembras.

Mariposas montanas

En las regiones templadas, las zonas montañosas como los Alpes, los Pirineos, las Rocosas y Tien Shan, las tierras por encima de los 1800m están cubiertas de nieve durante gran parte del año. En los Andes, el Himalaya y las cordilleras montañosas de Nueva Guinea, a una altura de 3.000 metros, están sujetas a una capa de nieve estacional. Durante el corto verano montano, sin embargo, los prados y pastos se enmoquetan en vastas franjas de flores, atendidas por hordas de mariposas.

Los enjambres de Blues, Fritillaries y Skippers se agregan para absorber la humedad de los parches de barro; mientras que Coppers, Ringlets, Apollos y Heaths néctar ávidamente en las abundantes flores. La mayoría de estas especies son insectos sedentarios que forman colonias reproductoras muy localizadas. Debido a que son especies que”se quedan en casa”, su temporada de vuelo se limita a 2-3 semanas a mediados del verano, y tienen que pasar varios meses de su vida hibernando ya sea como huevos o como orugas.

Otras especies como la Amarilla Nublado, Blancos y Colas de Golondrina son nómadas, y migran hacia las tierras bajas a finales del verano para reproducirse. A principios de la primavera, su progenie produce una nueva cría en las tierras bajas, pero el hábitat se vuelve demasiado caluroso y seco en verano, por lo que regresan a las laderas de las montañas, donde hay aire más fresco y una abundancia de flores para la nidificación.

Otra forma de movimiento altitudinal tiene lugar a diario. En las regiones alpinas, un lado de la montaña puede permanecer a la sombra hasta el final de la mañana. La luz del sol llega primero a las laderas orientadas al este, pero puede que no llegue a las laderas orientadas al oeste hasta el final de la tarde. En consecuencia, las mariposas viajan alrededor de las laderas de las montañas para seguir el ritmo del sol.

Las mariposas también viajan altitudinalmente, moviéndose de los picos a los valles y viceversa, a las áreas donde la temperatura es más adecuada. A veces estos viajes los llevan a puertos de montaña. Con el paso de los milenios estas se convierten en rutas establecidas por las cuales las especies migran estacionalmente de un valle a otro.

Migración estacional

La migración de las mariposas estacional es un fenómeno totalmente diferente de los desplazamientos al trabajo o de la dispersión aleatoria. Tiende a ocurrir espontáneamente e involucra el movimiento masivo de cientos, miles o incluso millones de mariposas.

Migración de las mariposas

La evolución del comportamiento migratorio

Cuando las mariposas evolucionaron por primera vez, los continentes actuales se unieron para formar la gigantesca masa terrestre de Pangea. En el centro de un continente tan masivo habría habido enormes extremos estacionales de temperatura y humedad. En consecuencia, las mariposas tendrían que haber encontrado alguna forma de sobrevivir cuando sus plantas larvarias de alimento y sus fuentes de néctar se marchitaron en verano, o cuando las temperaturas eran demasiado altas o demasiado bajas para la actividad normal.

Una opción sería permanecer in situ y en diapausa, es decir, aestivar. En un estado de diapausa, grandes cantidades perecerían debido a la depredación de aves insectívoras. Una mejor alternativa sería volar a otro lugar, por ejemplo, cerca de un río, donde las plantas alimentarias seguirían estando disponibles mucho después de que la tierra circundante se hubiera secado.

Se encontrarían más plantas alimenticias migrando río arriba o río abajo. La selección natural aseguraría que las mariposas que sobrevivieron como resultado de tales acciones migratorias pudieran transmitir el rasgo genéticamente. Tal vez no sea una coincidencia que tantas especies en los trópicos todavía utilicen ríos y arroyos como vías de migración.

En períodos geológicos posteriores, el comportamiento migratorio se habría interrumpido debido a que la actividad tectónica provocó la aparición de cordilleras y mares, lo que dividió zonas anteriormente contiguas de terreno de reproducción. Estos movimientos geológicos tuvieron lugar a lo largo de millones de años, durante los cuales las mariposas probablemente continuaron migrando por las mismas rutas, cruzando cadenas montañosas a través de pasos bajos y saltando de isla en isla para cruzar mares y océanos.

Muchas especies no habrían sido capaces de superar las nuevas barreras naturales, en particular los océanos cada vez más grandes. Por lo tanto, sus poblaciones se dividieron permanentemente, asumiendo gradualmente nuevas características y evolucionando finalmente hacia nuevas especies. Sin embargo, otras especies lograron cruzar las barreras con regularidad, y el comportamiento migratorio quedó genéticamente impreso en ellas.

Factores desencadenantes de la migración

Las migraciones individuales parecen desencadenadas principalmente por fenómenos climáticos, a menudo asociados a la sobreabundancia, y al agotamiento de los recursos alimentarios de las larvas.

C.B.Williams en su libro Migración de insectos cita a Skertchley, quien en marzo de 1869 fue testigo del comienzo de una migración de Vanesa de los cardos en el desierto detrás de Suakin, junto al Mar Rojo.

“Se dio cuenta de que toda la masa de hierba, a través de la cual cabalgaban en camellos, estaba en un estado de agitación violenta aunque no había viento. Cuando desmontó descubrió que la causa era la salida de la crisálida de miríadas de mariposas Painted Lady, que secaban sus alas y media hora más tarde volaban juntas hacia el este, hacia el mar”.

A menudo, las diferencias climáticas en lados opuestos de una cadena montañosa hacen que las mariposas emigren entre ellas, ascendiendo para cruzar los pasos alpinos de alta montaña. Las observaciones de Beebe incluyen relatos de más de 250 especies de mariposas que migran a través del Paso Portacheulo de 1000 m de altura en Venezuela. Se dice que 22 de estas especies ocurrieron en “miles”. A finales de mayo de 1946, él y cuatro colegas utilizaron cronómetros y contadores para tratar de estimar el número de Eunica monima que migraba a través del paso.

En las propias palabras de Beebe, no pudieron mantenerse al día con estimaciones de números lo suficientemente rápidas, pero como mínimo marcaron 1000 por segundo yendo más allá en medio de una suave brisa”.

Búsqueda de ruta

Las investigaciones sobre las mariposas monarcas han demostrado que su migración anual de Canadá a México está controlada por una”brújula solar compensada en el tiempo” que depende de los receptores de luz, y un reloj circadiano integrado en las antenas. Cuando los científicos retiraron las antenas de un grupo de monarcas, volaron con fuerza pero en direcciones aleatorias, pero un grupo de control con sus antenas intactas voló en la misma dirección  su ruta de migración del suroeste.

En otro experimento, las antenas de algunas de ellas fueron pintadas con esmalte negro, y estas mariposas, cuando fueron colocadas en un simulador de vuelo, volaron todas juntas, pero en la dirección”equivocada” en comparación con su ruta normal de migración. Otro grupo tenía sus antenas pintadas con pintura transparente, y todas ellas migraron juntas en la dirección correcta.

El reloj circadiano emplea ritmos de procesos bioquímicos, fisiológicos o conductuales que controlan el comportamiento basado en el tiempo, incluyendo la ubicación diaria de la pareja.  (Descanso – ciclo de alimentación de los machos y la oviposición).  (Descanso – ciclo de alimentación de las hembras). El reloj también desencadena actividades puntuales, como la emergencia, y actividades anuales/estacionales, incluida la migración. Los tiempos exactos son modificados por factores climáticos como la temperatura, la humedad y los niveles de luz solar.

La investigación de Chapman sugiere que las mariposas migratorias y otros insectos están programados para buscar”autopistas del viento” en el cielo, las cuales utilizan para permitirles viajar rápidamente durante sus vuelos migratorios. Este puede ser el caso de ciertas especies, pero está bien documentado que especies como Amarillo nublado (Colias crocea). Vanesa de los cardos (vanessa cardui) y Blanquita de la col (Pieris rapae) vuelan muy bajo sobre el mar cuando migran del continente europeo a Gran Bretaña.

Expansión y contracción del alcance

El área general en la que se puede encontrar una especie se llama su área de distribución. Dentro de ese rango habrá áreas de hábitat inadecuado por lo que la distribución dentro del rango de distribución de una mariposa es siempre irregular. El rango y la distribución están limitados por el clima, la geología, el aspecto y la altitud, todos los cuales afectan el tipo de plantas larvarias y las fuentes de néctar adulto que crecerán en un área.

migración de las mariposas y distribución

La distribución de una especie dentro de su área también se ve afectada en gran medida por la intervención humana: la expansión urbana tiene el mayor impacto, pero la política gubernamental sobre agricultura, silvicultura y planificación vial también tiene un efecto muy profundo en la distribución y abundancia de mariposas.

La mayoría de las otras mariposas del bosque también han disminuido como resultado de estar a la sombra de los bosques modernos más oscuros y fríos. Sólo una especie británica, Pararge aegeria, se ha beneficiado, ya que sobrevive mejor en condiciones de sombra. Incluso ha sido capaz de aumentar su distribución, antes irregular, en el Reino Unido hasta el punto de que en la actualidad está muy extendida y es común en casi toda su área de distribución.

Migración De Las Mariposas: Dispersión, Expansión, Diferencia Y Más
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Seguidora de Jesús… Me encanta compartir todo lo que identifica a Dios como creador de los Cielos y la Tierra; y sobre todo lo que realmente edifique a las personas. Agradecida con él por permitirme hacer lo que me gusta escribir para Ustedes… “Porque desde la creación del mundo, sus atributos invisibles, su eterno poder y divinidad, se han visto con toda claridad, siendo entendidos por medio de lo creado, de manera que no tienen excusa. Romanos 1:20”

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